Restos de la Guerra Fría y por qué no hay una OTAN asiática

Sue Thompson escribe que mientras algunos contemplan la posibilidad de que un organismo similar a la OTAN opere en la región de Asia-Pacífico, los responsables de las políticas de seguridad deberían considerar cómo dar forma a la región a través de su esfuerzo reciente para formar uno.

En la reciente cumbre de la OTAN en Madrid, la lista de invitados incluía a los llamados «Cuatro de Asia y el Pacífico»: Australia, Nueva Zelanda, Corea del Sur y Japón. Esto provocó especulaciones, especialmente en los medios chinos, sobre si podría materializarse una organización al estilo de la OTAN en Asia.

¿Es esto realmente posible?

Bueno, las alianzas regionales de seguridad de este tipo se han intentado antes en la región. Fueron en gran parte un fracaso.

Cuando se estableció la OTAN en abril de 1949 en respuesta a la Guerra Fría emergente en Europa, hubo llamamientos para una «Alianza del Pacífico» en la misma línea. Varios países de Asia-Pacífico estaban ansiosos por desarrollar un enfoque común para los opositores comunistas, pero las opiniones diferían sobre cómo lograrlo.

El entonces presidente de Filipinas, Elpidio Quirino, planteó la idea de un pacto de seguridad para todas las naciones no comunistas de Asia-Pacífico, con Estados Unidos a la cabeza.

Los australianos también luchaban por el Pacto del Pacífico que involucraba a Estados Unidos y el Reino Unido. Nueva Zelanda quería una contraparte del Pacífico para la OTAN que inicialmente incluiría a los Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, India, los Países Bajos y Francia.

Los nacionalistas chinos, que estaban involucrados en una guerra civil con los comunistas chinos, también impulsaron la creación de una alianza de seguridad de los países no comunistas en Asia-Pacífico que incluía a los Estados Unidos.

El presidente de Corea del Sur, Syngman Rhee, también respaldó uno, después de que no pudo evitar la salida de las tropas estadounidenses de Corea del Sur y asegurar una alianza militar entre Estados Unidos y Corea del Sur.

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Sin embargo, el foco de los Estados Unidos estaba en Europa. Según documentos de archivo, los tomadores de decisiones estadounidenses creían que las negociaciones formales de seguridad en Asia llevarían a los estadounidenses a compromisos militares directos no deseados. En cambio, Estados Unidos buscó alentar la cooperación entre los estados regionales.

En respuesta, el líder nacionalista chino Chiang Kai-shek (también conocido como Jiang Jiechi) sugirió la posibilidad de cooperación entre China, Filipinas y otros países asiáticos.

Filipinas y Corea del Sur fueron los únicos en adoptar la propuesta. Otros países han adoptado un enfoque cauteloso ante cualquier acuerdo de seguridad que apoye a los nacionalistas chinos.

En el sur y sureste de Asia, el presidente indio Jawaharlal Nehru creía en la unidad asiática para el progreso económico, pero no como una alianza contra ningún país o potencia. Mientras tanto, Indonesia apoyó una cooperación regional más estrecha, pero también expresó su deseo de alejarse del bloque militar oficial. Este fue también el caso de Tailandia y Birmania, ahora Myanmar.

Sin embargo, los intentos de Estados Unidos de permanecer en un segundo plano de los asuntos asiáticos se pusieron a prueba cuando los comunistas chinos llegaron al poder el 1 de octubre de 1949 y estalló la Guerra de Corea en junio de 1950.

Luego, el país firmó un Tratado Tripartito de Seguridad con Australia y Nueva Zelanda, y alianzas bilaterales con Japón, Filipinas, Corea del Sur y Taiwán.

La «OTAN asiática» parecía estar viva, hasta que surgieron nuevos intentos durante las negociaciones de 1954 para resolver la Primera Guerra de Indochina. En cambio, los estadounidenses propusieron un acuerdo de seguridad colectiva para el sudeste asiático.

Los británicos querían una membresía asiática más amplia, pero los estadounidenses estaban ansiosos por terminar el proceso antes de que se llegara a un arreglo final del conflicto y no querían verse envueltos en un proceso prolongado para tratar de asegurar miembros.

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Indonesia y Birmania sospechaban de una organización que podría clasificarse como «imperialista» dentro de sus países y desconfiaban de verse arrastrados a la Guerra Fría. Querían seguir el Camino de los Países No Alineados y, junto con India y Sri Lanka, se convertirían en miembros fundadores del Movimiento de Países No Alineados.

Malaya, Singapur y las tierras de Borneo del Norte todavía eran colonias británicas, por lo que no pudieron unirse a su país.

Sin embargo, Filipinas y Tailandia estaban ansiosos por esperar que la coalición les permitiera obtener más ayuda militar estadounidense. Tailandia estaba preocupada por la seguridad a lo largo de sus fronteras con Laos y Camboya y la posible actividad norvietnamita allí.

Sin embargo, estuvo claro desde el principio que Estados Unidos no se uniría a una organización al estilo de la OTAN, ni vieron su nuevo acuerdo de seguridad como un foro para la apertura automática a la planificación militar.

El resultado fue la formación de Manila el 8 de septiembre de 1954 del Tratado de Defensa Colectiva del Sudeste Asiático, o Pacto de Manila. Los signatarios del tratado son Estados Unidos, Francia, Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda, Tailandia, Pakistán y Filipinas. Esto allanó el camino para el establecimiento de la Organización del Tratado del Sudeste Asiático (SEATO) el 19 de febrero de 1955.

Desde el principio, SEATO fue un compromiso. Fue construido a toda prisa y solo dos miembros eran geográficamente parte del sudeste asiático. No tenía ni un comando unificado ni un ejército permanente, y solo pudo hacer compromisos militares limitados.

Además, Filipinas y Tailandia creían que se habían llevado a cabo consultas más estrechas entre los cuatro miembros de habla inglesa y no estaban contentos con su exclusión.

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De hecho, registros desclasificados muestran que Estados Unidos, Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda estuvieron involucrados en discusiones informales. La idea de una planificación de defensa cooperativa de cuatro poderes surgió por primera vez durante las negociaciones para establecer SIATO.

Luego, en 1958, a Australia se le ocurrió la idea nuevamente. Estados Unidos no se opuso siempre que tales discusiones no socavaran a Siyato, y cualquier discusión «extracurricular» entre las cuatro potencias debía llevarse a cabo en secreto.

La continuación de estas discusiones informales condujo a una propuesta británica en 1966 para formalizar el acuerdo. El Reino Unido estaba considerando cerrar su base militar en Singapur y buscaba un arreglo de defensa colectiva más efectivo que SEATO.

Los estadounidenses no estaban entusiasmados, especialmente si animaban a los británicos a descuidar militarmente la zona. También desconfiaron de clasificar cualquier organismo oficial como un «club de hombres blancos», por lo que decidieron no rechazar las discusiones «secretas» entre los cuatro poderes, pero se opusieron a la planificación conjunta y las órdenes conjuntas.

Los cuatro países decidieron continuar coordinando la política futura como un Cuarteto informal.

TEl brazo militar de Siato se disolvió en 1973. Tailandia y Filipinas acordaron después de que Australia y Nueva Zelanda presionaron a Washington para que redujera la designación de la alianza como precio de su membresía continua. SEATTO se convirtió esencialmente en una organización de ayuda civil hasta que se disolvió por completo en 1977.

A pesar de las preocupaciones sobre la influencia comunista en Asia, las naciones no pudieron encontrar suficientes puntos en común para unirse en una organización de seguridad colectiva al estilo de la OTAN durante la Guerra Fría. Es probable que esta diversidad obstaculice cualquier otro intento en el futuro.

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