Rusia está dando un nuevo paso en el sudeste asiático

NSEN AUNG HLAING Podría cortar un solo personaje en el escenario internacional. Desde que tomó el poder en un golpe de Estado en febrero, el comandante en jefe de las fuerzas armadas de Myanmar ha sido persona non grata en muchos lugares. Pero al menos un país se ha resistido: Rusia. La general se jactó en una visita a Moscú en junio de que su amistad con Myanmar se estaba volviendo «cada vez más fuerte». Y Myanmar no es el único país del sudeste asiático con el que Rusia está cooperando. En julio, el presidente Vladimir Putin entregó al primer ministro de Camboya, Hun Sen, una medalla de «amistad» y envió a su ministro de Relaciones Exteriores a realizar visitas oficiales a Laos e Indonesia. Siete de los diez estados miembros de ASEAN, un club del sudeste asiático, ha comprado o planea comprar el Sputnik de propiedad estatal rusa Quinto Suero. Vietnam, Malasia e Indonesia firmaron acuerdos para fabricarlos.

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La fascinación de Rusia por Asia no es nada nuevo. Desde que Putin asumió el cargo por primera vez hace dos décadas, Moscú ha trabajado arduamente para desarrollar lazos allí, ansioso por vender productos a sus mercados en auge y hacer crecer la economía lánguida en sus provincias del Lejano Oriente. Pero algunos analistas sostienen que este «pivote hacia Asia», como lo llama Moscú, es de hecho un centro de China, sediento de hidrocarburos rusos y con quien Rusia comparte a su rival, Estados Unidos. A medida que aumenta la preocupación de que la economía rusa se esté volviendo demasiado dependiente de China, los beneficios de compartir el amor con el resto de Asia se hacen más evidentes. Por lo tanto, durante la última década, Moscú ha destacado la importancia de fortalecer los lazos con él. ASEAN.

La evidencia más visible de esta floreciente amistad está en el piso de exhibición. Rusia es el mayor proveedor de armas de la región. Entre 2000 y 2019, vendió tanques, buques de guerra, aviones de combate y otras armas por valor de 10.700 millones de dólares al sudeste asiático, superando en un tercio a Estados Unidos, el segundo mayor proveedor de la región. Durante la última década, la Armada rusa ha realizado escalas portuarias más frecuentes en la región. Sus fuerzas armadas ocasionalmente realizan ejercicios conjuntos con sus contrapartes en el sudeste asiático. Durante los últimos cinco años, estas relaciones se han visto confirmadas por una serie de acuerdos de defensa, con Indonesia y Myanmar, pero también con Tailandia y Filipinas, ambos aliados formales de Estados Unidos.

Moscú complementa las relaciones militares con la camaradería. Putin ha estado aquí durante años ASEAN picos, y en 2016 comenzó a albergar la reunión anual de Rusia-ASEAN fiesta de baile. Años de donaciones han dado sus frutos. Cuando en 2014 a Votaron a favor de una resolución condenando la anexión rusa de Crimea y Vietnam, Brunei y Camboya se abstuvieron, mientras que Laos se olvidó de votar. Rusia respondió de la misma manera este año, torpedeando los movimientos de otros miembros del a El Consejo de Seguridad condena el golpe militar en Myanmar.

Los gobiernos del sudeste asiático dan la bienvenida al noviazgo de Rusia. Sus armas son más confiables que las de China, más baratas y menos complicadas que las estadounidenses. Además, a medida que se intensifica la rivalidad entre Estados Unidos y China, muchos países del sudeste asiático se sienten presionados para elegir un bando. Están ansiosos por establecer vínculos con otros países poderosos como Rusia, dice Elizabeth Buchanan de la Universidad Deakin en Australia.

El problema es que, además de armas y combustible, Rusia no tiene mucho que vender a la región. en 2019 ASEANEl comercio bilateral con Estados Unidos ascendió a $ 292 mil millones y con Japón $ 116 mil millones. En cuanto a Rusia, ascendió a $ 18 mil millones. Poco ha cambiado desde 2010, cuando el canciller ruso lamentó las relaciones económicas con él. ASEAN Fue «principalmente superficial».

Alexander Gabiv, del Centro Carnegie de Moscú, un grupo de expertos, dice que el enfoque de Rusia hacia la política exterior es de «corto plazo». Los estrategas saben que el país debería centrarse en el resto de Asia, pero «todos los años vemos a Rusia duplicar su actitud hacia China» porque sigue preocupada por el potencial comercial allí. Pero cuando la democracia es derrotada en el sudeste asiático, Rusia aprovecha la oportunidad para recompensar a sus atacantes, señala Zachary Abuza del National War College en Washington.. Cuando los golpistas en Myanmar y Tailandia tomaron el poder y cuando el cabreado presidente de Filipinas parecía inclinado a romper su alianza con Estados Unidos (que luego revirtió), se lanzó a vender armas y prometer una amistad duradera. Sin embargo, incapaz de agregar sustancia a esas iniciativas, Rusia se contenta con echarle la nariz a Estados Unidos y palmear a los tiranos en la espalda. No es tanto una superpotencia como una gran travesura.

Este artículo apareció en la sección de Asia de la edición impresa con el título «Llévelo con ellos».

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