República Democrática del Congo: Éxitos y desafíos continuos en la prestación de atención del VIH/SIDA – En el Día Mundial del SIDA, recordamos 20 años de progreso y problemas pendientes – República Democrática del Congo

En 2002, los equipos de Médicos Sin Fronteras/Médicos Sin Fronteras (MSF) abrieron el primer centro de tratamiento ambulatorio que brinda atención gratuita a las personas con las que viven. VIH En Kinsasa, la capital República Democrática del Congo (República Democrática del Congo). Veinte años después, Seguimos respondiendo activamente a las necesidades urgentes, apoyando al Ministerio de Salud en la prestación de atención y servicios relacionados con el VIH/SIDA en Kinshasa y en seis provincias de la República Democrática del Congo (Kivu del Norte, Kivu del Sur, Maniema, Ituri, Kasai Oriental y Congo Central). Este apoyo toma la forma de atención directa al paciente, capacitación para proveedores de atención médica y suministro de medicamentos y suministros médicos esenciales. A pesar de este progreso significativo, quedan grandes brechas en la disponibilidad de pruebas y tratamientos, lo que provoca miles de muertes prevenibles cada año.

Cuando se abrieron las puertas del centro de tratamiento de MSF en mayo de 2002, la situación era crítica: más de un millón de hombres, mujeres y niños vivían con el VIH en la RDC, pero el tratamiento antirretroviral era escaso y caro en el país. A principios de la década de 2000, el virus mataba entre 50 000 y 200 000 personas cada año en la República Democrática del Congo, según ONUSIDA.

“Para muchos, contraer el VIH era solo una sentencia de muerte”, dijo la Dra. Maria Machako, coordinadora médica de Médicos Sin Fronteras en la República Democrática del Congo. «El costo de la terapia antirretroviral hizo que no estuviera disponible para la mayoría de los pacientes. Incluso MSF, en los primeros meses del centro, no tenía antirretrovirales. Nuestro equipo solo podía tratar los síntomas y las infecciones oportunistas. Era muy difícil».

Clarisse Mawika, de 60 años, dio positivo en 1999. Recuerda bien esos años oscuros.

«No me gusta recordar esos tiempos», dijo. «Cuando obtuve el resultado de mi análisis de sangre, pensé ‘Prepara tu funeral’. Afortunadamente, mi familia intervino para enviar medicamentos desde Europa. Pero en algún momento, no pudieron pagar de nuevo. Tuve que suspender el tratamiento durante varios meses. «Mi condición comenzó a deteriorarse. Fue entonces cuando alguien que conozco me habló de Médicos Sin Fronteras».

READ  Lo que James Webb aprendió sobre la asombrosa galaxia Wagon Wheel

Los exitosos esfuerzos de intervención de MSF contra el VIH/SIDA

El centro de tratamiento de MSF fue el primer centro de salud en proporcionar medicamentos antirretrovirales gratuitos a los pacientes en Kinshasa, pero pronto se vio abrumado por la gran cantidad de personas que necesitaban tratamiento.

«Era insoportable», recuerda el Dr. Machako, que en ese momento todavía era un médico joven en el centro. “Las consultas comenzaban de madrugada y terminaban de noche. Había muchos pacientes…”

Para aumentar el acceso a la atención y el tratamiento, MSF ha comenzado a apoyar a los centros de salud y otros hospitales proporcionando pruebas de detección gratuitas y acceso al tratamiento y la atención. Solo en Kinshasa, alrededor de 30 centros de salud han recibido apoyo de MSF en las últimas dos décadas.

Nuestros equipos también crearon un modelo piloto de atención que permitía a las enfermeras recetar tratamientos y hacer un seguimiento de los pacientes que viven con el VIH. Esta fue una iniciativa crucial, ya que solo unos pocos médicos en cada provincia podían hacerlo en ese momento.

Este apoyo continuo ha resultado en la capacitación de un gran número de trabajadores de la salud y en que casi 19,000 personas reciban tratamiento antirretroviral gratuito solo en Kinshasa.

“Este apoyo médico fue, por supuesto, necesario, pero no suficiente”, dijo el Dr. Machako. “Tuvimos que reducir el hacinamiento en los establecimientos de salud y acercar el tratamiento a los pacientes. Por eso, trabajamos con la Red Nacional de Asociaciones de Pacientes para poner en marcha centros de distribución de medicamentos antirretrovirales, administrados directamente por los pacientes”.

Mawika fue una de las fuerzas impulsoras detrás del lanzamiento de estos centros de distribución comunitarios, llamados «PODI» en la RDC.

READ  La variante británica del Coronavirus podría convertirse en la cepa dominante

“Cuando lanzamos nuestras dos primeras publicaciones en Kinshasa en 2010, había menos de 20 pacientes que recibían tratamiento”, recuerda. «Hoy, hay 17 PODI en ocho condados, y más de 10,000 pacientes van allí para obtener sus medicamentos».

Este enfoque resultó tan exitoso que finalmente se incorporó al Plan Nacional de VIH/SIDA.

Quedan enormes desafíos

El acceso al tratamiento se ha ampliado considerablemente y, en los últimos 10 años, el número de nuevas infecciones se ha reducido a la mitad.

Sin embargo, el trabajo de MSF en el país se lleva a cabo en un contexto de falta de recursos nacionales e internacionales.

«Cuando establecimos una unidad de pacientes hospitalizados dedicada a brindar atención para el VIH avanzado en 2008, no pensamos que todavía estaría llena de pacientes más de una década después», dijo el Dr. Machako. Ha duplicado la capacidad inicial de camas, pero todavía tenemos que armar carpas regularmente para acomodar a los pacientes. Esto refleja los enormes desafíos que quedan en la lucha contra el VIH/SIDA en la RDC”.

Desde su apertura, más de 21.000 personas han sido admitidas en la unidad de atención avanzada del SIDA de MSF en Kinshasa.

“En 2021, ONUSIDA todavía estima que una quinta parte de las 540 000 personas que viven con el VIH en la República Democrática del Congo no tienen acceso al tratamiento y que 14 000 personas pueden haber muerto a causa del VIH”, dijo el Dr. Machako. Aterrorizado de que se sigan quitando tantas vidas por nada»,

Reforzar los esfuerzos es urgente y vital

La República Democrática del Congo depende casi exclusivamente de los donantes internacionales en la lucha contra el VIH/SIDA. Sin embargo, se necesita más apoyo dada la escala de los desafíos.

«Este es un hecho que hemos estado condenando durante años”, dijo el Dr. Machako. «Esta falta de fondos es en gran parte responsable de la falta de pruebas voluntarias gratuitas, la falta de capacitación para los proveedores de atención médica, la escasez crónica de medicamentos o las disparidades masivas en el VIH. servicios entre provincias.”

READ  La nueva imagen de satélite de Little Perseverance on Mars te dará todas las sensaciones

Según el Programa Nacional del SIDA de la República Democrática del Congo, solo tres provincias cuentan con equipos suficientes para medir la carga viral de un paciente, lo que es necesario para evaluar la progresión de la infección y la eficacia del tratamiento. Se han confirmado los retrocesos en la lucha contra el VIH/SIDA en los últimos años. Por ejemplo, están disminuyendo las actividades destinadas a reducir la transmisión del VIH de madre a hijo, mediante pruebas y ofreciendo tratamiento a mujeres embarazadas. Una cuarta parte de los bebés nacidos de madres seropositivas no pudieron acceder al tratamiento preventivo pediátrico al nacer, en parte debido a la escasez de medicamentos antirretrovirales pediátricos. Dos tercios de los niños que viven con el VIH no reciben terapia antirretroviral.

“El VIH no será derrotado en la RDC si las partes interesadas no intensifican sus esfuerzos”, dijo el Dr. Machako. «Si tuviera un solo deseo, MSF no lo haría [need to] Estar aquí en 20 años para tratar a tantos pacientes con VIH”.

Como puedes ayudar

No todos pueden tratar pacientes en el campo. Pero todos pueden hacer algo.

Algunas crisis humanitarias aparecen en los titulares, otras no. El apoyo ilimitado de nuestros donantes nos permite movilizarnos de manera rápida y eficiente para brindar atención médica vital a las personas que más lo necesitan, ya sea que esas necesidades estén en el punto de mira o no. Y sus donaciones son 100% deducibles de impuestos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *