Riesgo de viruela símica más alto en niños de 8 años o menos: investigadores

LondresLos investigadores informan que los niños de 8 años o menos deben considerarse un grupo en riesgo de sufrir una viruela del simio más grave.

Pocos niños se ven afectados por la viruela del simio hasta el momento, pero los riesgos son mayores en los niños de 8 años o menos, según el estudio publicado en Pediatric Infectious Disease Journal.

A pesar de las bajas tasas reportadas en niños hasta la fecha, existen preocupaciones particulares sobre las complicaciones y otros resultados graves de la viruela del simio en los niños.

La Dra. Petra Zimmermann de la Universidad de Friburgo, Suiza, y Nigel Curtis de la Universidad de Melbourne, dijeron: «Los informes indican que los niños tienen una mayor tasa de hospitalización y un aumento en su tasa de mortalidad, incluso en países de altos ingresos».

Según datos principalmente de países de bajos ingresos, los niños menores de ocho años corren un riesgo particular de sufrir complicaciones, incluidas infecciones bacterianas potencialmente graves.

Los niños pequeños también podrían correr un mayor riesgo de desarrollar complicaciones relacionadas con rascarse y propagar la infección a otras partes del cuerpo, incluidos los ojos, dijeron los investigadores.

Hasta agosto, se han informado casi 47,000 casos de viruela del simio confirmados por laboratorio en todo el mundo.

De estos, solo 211 fueron en niños y adolescentes menores de 18 años.

En el brote actual, el virus de la viruela del simio parece haberse propagado en gran medida a través del contacto sexual o cercano. Queda por determinar el papel de otros modos de transmisión, incluso por gotitas, superficies y objetos contaminados.

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La mayoría de los pacientes con viruela del simio se recuperan con atención de apoyo.

Sin embargo, se necesita un tratamiento más específico para los casos graves y los grupos de alto riesgo, especialmente los niños menores de 8 años y aquellos con afecciones cutáneas subyacentes, anotó el estudio.

Otros grupos vulnerables incluyen mujeres embarazadas, pacientes inmunocomprometidos y personas con eczema o con erupciones de viruela del simio cerca de la boca, los ojos y los genitales.

La vacuna contra la viruela es eficaz para prevenir la viruela del simio, aunque se desconoce la duración de la protección.

Para los niños expuestos al virus de la viruela del simio, se han recomendado medicamentos o vacunas para prevenir la viruela del simio, nuevamente con «datos muy limitados».

Debido a que la viruela del simio puede ser asintomática, los brotes pueden salirse de control y propagarse a grupos vulnerables, incluidos los niños pequeños.

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