Se espera que China intente un ambicioso aterrizaje en Marte el viernes, llevando un módulo de aterrizaje y un rover al planeta rojo.


China está a punto de intentar su primer aterrizaje en Marte, una hazaña lograda con éxito por la mitad de las naves espaciales que ha probado.

Tianwen-1, como se llama la misión, significa “preguntas al cielo”. Su objetivo es ser la primera misión a Marte en enviar una nave espacial a la órbita del planeta, derribar una plataforma de aterrizaje en la superficie de Marte y desplegar un rover en una expedición.

Los primeros pasos están completos. La misión comenzó en julio de 2020 y la nave espacial Ha entrado en órbita alrededor de Marte. En febrero. Ahora el orbitador se está preparando para lanzar una cápsula que llevará la sonda y el rover. Debe aterrizar a través de la atmósfera marciana y desplegar un paracaídas, luego lanzar el módulo de aterrizaje, que debe lanzar empujes hacia abajo para aterrizar en la superficie de Marte. Si todo iba bien, la nave de aterrizaje Tianwen-1 luego desplegaría una rampa de dos vías para que el vehículo de seis ruedas se deslizara hacia el suelo marciano.

El intento de aterrizaje está programado para el viernes a las 7:11 p.m. ET, según el Cuentas de Twitter Que monitorea los programas espaciales chinos. La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) no ha confirmado el momento, pero lo ha confirmado previamente. Él dijo Intentará aterrizar, la “parte más desafiante de la misión”, en mayo.

Si el módulo de aterrizaje Tianwen-1 aterriza de manera segura en Marte, será el primer aterrizaje en Marte que no sea de la NASA desde que la nave soviética aterrizó en 1971. El éxito convertirá a China en el tercer país en aterrizar en Marte.

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El lugar de aterrizaje previsto es Utopia Planitia, que es un vasto campo de antiguas rocas volcánicas que pueden contener grandes reservas de hielo de agua debajo de su superficie. Si las agencias espaciales como la NASA envían humanos a Marte algún día, el agua será un recurso importante porque puede sostener a los astronautas y descomponerse en hidrógeno y oxígeno como combustible para cohetes. Es poco probable que las naves espaciales que se dirigen a Marte transporten suficiente agua, oxígeno e hidrógeno para un vuelo completo de ida y vuelta.

El rover solar chino de 240 kg está listo para explorar el área y estudiar el hielo de agua allí. La misión también está destinada a ayudar a China a prepararse para un futuro intento de devolver rocas o tierra marcianas a la Tierra a fines de 2020.

Tianwen-1 está trabajando junto a otros dos que llegaron recientemente a Marte: Dándose cuenta de la esperanza de los emiratíes, Que actualmente orbita el planeta rojo, y Vehículo de perseverancia de la NASA, Que apenas está comenzando a explorar el cráter Mars Jizero.

7 minutos de terror para aterrizar en Marte

Cuando sea el momento adecuado, la cápsula china de aterrizaje de gotas de goma se desprenderá del orbitador Tianwen-1 y caerá hacia Marte.

La cápsula debería proteger a los robots en el interior mientras descienden a través de la atmósfera marciana a temperaturas superiores a 2000 grados Fahrenheit. Un paracaídas supersónico debe extenderse para frenar la caída. A medida que la nave de desembarco se acerca a su destino, los propulsores deben dispararse para ayudarla a desacelerar. Luego debe descender hasta el techo sobre un par de patas para absorber los golpes.

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Al igual que con cualquier aterrizaje en Marte, la nave espacial debe realizar este proceso de forma totalmente independiente. Debido a que la señal tarda al menos ocho minutos en viajar de Marte a la Tierra y viceversa, los controladores de la misión no pueden contactar con la nave espacial en tiempo real. Cuando reciban la señal de que la cápsula está cayendo hacia Marte, ya estará en la superficie, viva o muerta.

Es por eso que los ingenieros espaciales se refieren a esta parte de la misión a Marte como “siete minutos de terror”.

“No creo que exagere cuando digo que entrar, descender y aterrizar es la parte más importante y más riesgosa de la misión”, dijo Allen Chen, quien lidera el proceso de perseverancia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Prensa informativa antes del aterrizaje. “El éxito nunca está garantizado”.

Conoce a Zhurong: la sonda de 90 días de Marte

El rover se llama Zhurong, en honor al dios del fuego en la antigua mitología china, según CNSA. Podría llevar más de una semana desplegar el rover a la superficie de Marte, reportero Andrew Jones mencionado Para IEEE Spectrum.

El nombre de Zhurong “resuena con el nombre chino del planeta rojo, Huoxing (que significa planeta de fuego)”, según CNSA. declaración. “El fuego trajo calor y brillo a los antepasados ​​de la humanidad, y el fuego iluminó la civilización humana. La designación de la primera nave espacial china en Marte con el nombre del Dios del Fuego significa encender la llama de la exploración planetaria en China”.

Zhurong está programado para explorar Utopia Planitia durante 90 días en Marte, según A. Artículo de periódico Por los científicos del equipo Tianwen-1.

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Mientras tanto, la sonda seguirá orbitando el planeta rojo durante un año marciano (dos años en la Tierra), transmitirá datos a la Tierra y tomará fotografías. Su principal objetivo, según los científicos, es “realizar un estudio exhaustivo y completo de todo el planeta”.

Esto incluirá mapear la geología de Marte, estudiar su clima y medir sus campos electromagnéticos y su gravedad.

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