Respuestas de la ASEAN a la dinámica de seguridad de AUKUS

Autor: Dino Patti Jalal, Comunidad de Política Exterior de Indonesia

Cuando se conoció la noticia del acuerdo de AUKUS el 16 de septiembre de 2021, sorprendió a todos en el sudeste asiático. Aunque se dio cuenta de que AUKUS no es una alianza, anunció un cambio en el panorama estratégico de la ASEAN.

En Indonesia, ni un solo miembro del Parlamento lo apoyó. El gobierno emitió una respuesta de cinco puntos que evitaba mencionar a la propia AUKUS, pero afirmó que Indonesia estaba «muy preocupada por la continuación de la carrera armamentista y la proyección del poder en la región». Está claro que Yakarta ha sido cautelosa con el desarrollo.

Malasia comparte preocupaciones similares con Indonesia sobre si el acuerdo precipitará una carrera armamentista regional. A Malasia también le preocupa que, aunque Australia no está preparada para poseer armas nucleares en virtud del acuerdo, la transferencia de tecnología nuclear para operar submarinos australianos puede ser la punta de la brecha de las armas nucleares. Esta preocupación fue compartida por el director general de Indonesia para Asia, el Pacífico y África, Abdul Qadir Gilani, quien escribió que Australia, el primer país del TNP en construir submarinos de propulsión nuclear, «puede sentar un precedente peligroso» para que otros lo sigan. . En el mismo artículo, Gilani señaló, sin embargo, que el proyecto de submarino de propulsión nuclear australiano no viola la zona libre de armas nucleares en el sudeste asiático.

En particular, AUKUS está levantando las restricciones a que China comparta sus tecnologías militares avanzadas. Si bien es poco probable que China establezca alianzas formales, puede verse tentado a establecer acuerdos de defensa similares a los de la UA en Kosovo con otros países de la región.

En la ASEAN (conocida por su enfoque de consenso) no hay consenso sobre AUKUS. La posición de Singapur es algo neutral, con la esperanza de mejorar la paz y la seguridad regionales, y Vietnam y Filipinas la consideran un paso positivo hacia un equilibrio estratégico en la competencia geoestratégica regional. Dados estos diversos puntos de vista, es poco probable que la ministra de Relaciones Exteriores de Indonesia, Retno Marsudi, presione oficialmente el asunto con sus compañeros ministros en este momento.

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Está claro que la ASEAN no es un objetivo para los submarinos nucleares u otros aspectos de la cooperación de defensa que se espera bajo AUKUS; se entiende bien que los submarinos tienen a China en la mira. Australia y los Estados Unidos también son socios en el Diálogo de la ASEAN y sus relaciones hasta ahora han sido sólidas y estables. Pero dónde deja estratégicamente el acuerdo a la ASEAN y qué impacto podría tener en la centralidad de la ASEAN como contrapeso a la ecuación de seguridad de Asia es una cuestión más profunda. A algunos países del sudeste asiático les preocupa que AUKUS pueda afectar el papel de la ASEAN en la estabilización del volátil panorama geopolítico.

Canberra no perdió la oportunidad de tranquilizar a Yakarta sobre el apoyo de Australia al centralismo de la ASEAN. A pesar de esto, es importante que Australia continúe fortaleciendo la práctica y la aplicación de la centralidad de la ASEAN, que es el núcleo de la contribución de la ASEAN a la estabilidad regional en el patio trasero de Australia.

La ASEAN puede tener un poder influyente para convocar reuniones y puede estar en el asiento del conductor de los arreglos diplomáticos en la región, pero también tiene un trabajo serio por hacer en el difícil juego de manejar la rivalidad geopolítica. En sus tratos con Beijing y Washington, la postura diplomática de la ASEAN fue muy débil y su voz demasiado suave. La ASEAN necesita expresar sus intereses con más fuerza para mantener y realzar su importancia en el tablero de ajedrez geoestratégico de la región. Esto puede significar ser algo menos educado y más grosero.

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La ASEAN también necesita un diseño estratégico que sea implementado y aceptado por las fuerzas en competencia. Este es un desafío difícil pero no imposible para una organización basada en el consenso de diez estados miembros, algunos de los cuales tienen sus propias alianzas con las dos potencias principales en una variedad de temas. La Cumbre de Asia Oriental, por ejemplo, aún no se ha convertido en un foro crucial en el que las principales potencias y los países de la ASEAN puedan mejorar la cooperación y reducir las rivalidades. Martti Natalegawa, el exministro de Relaciones Exteriores de Indonesia, propuso una vez la idea de un «Tratado Indo-Pacífico» que equivaldría a aplicar los estándares del Tratado de Amistad para la Cooperación (TAC) de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (TAC) para la región más amplia del Indo-Pacífico. Hasta ahora ha luchado por ganar impulso.

La ASEAN da la bienvenida a la competencia abierta entre las principales potencias dentro de la región, del tipo apropiado (es decir, competencia en la paz y el progreso). Los países de la ASEAN se beneficiarán de la competencia positiva entre China, Estados Unidos y Japón, por ejemplo, en oportunidades de comercio, inversión y educación. Lo que la ASEAN no quiere es el tipo de competencia amarga de suma cero que crearía tensión, desconfianza y división, separando así (nuevamente) las regiones entre sí.

A pesar del alboroto inicial por el acuerdo de AUKUS, la controversia se ha calmado. Como algunos temían, no socavó seriamente la confianza estratégica entre Australia y sus socios de la ASEAN. Indonesia, aunque ciertamente está molesta por no haber sido advertida con anticipación, particularmente dada la reunión 2 + 2 entre los ministros de Relaciones Exteriores y Defensa de los dos países a principios de septiembre, no estaba en posición de lidiar con el secreto australiano en torno al acuerdo otorgado personalmente. la forma en que Francia lo está siguiendo. permaneció en la oscuridad.

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Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos deben comprometerse en un serio fomento de la confianza en la región. En particular, sería bueno que los países de las AUC desarrollaran medidas de fomento de la confianza con China. Por supuesto, esto requerirá una mejora significativa en el oficio diplomático y coraje político. La demonización de China, ahora uno de los pocos temas bipartidistas en Washington, está muy de moda. En un mundo cada vez más polarizado, se deben realizar mayores esfuerzos para cerrar la brecha, ya que es esencial para la seguridad económica y política de Asia.

Aquí, hay un papel importante para las potencias medias como Australia y es probable que grupos como la ASEAN presionen por un acuerdo estratégico entre las dos potencias principales que intentan resolver las cosas por sí mismas, y es probable que progresen menos.

Dino Patti Jalal es el fundador y presidente de la comunidad de política exterior en Indonesia y ex embajador de Indonesia en los Estados Unidos, portavoz presidencial y viceministro de Relaciones Exteriores.

Una versión ampliada de este artículo aparecerá en la próxima versión de Foro Trimestral de Asia Oriental, «The Korean Way», Volumen 13, No. 4.

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