Sacerdotes que guían las zonas de conflicto de Colombia

El obispo Barreto conoce todos los lugares peligrosos de la zona

Juan Carlos Barreto mira un mapa de los densos bosques y ríos de la región de Sogo en Colombia.

Extendiendo la mano sobre el mapa, explica dónde están enterrando las minas terrestres los grupos armados.

«Por allí, están sellando a la fuerza comunidades», dice, y agrega que los militantes han establecido órdenes de toque de queda y han impedido que los residentes se muevan libremente.

«Aquí dominan las guerrillas de izquierda, dominan los paramilitares de derecha y las bandas urbanas usurpan el poder».

“Por ahí hay una lucha por el control”, concluye con firmeza.

Parece un comandante del ejército preparándose para la guerra, pero Juan Carlos Barreto no es como los combatientes que controlan la zona. El es un obispo.

En las zonas de conflicto de Colombia, clérigos como el obispo Barreto desempeñan un papel diferente al de las comunidades suburbanas inactivas.

En primera fila

Suelen trabajar a la vanguardia de las zonas más peligrosas de América Latina. En áreas remotas como Chocó, llenan los espacios en blanco que dejó el gobierno, documentan el conflicto y utilizan su papel para presionar a oficiales y grupos armados.

«Iremos a donde no van las autoridades locales», dice el obispo Barreto.

Personas abordan un bote de madera en el río Atrado

El río Atrodo sirve como carretera en esta zona densamente boscosa.

Ser miembro del clero ofrece cierta protección, ya que tres de cada cuatro personas, incluidos miembros de grupos armados, se describen a sí mismos como católicos en Colombia.

Los miembros de los grupos armados no tienen ninguna preocupación moral por intimidar y matar a la gente, pero «en cierto sentido son realmente católicos», explica Kimina Sánchez, directora de los Andes en la oficina de Washington en el grupo de expertos latinoamericanos. Eso es lo que dice Sánchez sobre su respeto por los sacerdotes.

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Como resultado, en áreas donde los activistas continúan enfrentándose a la violencia, los líderes religiosos como el obispo Barreto tienden a disfrutar de un cierto nivel de seguridad, lo que les permite viajar a áreas peligrosas donde otros no pueden.

«Hablan con grupos y dicen, ‘Devuélvele este bebé a su madre’ o ‘No mates a esa persona'», dijo Sánchez. Los sacerdotes tienden a actuar como árbitros, «y los grupos no los mataron, al menos no intencionalmente».

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Históricamente, la Iglesia Católica en América Latina ha jugado un papel muy tradicional, pero hay miles de “sacerdotes activistas” que luchan por los derechos de la gente rural y pobre, presionando a la Iglesia Católica para que confronte su rol en los derechos humanos. Abusos durante el colonialismo latinoamericano.

Durante los años más sangrientos del gobierno militar del general Pinochet en Chile, la Iglesia actuó como una de las voces de oposición más fuertes y llevó a los esfuerzos para buscar por la fuerza a los desaparecidos.

En las décadas de 1970 y 1980, en El Salvador, Nicaragua y Guatemala, algunos clérigos desempeñaron un papel clave en impulsar un cambio radical a medida que estos países se veían envueltos en graves guerras civiles o revoluciones.

Susan Fitzpatrick Behrens, historiadora de la Universidad Estatal de California, dice que el asesinato de seis sacerdotes jesuitas a manos del ejército en El Salvador en 1989 «conmocionó al mundo» y llamó la atención sobre la crisis en la región.

«Debido a que las comunidades a las que apoyan están violentamente oprimidas … los líderes de la iglesia tienen un papel muy claro que desempeñar en la defensa de los derechos humanos», dice el profesor Fitzpatrick Behrens.

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En uno de los casos más graves, Camilo Torres se unió a un grupo guerrillero de izquierda en Colombia.

Pero las actividades de algunos clérigos no fueron debidamente observadas por el entonces Papa Juan Pablo II. Su control sobre sus actividades provocó un revés, como un pastor citó en el artículo del Washington Post de 1980 diciendo que «el Papa no tiene una idea clara de los hechos de América Latina».

Puesto en acción

Sterlyn Palacios dice que fue precisamente esta actividad la que lo llevó al sacerdocio.

El padre Palacios creció en un pequeño asentamiento al otro lado del río Atrodo en Colombia, una vía fluvial que se extiende cientos de millas al sur de la frontera con Panamá.

A lo largo de su infancia, los miembros de la iglesia a menudo pasaban por su aldea y echaban una mano a su comunidad, lo que lo motivó a convertirse en pastor hace 24 años.

El río Atrodo es utilizado por los lugareños para moverse en canoas de madera, y los grupos armados lo utilizan para el contrabando de drogas.

El padre Palacios se unió a la misión durante la Gran Guerra en Colombia y vio a grupos armados viajar río abajo para recuperar cuerpos de áreas donde otros tenían prohibido ingresar.

Ayudará a la gente a escapar de las garras de los grupos armados y evacuará a cientos de aldeanos de la violencia que devastó la zona.

Viaje peligroso

«Ser parte de la Iglesia Católica te da una cierta protección, pero no es absoluta», dice el padre Palacios.

«Tu vida siempre está en peligro. Siempre eres una espina clavada en el costado de estos grupos armados».

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Pero continúa visitando comunidades desarrolladas, documentando lo que está sucediendo y haciendo advertencias sobre violaciones de derechos humanos.

Julia Susana Mena, directora de la organización afrocolombiana Cocomacia, dice que los sacerdotes como el padre Palacios son muy importantes para acceder a su grupo a las áreas de conflicto para verificar lo que está sucediendo.

Un grupo de personas viaja en botes de madera por el río Atrato.

La presencia de sacerdotes permite a grupos como Kokomasia ingresar a áreas controladas por turbas.

En octubre, el P.

El padre Palacios dice que su principal tarea cuando visitan comunidades amenazadas por grupos armados es «mantener viva la fe».

“Lo más importante que hemos hecho en estas regiones es asegurarnos de que la vida sea sostenible”, dice. «Esa vida es nuestro principal logro».

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