Ruto y Museveni giran hacia el este en busca de nuevos socios asiáticos

El presidente de Kenia, William Ruto, y su homólogo de Uganda, Yoweri Museveni, realizaron viajes separados a Corea del Sur y Vietnam esta semana, en un intento por impulsar los lazos comerciales existentes y diversificar sus socios comerciales asiáticos.

A medida que China decae lentamente como el principal fabricante del mundo, mientras India prohíbe las exportaciones de algunos productos para impulsar la oferta y sofocar el aumento de los precios internos, las economías de África Oriental, como Uganda y Kenia, deben encontrar socios alternativos dentro del mundo asiático.

Los dos presidentes también vuelan a través del Mar Rojo para hacer frente a los grandes déficits comerciales con estas dos economías asiáticas -Uganda con Vietnam y Kenia con Corea del Sur- por valor de varios millones de dólares.

Kenia busca intercambiar exportaciones agrícolas por tecnología

El presidente Ruto llegó el martes a Seúl, la capital de Corea del Sur, con el mandato de profundizar las «asociaciones estratégicas e impulsar el comercio bilateral», particularmente en té, café, aguacate y tabaco, las principales industrias de Kenia.

El presidente recién elegido espera aumentar las exportaciones agrícolas a Corea del Sur a cambio de productos tecnológicos. El desequilibrio comercial de Kenia es actualmente de decenas de millones de dólares.

En 2021, Kenia exportó productos por valor de $ 37,26 millones a Corea del Sur, mientras que importó $ 493,92 millones del país asiático, el 2,5% de sus importaciones totales.

Kenia celebra la amistad especial que disfruta con Corea del Sur. Estamos comprometidos a trabajar juntos para profundizar y fortalecer nuestras asociaciones estratégicas e impulsar el comercio bilateral, especialmente en té, café y tabaco”, escribió el presidente William Ruto en Twitter. Crédito de la foto: gobierno de Kenia

«El desequilibrio comercial es del interés de Corea, y el parlamento puede ser útil para abordar esta situación», dijo el presidente Ruto durante un discurso en el Parlamento de Corea del Sur en Seúl.

Si bien China es, con mucho, el mayor socio comercial de Kenia, representando el 20,5 % de sus importaciones en 2021, Corea del Sur desempeña un papel importante en la importación de productos de alto valor a Kenia.

De los $493,92 millones en productos importados el año pasado, la OMC clasificó $290 millones como «ferrocarriles y barcos». En el contexto africano, estos son productos que cultivan la interdependencia y los ciclos comerciales comunes, al mismo tiempo que promueven el crecimiento de la productividad. Un ejemplo concreto es la reciente asociación del sector privado entre Kenia y Corea del Sur.

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En septiembre pasado, la Corporación de Infraestructura y Desarrollo Urbano de Corea (KIND) recibió un contrato de $3 mil millones para construir Autopista Nairobi – Mombasa, Un camino que puede impulsar en gran medida el desarrollo económico de Kenia.

En este contexto, las organizaciones empresariales de Kenia y Corea del Sur firmaron en Seúl un acuerdo de asociación para acelerar el comercio y la inversión entre los dos países, durante un foro empresarial organizado al margen de la visita de Ruto.

KenInvest, la agencia gubernamental que comercializa a Kenia como destino de inversión, hizo su oferta a la comunidad empresarial de Corea del Sur y los instó a participar en importantes proyectos de infraestructura en Kenia.

Richard Ngatia, presidente de la Cámara de Comercio de Kenia, instó a las “empresas kenianas y coreanas a aprovechar el impulso de las discusiones del foro y las asociaciones recientemente establecidas para capitalizar mayores oportunidades comerciales”, dijo.

Más que oportunidades laborales, Corea del Sur brinda un modelo económico inspirador para el presidente William Ruto, quien visitó la Zona Económica Libre de Incheon, ubicada a pocos kilómetros al oeste de Seúl.

El presidente Ruto ya ha establecido sus ambiciones de construir áreas similares en casa, especialmente en la ciudad costera de Mombasa con el proyecto Dongo Kondo, que dijo está previsto para completarse dentro de dos años.

«Las ZEE respaldarán una amplia gama de actividades comerciales al proporcionar beneficios fiscales, servicios de gestión de alta calidad y un entorno de vida cómodo», dijo durante su visita a la zona económica especial más grande de Corea.

Durante una reunión bilateral con representantes de Corea del Sur, Kenia también obtuvo un préstamo de mil millones de dólares para financiar proyectos en salud, TIC, agricultura, energía, vivienda y transporte urbano.

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Museveni está tratando de diversificar socios económicos

El presidente de Uganda, Yoweri Museveni, comenzó su visita rindiendo homenaje al líder revolucionario y comunista vietnamita Ho Chi Minh en el mausoleo de Hanoi. Después de eso, los asuntos comerciales encabezaron la agenda de la visita de tres días.

A pesar de los 50 años de cooperación bilateral entre Vietnam y Uganda, y el establecimiento del primer consulado de Vietnam en Kampala en 2017, los flujos comerciales entre los dos países aún son bastante débiles.

En 2020, Uganda importó productos de Vietnam por un valor de $ 49,8 millones, en su mayoría textiles y fertilizantes, lo que representa el 0,60% de sus importaciones totales. En comparación, China e India representaron el 16 % y el 11 %, respectivamente, de las importaciones totales del país durante el mismo período.

Por otro lado, Uganda exportó productos por valor de 7,14 millones de dólares a Vietnam, principalmente algodón y verduras.

El desequilibrio comercial entre los dos países, similar a Kenia y Corea del Sur pero en menor escala, llevó al presidente Museveni a invitar al presidente vietnamita Xuan Phuc y a los creadores de riqueza vietnamitas a invertir en Uganda, que ahora tiene un mercado más grande respaldado por África Oriental. comunidad”, dijo.

«Nuestro país está comprometido a profundizar la cooperación en comercio, TIC, agricultura y salud en un intento por generar oportunidades de empleo para nuestra gente», dijo Museveni durante las conversaciones bilaterales con el presidente Phuk, que fueron testigos de la firma de varios acuerdos bilaterales.

Al margen de la visita, se celebró la primera cumbre empresarial entre Uganda y Vietnam bajo el lema «Abriendo oportunidades de inversión». Las empresas de Uganda y Vietnam se han unido para explorar oportunidades en su sector privado en un intento por crear dinamismo empresarial fuera de China.

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Con un mercado de más de 600 millones de consumidores cada vez más ricos, ASEAN [the Association of Southeast Asian Nations] Presenta una gran oportunidad para personas como Museveni y otros países africanos”, dice Eric Olander, editor en jefe del sitio web Global South China Project.

«Pero tendrán que trabajar duro para incursionar aquí. El sudeste asiático es muy similar a África en su diversidad de idiomas, culturas, religiones y sistemas políticos, por lo que requiere personas que conozcan el área, hablen los idiomas locales y tengan las conexiones correctas para entrar en estos mercados”, dice Olander.

La elección de Museveni de Vietnam, cuando este último representa solo una fracción de las actividades económicas de Uganda, dice mucho sobre la estrategia de diversificación del presidente, en un momento en que la economía de Uganda enfrenta vientos en contra difíciles. El pasado mes de agosto, el Banco de Uganda confirmó la debilidad de la confianza de los consumidores y las empresas, ya que la alta inflación y los precios de las materias primas siguen afectando a los hogares.

“Dado que los niveles de desarrollo en la mayoría de los países de la ASEAN son comparables a los de muchos países africanos, y que la fragmentación en esta región refleja que en gran parte de África, tanto la ASEAN como África tienen mucho que aprender unos de otros en lugar de que estas regiones aspiren continuamente unir a Europa, Estados Unidos, China y Japón como inspiración para el desarrollo.

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