Reseña: «Sobre caminos de sombras»

En revisión: On Shadow Tracks: A Journey Through Occupied Myanmar, de Claire Hammond, publicado por Allen Lin.

“El segundo ferrocarril de la muerte”: así lo describió un activista de Dawei, en el extremo sur de Myanmar. Nadie sabe cuántos trabajadores esclavos murieron durante su construcción, del mismo modo que el mundo no sabe -ni siquiera recuerda- cuántos trabajadores esclavos birmanos y de otros países asiáticos murieron durante la construcción del primer Ferrocarril de la Muerte cuando el ejército japonés intentó conectarlo. Ferrocarril de Birmania y Tailandia durante la Segunda Guerra Mundial.

Estos trabajadores reclutados que fueron obligados a trabajar junto a los prisioneros de guerra aliados fueron conocidos coloquialmente como el «ejército racial»; Cuando éramos niños escuchábamos historias de terror sobre esa época. En un caso alarmante de amnesia colectiva, no ha habido rendición de cuentas ni reparaciones en el período de posguerra, especialmente después de que Japón se convirtiera en uno de los mayores donantes bilaterales.

En 1989, acompañé a un periodista extranjero a Taunggyi, y uno de los ancianos Shan que conocimos había usado el mismo término para describir el uso de porteadores locales por parte del ejército de Myanmar, tanto hombres como mujeres. Esta es una práctica que se viene realizando desde hace décadas, y aunque ha habido numerosos informes sobre derechos humanos a lo largo de los años, todavía no hay un relato completo de las violaciones a las que han sido sometidos.

A principios de la década de 1990, la entonces junta militar decretó la construcción de líneas ferroviarias completamente nuevas en todo el país. (Incluso hubo uno colocado en las calles de la antigua capital real, Mandalay, pero afortunadamente ahora ha sido desmantelado).

La abrumadora tarea de viajar y escribir sobre todos los ferrocarriles fue la que emprendió la autora Clare Hammond. No he oído hablar de ningún viajero, y mucho menos de un escritor, que haya hecho esto. Yo mismo fui un entusiasta de los trenes en mis primeros años y he viajado mucho en trenes por India, China, Tailandia y, podría agregar, Australia. Pero si me preguntas, nunca viajaría por las líneas que Hammond se esforzó tanto en recorrer.

Sólo un aspecto es que ella (o cualquiera) tiene que tratar con una miríada de funcionarios en Myanmar: policías, empleados ferroviarios, gerentes, ex ministros del gobierno, todos los cuales están dispuestos a hacerle infinitas preguntas y luego objetar. se oponen. Preguntó algo. Esto no excluye a los empleados de grupos étnicos insurgentes que adoptan una postura defensiva respecto de su territorio. Pero con su paciencia, resistencia y determinación, Hammond consiguió lo que quería o le mostró a su “anfitrión” lo que intentaban ocultar. Llevará mucho tiempo deshacerse de estas características arraigadas desde hace mucho tiempo en los apéndices del sistema.

Viajé a todos los estados y regiones de Myanmar, excepto al montañoso estado de Chin, que no tiene ningún ferrocarril. En cada estación y región se tejen las cuestiones controvertidas y no resueltas del país, como la tierra en Magway, los rohingya en Rakhine, etc. Ella dice de su principal motivación:

Como periodista, fue la ausencia de información, más que cualquier otra cosa, lo que me mantuvo enganchado a la historia. En el mundo que habitaba y creía conocer, la idea de construir miles de kilómetros de vías férreas sin ningún interés o escrutinio nacional era inconcebible. (pág. 24)

En Magway, las tierras cultivables fueron expropiadas para la construcción de líneas ferroviarias, dejando a las familias campesinas en la indigencia. Esos ferrocarriles nunca estuvieron operativos y ahora están abandonados. Desde Sittwai, la capital del estado de Rakhine, hay una línea corta desde un tren propulsado por diésel hasta los campos de reasentamiento de rohingya. Los vagones están separados en partes musulmanas y Rakhine.

READ  Las fuerzas del Indo-Pacífico de 21 países socios han iniciado el ejercicio SEACAT

Con el tiempo, el autor, que vivió durante seis años en Myanmar, pudo obtener conocimientos profundos sobre las razones por las que persiste la tiranía en Myanmar. Si se lee atentamente, se puede ver por qué las reformas fracasaron y por qué el gobierno semidemocrático de la Liga Nacional para la Democracia (2016-2020) no estuvo a la altura de las expectativas de la gente. También se pueden descubrir las preocupaciones del intento de golpe de Estado de 2021 y sus sangrientas consecuencias actuales.

Quizás sus pensamientos más profundos surgieron después de ver fábricas de municiones en la orilla occidental de la región de Ayeyarwaddy en la región de Magway:

¿Es posible, se preguntó, que los ferrocarriles militares –todas las líneas ferroviarias– sean armas en sí mismas? Todo lo que he oído en mi viaje hasta ahora indica que no fueron construidos para el desarrollo económico, como solían serlo los ferrocarriles, sino para aumentar la fuerza militar, a través del estado. El uso de mano de obra esclava en masa en los ferrocarriles ayudó a los generales a sofocar múltiples rebeliones. La construcción del ferrocarril también requirió una importante presencia militar, que luego se volvió permanente, ayudando al ejército a ejercer su autoridad en zonas remotas de Myanmar. En zonas que ya estaban bajo control militar, los nuevos contratos ferroviarios enriquecieron a los funcionarios y sus asociados, generando lealtad. En todo el país, se han conectado nuevas bases y fábricas militares a la red ferroviaria, lo que facilita (al menos en las líneas que aún funcionan) el despliegue de soldados y armas contra el pueblo de Myanmar. (pág.106)

La Organización para la Independencia de Kachin había hecho acusaciones similares de que la proliferación de bases de batallones en las zonas de Kachin tenía como objetivo ser un punto de apoyo militar, así como una incursión permanente en zonas no budistas. Sin embargo, esta fue la verdadera razón del colapso del alto el fuego en 2011.

Aproximadamente al mismo tiempo que se construían los ferrocarriles, también hubo una oleada de construcción de puentes que cruzaban los ríos que complementaban las líneas ferroviarias, y se construyeron carreteras de circunvalación alrededor de todas las ciudades importantes, siempre teniendo en cuenta la seguridad. El dictador decretó que se construyera aquí una carretera y un puente ferroviario –en Pakuku, sobre el río Ayeyarwaddy, por ejemplo– y los generales subordinados, que también eran ministros, se lanzaron a ello. Los estudios de costo-beneficio y utilización no eran necesarios para proyectos que sólo pretendían beneficiar a las personas.

READ  La oposición polaca quiere reparaciones de guerra de Rusia y Alemania

En una escala paralela pero mayor, esto se llevó a cabo en las fuerzas armadas, un hecho que refuerza las opiniones de Hammond sobre los ferrocarriles. En la década de 1990 surgieron grandes unidades militares nuevas, pero nunca fueron reconocidas públicamente. Sólo se les conocía por sus abreviaturas y números.

Reseña: “Diplomacia tailandesa”

Las entrevistas editadas con Tej Bunnag brindan “perspectivas claras” y una “historia meticulosa” para los estudiantes de política exterior tailandesa.


Durante un tiempo fue un misterio para mí. Yo era un prisionero político cuando supe de ellos por primera vez a través de desertores del ejército que cumplían condenas de prisión. El ejército tomó medidas drásticas contra los hombres que deseaban abandonar el servicio, por lo que la deserción y el cumplimiento de una pena de prisión eran el medio de salida preferido para muchos reclutas. La hemorragia de personal experimentado había comenzado en serio en ese momento.

Mucho más tarde supe que las formaciones eran en realidad divisiones de infantería, pero llamadas «órdenes operativas». Había unos 20 de ellos, estacionados por todo el país. En aquella época había periódicos estatales y semanarios privados, pero rara vez publicaban temas militares, por lo que el público no podía enterarse. En ocasiones se ha ofrecido el lanzamiento de fragatas militares y la adquisición de aviones a reacción, pero sólo rápidamente. Constantemente se producía una enorme concentración militar, sin que la gente lo supiera.

Pero el talón de Aquiles de este gran y engañoso plan residía en la mano de obra: reclutamiento y retención. El jefe de la junta militar y sus generales cometieron un completo y fatal error de cálculo. Bromeo con mis amigos diciendo que en la prisión en la que estaba la mitad de los reclusos eran adictos y la otra mitad desertores. El resultado final es el pobre desempeño del ejército en la actual guerra civil. El batallón de infantería de 700 efectivos se redujo a 150-200 incluso antes de que comenzaran los combates actuales. Hasta el día de hoy persisten bajas tasas de contratación y altas tasas de deserción.

•••••••••••••

Hammond es despiadada con el dominio colonial y el historial de su país, Gran Bretaña. En sus viajes por el estado central de Shan -esta vez de incógnito- se topó con una zona de la que 400.000 personas habían sido desplazadas en una operación de limpieza masiva, acompañada de asesinatos y otras atrocidades. El resto del país no era consciente de ello. Comparó esto con lo que el comisionado británico Charles Crosthwaite ordenó «pacificar» Birmania en 1887-1890.

En otro contexto, había asistido a eventos glamurosos en Naypyidaw en el apogeo de la «fiebre del oro» de los inversores:

Se habló mucho sobre negocios responsables y hubo nuevos programas de ayuda, pero todo esto fue más o menos una distracción del evento principal, que era la búsqueda de ganancias impulsada por muchas de las mismas fuerzas que alguna vez habían impulsó la expansión colonial británica. Había una necesidad, no sólo en Gran Bretaña sino en todo el mundo, de nuevas fuentes de materias primas y mano de obra baratas, nuevas inversiones para mejorar los rendimientos y nuevos mercados para los productos manufacturados, todo ello para impulsar un crecimiento que evitara el desempleo y el malestar en el mundo. país. casa. (pág. 298)

Sí, el imperio acechaba a Myanmar, con sus ideas sobre la raza, los conflictos armados que desató y su lógica codiciosa y explotadora. ¿Pero acaso Gran Bretaña no estaba también atormentada por su pasado colonial? (pág. 215)

Lo que está sucediendo ahora en Myanmar es de gran importancia, casi como un regreso a los tiempos premodernos, y sus acontecimientos se desarrollan como si fueran un antiguo mito. En el conflicto mortal entre dos gobernantes, uno brutal pero incompetente, el otro popular pero igualmente incapaz, el pueblo tiene que tomar el asunto en sus propias manos. De hecho, se les impuso y estuvieron a la altura de las circunstancias. Este tipo de levantamientos suelen ser duraderos y sangrientos. Pero la motivación tiene profundas raíces en la sociedad y la sociedad, y va más allá de simplemente obedecer a un líder o alinearse con una ideología.

Pero mientras la comunidad internacional les falla, la gente de todo Myanmar sigue luchando. Nada en su lucha es fácil: Myanmar es una sociedad traumatizada, una vez más presa del miedo… Pero a medida que los militares abordan el terrorismo, la resistencia se ve alimentada por la esperanza. En esencia, se trata de una lucha por las libertades básicas contra la violencia institucional y la codicia, una lucha que el pueblo de Myanmar está decidido a ganar. (pág. 317)

Se están llevando a cabo nuevos proyectos de autopistas y trenes de alta velocidad desde la frontera china hasta Kyaukphyu en Rakhine, en la Bahía de Bengala. Se han firmado acuerdos y los chinos están deseosos de seguir adelante con la construcción a pesar del conflicto armado. Cuando llegue ese tren de alta velocidad, marcará, entre otras cosas, el final de 150 años de ferrocarriles tal como los conocíamos.

Hammond escribe de manera evocadora sobre los trenes que tomó y las personas que conoció. Viajes lentos y húmedos en el delta durante el monzón y lugares donde terminamos sin vivienda alguna. Minas Bowdoin en la época del Imperio, que alguna vez fue «una pequeña parte de Inglaterra». Templos Kaku en la zona de Bau a media luz. Tiene un ambiente local y la mayoría de las personas (informales) que conocí se sintieron cómodas con él. Este es un libro que tiene mucho corazón para Myanmar y su gente.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *