Rover resuelve el misterio lunar ‘choza misteriosa’


Yutu 2, la sonda y el rover de la sonda de Chang’e 4, capturó una imagen misteriosa pero intrigante a unos 80 metros de su ubicación durante el 36º día lunar de la misión, según el canal científico chino Our Space, que publicó las últimas notas de la máquina el 1 de diciembre. 3. (Foto / nuestro espacio)

Imágenes panorámicas en color de Yutu 2 muestran una roca con forma de conejo

La nave espacial lunar Yutu 2 de China ha viajado más de un kilómetro hasta la superficie lunar y sigue funcionando bien, según la Administración Nacional del Espacio de China.

La administración dijo el sábado que la distancia recorrida por el rover alcanzó un kilómetro el jueves por la noche. A última hora de esa noche, el robot se había movido unos 1.004 metros sobre la superficie lunar.

Agregó que Yutu 2, la segunda nave espacial lunar de China, ha estado en sesión de trabajo durante 38 días lunares desde el 27 de diciembre y está «en condiciones normales».

Un día lunar equivale a 14 días en la Tierra, y una noche lunar tiene la misma duración. Durante la noche lunar, la temperatura cae por debajo de los -180 grados centígrados y no hay luz solar para proporcionar energía a la nave.

Durante la sesión 38, los controladores de la misión revelaron la verdad detrás de la «cabaña misteriosa» que Yutu 2 descubrió en la sesión 36 y parecía ser un cubo gris que se cernía sobre la esfera plateada.

La imagen del cuerpo publicada por ingenieros en el Centro de Control Aeroespacial de Beijing a principios de diciembre atrajo de inmediato la atención de los medios y amantes del espacio de todo el mundo.

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Los científicos chinos también quedaron fascinados con este objeto y pidieron a los controladores que empujaran el rover hacia él.

Después de superar varios obstáculos en su camino, el robot se acercó a la «choza» y usó su cámara panorámica para tomar fotografías a color.

Según las imágenes enviadas a la Tierra, los controladores terrestres encontraron que el objeto era una roca con forma de conejito. Sin embargo, decidieron acercar el rover al cuerpo durante la próxima sesión del día lunar para investigar más a fondo la roca y el cráter adyacente, dijo la administración espacial.

Para el domingo, Yutu 2 había estado operando durante 1102 días terrestres, consolidando su posición como el rover de más larga duración en la Luna. El récord lo tenía anteriormente su predecesor, Yutu, que trabajó en la luna durante 972 días, superando con creces la vida útil diseñada de tres meses.

Yutu 2 es parte de la misión de sonda robótica Chang’e 4 en curso, el primer esfuerzo de la humanidad para aterrizar y monitorear de cerca el lado oculto de la Luna. La misión fue lanzada por un cohete portador Gran Marcha 3B en diciembre de 2018 en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en la provincia de Sichuan.

La sonda hizo un aterrizaje suave en el otro lado el 3 de enero de 2019 y lanzó Yutu 2 para circunnavegar y estudiar el lugar de aterrizaje en la cuenca antártica: Aitken, la cuenca más grande y profunda conocida en el Sistema Solar.

A finales de noviembre, los científicos chinos del State Key Space Weather Laboratory, operado por el National Space Science Center de la Chinese Academy of Sciences, publicaron un importante descubrimiento científico puesto a disposición por Yutu 2 en la edición de ese mes de Nature Astronomy.

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Dijeron que encontraron restos de condritas carbonáceas en el otro lado de la Luna en imágenes hiperespectrales en el rango visible e infrarrojo cercano tomadas por el rover.

Las condritas carbonáceas son meteoritos que se originaron en el cinturón de asteroides cerca de Júpiter y se cree que se encuentran entre los objetos más antiguos del Sistema Solar. Su presencia en la luna aún puede servir como fuente de agua en su superficie estéril, según investigadores dirigidos por Liu Yang.


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