Revelan la capacidad de las hormigas cortadoras de hojas para medir el tamaño de las hojas

Es posible que no puedan saltar edificios altos de un solo borde, pero las hormigas cortadoras de hojas son superhéroes de insectos, capaces de transportar pedazos de hojas hasta seis veces su propia masa corporal para cultivar hongos en sus roedores. Pero, ¿cómo determinan las carismáticas criaturas el tamaño de las partes que han tallado con sus mandíbulas? ¿Usan su cuerpo como una regla simple, o usan información sobre la posición de su cuerpo para ajustar la distancia a la que cortan, ajustándose al grosor del papel a medida que cortan? Sabiendo que los insectos cambian la ruta de corte al tallar ®Parafilm de diferentes espesores Flavio Roces de la Universidad de Würzburg en Alemania decidió averiguar cómo las hormigas controlan el tamaño de los segmentos que cortan. Él y sus colegas, Daniela Romer y Rebecca Ixel (también de la Universidad de Würzburg) publican su descubrimiento en Revista de Biología Experimental Cada hormiga rastrea la posición del borde de la hoja agarrándolo con sus patas traseras mientras gira su cuerpo mientras poda para cortar segmentos de hojas perfectos.

Pero primero, los investigadores necesitaban entender cómo los insectos cortan los fragmentos de hojas regulares. documentos falsos en formato excel ®Parafilm, una capa para las hojas delgadas (0,13 mm), tres para las hojas más gruesas (0,38 mm), se frotó con hojas de zarzamora trituradas o aceite de rosas para hacerlo más atractivo para las hormigas y se colocó en el área de alimentación del laboratorio. . Colonia de hormigas Atta sexdens. Una vez que una hormiga subió a bordo, Exl recuperó la sábana y la colocó frente a una cámara para registrar las maniobras de las hormigas.

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Inicialmente, la hormiga se acostaría a lo largo del borde de la hoja, con las patas traseras y medias en el lado más cercano al borde de agarre. ®Parafilm. Luego corta hacia arriba, girando gradualmente su cuerpo hasta que se endereza mientras corta en un arco, y se engancha a la segunda pata trasera cuando su cuerpo está casi vertical. A medida que la hormiga continuó cortando, giró aún más, liberando finalmente el primer extremo trasero del borde de la hoja mientras continuaba agarrando el segundo extremo trasero, hasta que cortó la pieza cortando el borde de la hoja después de girar el cuerpo 180 grados. Y cuando Exl comparó la posición de las hormigas mientras cortaban hojas gruesas y delgadas, se dio cuenta de que habían adaptado su técnica, agachándose sobre sus piernas para reducir su alcance para cortar fragmentos elípticos más pequeños cuando tenían hojas gruesas.

¿Cómo controlaban las hormigas el tamaño de los fragmentos que cortaban? ¿Puede el conocimiento sobre la posición de las patas traseras que sujetan el borde de la hoja dirigir la trayectoria del corte? Esta vez, Exl esperó hasta que cada hormiga hubiera pasado por la mitad del corte antes de insertar suavemente un trozo de papel entre la hormiga y el papel falso para soltarlo mientras continuaba cortando. Sin saber la posición de sus patas en relación con el borde de la hoja, algunas hormigas cortan segmentos ovalados más pequeños. Estaban usando la información proporcionada por sus patas traseras agarrando el borde de la hoja para guiar el camino de corte. Sin embargo, algunas hormigas aún pudieron cortar fragmentos de tamaño similar. ¿Estaban usando alguna otra información sensorial para guiar su curso? ¿Podrían los pelos en la parte frontal del cuello, que revelan la posición de la cabeza, contribuir a su sentido de dirección hacia el esternón?

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Exl afeitó cuidadosamente estos pelos y permitió que las hormigas cortaran un ®hoja de parafilm mientras separaba suavemente las extremidades del insecto del borde con el protector de papel, y esta vez las hormigas perdieron completamente su orientación, produciendo fragmentos de forma aleatoria que no se parecían a los elipsoides que habían cortado antes. Las hormigas cortadoras de hojas confían en conocer la ubicación del borde de la hoja proporcionado por sus patas y la posición de sus cabezas para seguir cortando en la curva y asegurarse de que no corten fragmentos más allá de su fuerza excepcional.

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