Rover chino encuentra evidencia de agua en Marte

Científicos chinos dicen que los minerales húmedos descubiertos por un vehículo robótico chino en Marte en una vasta cuenca que se cree que es el sitio de un antiguo océano indican que el agua ha estado en la superficie del planeta por más tiempo de lo que se pensaba.

Según un análisis de los datos enviados por el rover Zhurong, se detectaron signos de agua en muestras minerales hace solo 700 millones de años, informan los científicos en un artículo publicado el miércoles en la revista Science Advances.

Se cree que Marte estuvo húmedo hasta hace aproximadamente 3.000 millones de años, cuando finalizó la segunda era geológica del planeta, conocida como Era Hespérica. En el período amazónico actual, no hay agua superficial.

Los científicos chinos escribieron que el suelo que contiene minerales muestreado de Zhurong tenía una corteza dura que podría haberse formado como resultado del aumento del agua subterránea o el derretimiento del hielo que se ha evaporado desde entonces.

El rover chino ha estado explorando la vasta llanura de Utopía Planitia desde que aterrizó en el planeta en mayo del año pasado. Zhurong viajó unos dos kilómetros desde su lugar de aterrizaje para recopilar datos sobre el terreno.

En los últimos años, los datos de una sonda en órbita operada por la Agencia Espacial Europea han descubierto agua bajo el hielo del polo sur del planeta.

Casi toda el agua de Marte está atrapada en los casquetes polares, con rastros muy pequeños en la delgada atmósfera del planeta.

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La localización de aguas subterráneas es fundamental para determinar el potencial de vida del planeta, además de proporcionar un recurso permanente para cualquier exploración humana.

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