Revista Sight: un histórico vuelo de prueba en helicóptero a Marte está programado para principios de abril

Los Ángeles, Estados Unidos
Reuters

Los ingenieros de la NASA planean enviar un helicóptero en miniatura sobre la superficie de Marte el próximo mes en un experimento de vuelo interplanetario que, si tiene éxito, sería el primer vuelo impulsado y controlado por un avión en otro cuerpo celeste.

La Agencia Espacial de EE. UU. Compara la primera aparición del pájaro marciano de su spinner solar de 1,8 kilogramos llamado Ingenuity, con el primer vuelo sostenible de un avión pilotado por los hermanos Wright cerca de Kitty Hawk, Carolina del Norte en 1903.

Ilustración de la NASA de la creatividad de Marte

Un innovador helicóptero de Marte está intentando su primer vuelo de prueba en la superficie de Marte cerca de la sonda de Marte de la NASA en una ilustración sin fecha proporcionada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. Foto: NASA / JPL-Caltech / Handout vía Reuters.

En honor a esta hazaña, se instaló un pequeño trozo de tela de ala del avión original de Wright Brothers debajo del panel solar del helicóptero y volará alto con creatividad cuando vuele a unos 150 millones de millas de la Tierra.

Los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA cerca de Los Ángeles, donde se diseñó y construyó Ingenuity, tienen como objetivo lanzar el helicóptero giratorio de cuatro patas en su primer vuelo de prueba alrededor del 8 de abril.

El helicóptero fue transportado al Planeta Rojo el mes pasado y está atado al vientre del rover de Marte de la NASA, que aterrizó el 18 de febrero en el piso de una vasta cuenca llamada Cráter Jezero después de un viaje que duró unos siete meses por el espacio.

Perseverance, un laboratorio robótico sobre ruedas, está diseñado principalmente para buscar rastros de vida microbiana fósil del antiguo pasado de Marte y recolectar muestras de rocas para regresar a la Tierra en futuras misiones a Marte.

Una de sus primeras misiones es transportar Ingenuity a Test Flying Zone, un área plana cerca del lugar de aterrizaje de Perseverance. Allí, el helicóptero se descargará por control remoto y se colocará en el techo antes de que el rover se aleje con cuidado.

La NASA ha reservado 30 días en Marte para descargar y preparar el helicóptero para su histórica pero modesta primera sesión. Despegará en un lento ascenso vertical a unos tres metros, flotará durante 30 segundos, girará en el aire y luego descenderá a un aterrizaje suave.

JPL planea filmar todo el ejercicio con cámaras montadas en persistencia, estacionadas a poca distancia y enviará las imágenes a la Tierra horas después. La versatilidad también está equipada con dos cámaras propias que se utilizan para la navegación.

El helicóptero realizaría vuelos adicionales de hasta cinco metros de altura, asumiendo que la incursión inicial se desarrollaba como se esperaba.

El momento de los hermanos Wright
Si tiene éxito, la NASA espera que la creatividad, una oferta técnica separada de la misión astrobiológica de perseverancia, allana el camino para las observaciones aéreas de Marte y otros destinos en el Sistema Solar, como Venus o la luna de Saturno, Titán.

Bobby Brown, director de ciencia planetaria en JPL, Bobby Brown, dijo que el objetivo inmediato, sin embargo, era lograr “ese momento para los hermanos Wright, ganar energía y control de vuelo, y luego agregar movilidad y agregar otras capacidades como cualquier programa de prueba de vuelo. . “

Si bien Marte tiene un tercio de la atracción gravitacional que debe superarse al igual que la Tierra, su atmósfera es solo el uno por ciento de la densidad de su atmósfera, lo que presenta un desafío particular para la elevación aerodinámica. Para compensar, los ingenieros equiparon al Ingenuity con palas de rotor más grandes y girando más rápido de lo que normalmente se requiere para un avión de su tamaño.

El diseño ha sido probado con éxito en cámaras de vacío que imitan las condiciones marcianas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro, pero queda por ver si la creatividad volará en el Planeta Rojo.

La aeronave pequeña y liviana también debe resistir el frío extremo, con temperaturas nocturnas que caen a menos 90 grados centígrados, utilizando solo energía solar para recargar sus baterías y mantener los componentes internos lo suficientemente calientes.

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