‘Se necesita valor’: las ciclistas en Arabia Saudita rompen la norma – Estilo de vida

Durante años, Samar Rahbini pensó que sería “imposible” andar en bicicleta por las calles de la conservadora Arabia Saudita, donde los deportes femeninos habían sido resentidos durante mucho tiempo.

Ahora dirige el club de ciclismo mixto “Courage” en la ciudad de Jeddah en el Mar Rojo, haciendo a un lado las cejas levantadas que permanecen a pesar de las reformas sociales en el reino.

“Elegí el nombre (coraje) porque lo que estamos haciendo requiere coraje … para salir a la calle y hacer deporte en lugares públicos abarrotados”, dijo a la AFP.

Sin embargo, Al-Rahbini dijo que las reacciones fueron mucho más moderadas que antes de 2017, cuando el príncipe heredero y gobernante de facto Mohammed bin Salman lanzó una campaña de liberación.

“Antes de 2017, la situación era muy difícil debido a la renuencia de la sociedad a aceptar a las mujeres en los deportes, especialmente en el ciclismo”, dijo a la AFP la joven de 23 años.

“Habrá deslumbramiento, gente filmando y desconcierto, y la gente no podrá entender lo que sucede cuando estamos montando la bicicleta”.

La participación de las mujeres sauditas en los deportes en el pasado ha sido recibida con hostilidad por parte de algunos conservadores, que la ven como un acto inmoral y una puerta de entrada a actos inmorales.

Pero ahora el ciclismo femenino se está volviendo cada vez más popular en Jeddah, donde Rahbini y sus amigas pasaron autos en un paseo anterior.

Llevaba un chándal negro, chaqueta blanca y casco, su cabello flotaba bajo el viento.

“Ahora, la gran cantidad de mujeres que andan en bicicleta casi a diario ha hecho que el ciclismo femenino sea más común”, dijo Rahbini, cuyo club tiene cientos de miembros mujeres.

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Los cambios sociales en Arabia Saudita han incluido permitir que las mujeres conduzcan, reabrir cines y conciertos mixtos.

Pero las autoridades continúan reprimiendo a cualquier opositor o activista.

Rahbeni, que organiza recorridos en bicicleta y ofrece lecciones de ciclismo dos veces por semana, dijo que espera ver a más mujeres y niñas participar en el ciclismo.

Ella dijo que el Courage Club alquila bicicletas y todo el equipo necesario por una pequeña tarifa o gratis para aquellos que no pueden pagarlos.

Para Fatima Salem, de 44 años, el ciclismo no solo es divertido, sino una excelente manera de mantenerse en forma.

“Solía ​​andar en bicicleta cuando era niño, y me tomó mucho tiempo volver a ponérmela”, dijo la madre de cuatro, que vestía un hiyab y una camiseta rosa sobre su chándal de manga larga.

“Lo que está sucediendo es nuevo para nosotros y para las mujeres de la sociedad, y es bueno permitir que las mujeres descubran sus pasatiempos”.

Si bien Arabia Saudita no está equipada con carriles para bicicletas, Al-Rahbini espera que eso cambie pronto, instando al gobierno a establecer la infraestructura adecuada.

“Mi sueño es que todas las mujeres sauditas anden en bicicleta”, dijo.

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