Se ha detectado actividad cerebral compleja en pacientes moribundos

En un pequeño estudio, los cerebros de los pacientes mostraron una explosión de actividad después de que se les quitó el soporte vital.

La presencia de ondas gamma, las oscilaciones de alta velocidad asociadas con el pensamiento complejo, al morir puede ser evidencia de algo así como la conciencia en el cerebro moribundo, según investigadores de la Universidad de Michigan. Esta actividad puede estar detrás de siglos de informes de experiencias cercanas a la muerte, responsable de sus extrañas similitudes y planteando preguntas sobre la dicotomía dogmática entre la vida y la muerte.

“Cómo una experiencia de vida puede surgir de un cerebro disfuncional durante el proceso de muerte es una paradoja neurocientífica”, dice George Mashor, director fundador del Centro para la Ciencia de la Conciencia de Michigan. Él dijo. Mashhour dijo que el nuevo estudio «ayuda a arrojar luz» sobre los procesos que podrían explicar la discrepancia.

Investigadores de la Universidad de Michigan detectaron un estallido de actividad cerebral en pacientes moribundos que fueron retirados del soporte vital.

El estudio, que fue dirigido por Jimo Borjigin, profesor asociado de fisiología molecular e integración y neurociencias en Michigan, fue muy Pequeño, con sólo cuatro pacientes. Pero los resultados reflejan estudios en modelos animales, donde también se han observado ondas gamma en cerebros moribundos, incluso en estudio previo en ratones que Borjigin y sus colegas corrieron hace una década.

Los investigadores escribieron en su artículo publicado en la revista PNAS.

¿Qué son las ondas gamma? Los investigadores creen que las ondas gamma son ondas cerebrales de alta frecuencia que se cree que representan múltiples regiones del cerebro que trabajan juntas en pensamientos complejos. Tomemos, por ejemplo, la combinación de la vista, el sonido y el olfato de un vehículo para obtener una imagen completa del vehículo, dijo Ajmal Zammar, neurocirujano de la Universidad de Louisville que no participó en el estudio. Ciencias.

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Los investigadores también encontraron patrones de ondas gamma en personas sanas durante el sueño, el aprendizaje y el recuerdo de lecciones, informa Science, y algunos investigadores los vinculan con la conciencia misma. Pero Zammar dijo que los mecanismos exactos detrás de las ondas gamma son «uno de los mayores misterios de la neurociencia».

Una explosión de actividad: Para su artículo, el equipo analizó los registros médicos de cuatro pacientes con paro cardíaco, comatosos y que no respondían, a quienes se les quitó el soporte vital mientras se les realizaba un electroencefalograma.

Cuando se retiró el soporte del ventilador, dos de los pacientes tenían un aumento de la frecuencia cardíaca y un estallido de actividad gamma. Las ondas gamma se registraron donde los lóbulos temporal, parietal y occipital se encuentran en la parte posterior del cerebro, la «zona caliente» de la conciencia. Las señales en esta región se han asociado con sueños, estados alterados de conciencia y, quizás lo más importante, alucinaciones visuales en personas con epilepsia.

Nusha Mihaylova, profesora asistente de neurología, dijo que los dos pacientes que mostraron actividad gamma habían informado previamente de convulsiones, aunque ninguna había ocurrido dentro de la hora anterior a su muerte. Mihaylova ha estado trabajando con Borjigin desde 2015, recopilando datos de EEG de pacientes que han muerto. Los otros dos pacientes no mostraron ondas gamma ni elevación de la frecuencia cardíaca.

La actividad cerebral se registró donde los lóbulos temporal, parietal y occipital se encuentran en la parte posterior del cerebro, la «zona caliente» de la conciencia.

El resultado: Debido al tamaño de muestra muy pequeño del estudio, los autores advierten contra hacer afirmaciones generales debido a sus datos. Dado que todos los pacientes murieron, tampoco pudieron decir qué les sucedió a los pacientes antes de que murieran, si es que les sucedió algo: las ondas gamma no se pueden vincular con una ECM.

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«Sin embargo, los resultados observados son ciertamente emocionantes y proporcionan un nuevo marco para nuestra comprensión de la conciencia secreta en los humanos moribundos», dijo Bujegin.

Los resultados son consistentes con otras observaciones. Zimar de Louisville también detectó ondas gamma en una persona que murió de un ataque al corazón mientras medían su cerebro en busca de convulsiones, y en un gran estudio de pacientes con RCP, los investigadores dirigidos por Sam Parnia de la Universidad de Nueva York pudieron detectar múltiples señales de ondas cerebrales, incluyendo gamma. .

Todo esto indica que el momento de la «muerte» probablemente no sea tan fácil de determinar y determinar.

«Tenemos este concepto binario de vida y muerte que es viejo y obsoleto», dijo a Science Parnia de la Universidad de Nueva York, que no participó en el estudio de Michigan.

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