Salva el planeta (y tu salud) manteniéndote alejado de los dulces y pasteles

¿Quiere aportar su granito de arena por el medio ambiente? Limite los dulces, pasteles, alimentos fritos y carnes procesadas. Según un nuevo estudio publicado este mes, reducir estos alimentos en nuestra dieta no solo es mejor para nuestra salud sino también para el planeta.

Los hogares de Australia y Nueva Zelanda consumen más comida chatarra y discrecional que la recomendada por las pautas dietéticas, lo que contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) relacionadas con los alimentos y a otros impactos ambientales.

Sarah Forbes, nutricionista de la Universidad de Australia del Sur (UniSA), quien dirigió una revisión que examinó 20 estudios sobre los impactos ambientales del consumo de alimentos en ambos países, dice que los hallazgos resaltan la necesidad de opciones alimentarias más sostenibles.

Según un informe del gobierno federal en 2020, Australia liberó aproximadamente 510 toneladas métricas de dióxido de carbono, y las emisiones relacionadas con los alimentos representan el 14,2 por ciento de este total. El informe encontró que el australiano promedio produce el equivalente a 19,7 kg de dióxido de carbono por día a través de sus dietas.

Otro informe de 2017 encontró que el desperdicio de alimentos representa casi el seis por ciento de los gases de efecto invernadero de Australia, teniendo en cuenta el agua, la energía y los pesticidas utilizados en la producción y el envasado de alimentos que terminan en los vertederos, liberando más metano durante el transcurso del año. eso.

Los investigadores dicen que, a diferencia de Nueva Zelanda, las Guías Alimentarias Australianas (ADG) actuales no tienen en cuenta los impactos ambientales de los alimentos y necesitan una actualización.

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El actual Subgerente General recomienda porciones diarias de alimentos «básicos» todos los días: frutas, verduras, granos, carnes magras, pescado, huevos, nueces, semillas, legumbres, leche, queso, yogur y alternativas.

Se estima que estos alimentos básicos contribuyen entre el 67 y el 73 por ciento del total de gases de efecto invernadero asociados con los alimentos en Australia, siendo la carne, los cereales y los productos lácteos los que más contribuyen a las emisiones. Las frutas y verduras son dos de los que menos contribuyen.

Los alimentos no esenciales o «discrecionales» incluyen bebidas endulzadas con azúcar, alcohol, dulces y carnes procesadas, que representan del 27 al 33 por ciento de los gases de efecto invernadero relacionados con los alimentos. Si bien el porcentaje es menor que las emisiones de alimentos básicos, el hecho de que los australianos consuman grandes cantidades de alimentos ricos en energía y pobres en nutrientes evitables no ayuda al medio ambiente.

En Nueva Zelanda, las mayores emisiones de gases de efecto invernadero son la carne, los mariscos y los huevos (35 por ciento), seguidos de los alimentos altamente procesados ​​como pasteles y helados (34 por ciento).

Otros estudios han examinado los efectos ambientales del uso del agua en la producción de alimentos.

Los dispositivos de riego australianos absorben ocho millones de megalitros de agua cada año para cultivar, pero la mayor parte se exporta, lo que dificulta reflejar con precisión la huella hídrica del país.

Los investigadores evaluaron 20 artículos en su estudio, que fue publicado en la última década, con resultados diferentes. A pesar de las diferencias, surgieron tendencias claras.

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«Los alimentos discrecionales tienen más tierras de cultivo, escasez de agua y una huella ecológica. La carne también emite gases de efecto invernadero, aunque el impacto de la escasez de agua es menor en comparación con los lácteos, cereales, frutas y verduras», dice Forbes.

“Es hora de que reconozcamos mejor los impactos ambientales del tipo y la cantidad de alimentos que comemos, teniendo en cuenta el planeta y nuestra salud.

«Para 2050, se espera que la población mundial alcance los 10 mil millones de personas. No hay forma de alimentar a tanta gente a menos que cambiemos la forma en que comemos y producimos».

En todo el mundo, el consumo y la producción de alimentos representan una cuarta parte de todas las emisiones globales. La mitad de la tierra habitable del mundo se utiliza para la agricultura, lo que resulta en una pérdida de biodiversidad del 60 por ciento. Además, se estima que dos tercios del agua dulce del mundo se utilizan para riego.

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