Refugiado pinta con un cepillo de dientes nominado al Australian Art Award

Madison Connaughton (AFP)

Sídney, Australia ●
jueves 5 mayo 2022

2022-05-05
19:59

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Cultura artística
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Un refugiado detenido durante ocho años en el estricto sistema de inmigración de Australia se llevó el jueves a casa un finalista en el premio al mejor arte del país, por un autorretrato que pintó con un cepillo de dientes.

Para el artista Mustafa Azimitbar, un kurdo que huyó de la persecución en Irán, el honor llegó poco más de un año después de su liberación de un notorio hotel para inmigrantes en Australia.

Dijo a la AFP que la final de la Copa del Mundo de Archibald, un premio de retrato de 100.000 dólares australianos (72.192 dólares) otorgado a algunos artistas australianos respetados, fue «uno de los mejores momentos de mi vida».

El autorretrato de Azimetabar fue pintado con un cepillo de dientes, una técnica que comenzó a experimentar en 2014, poco después de haber sido internado en un campo de detención de inmigrantes australianos en la isla de Manus, Papúa Nueva Guinea.

Él recuerda: «Le pregunté a uno de los oficiales de Manos: ‘¿Puedo conseguir un poco de pintura?’… Me gustaría hacer algo de arte porque no quiero rendirme».

Después de que el oficial dijera que podría comerse la pintura para lastimarse, Azimitabar, frustrado, regresó a la habitación que compartía con decenas de hombres.

En una mesa, vio una taza de café y un cepillo de dientes.

«No sé qué pasó… Ese momento fue muy especial para mí. Agarré mi cepillo de dientes y lo puse en el café y simplemente lo saqué (en una hoja de papel)», dijo, describiéndolo como su «momento de victoria».

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KNS088

El autorretrato de Azimitabar tiene «KNS088», el número de identificación del gobierno que obtuvo durante los ocho años que estuvo detenido.

Dijo que el dibujo es un recordatorio de que él es una persona, no un número.

Dijo: «El arte y el dibujo me ayudaron a ser fuerte, a continuar. Porque cuando pinto, no siento ningún trauma».

ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, ha pedido repetidamente a Australia que cierre sus campamentos marítimos, diciendo que han «socavado los derechos de quienes buscan seguridad y protección y han causado daños significativos a su salud física y mental».

Pero cuando lo llevaron a Australia continental para recibir atención médica y lo internaron en un hotel de detención, a Azimitabar le resultó difícil hacer arte.

Dijo que los hoteles de detención de Australia, que llegaron a los titulares mundiales a principios de este año cuando la estrella del tenis Novak Djokovic estuvo recluido en un hotel durante el tiempo de su visa, eran «peores que Manos».

Luego, el 21 de enero de 2021, con pocas advertencias o explicaciones, fue puesto en libertad.

La vida después del arresto

A Azimitabar se le otorgó una visa temporal de seis meses, que le permitió trabajar, pero no estudiar, recibir patrocinio o reclamar ayuda para la vivienda.

Desde su liberación en la comunidad, ha tratado de construir una vida en Australia, trabajando para una organización benéfica llamada ReLove.

“Proporcionamos muebles gratis a las personas (que escapan) de la violencia doméstica o a las personas que han pasado por muchos traumas”, dijo.

También pintó mucho, pero descubrió que las herramientas tradicionales no lo inspiraban tanto como su cepillo de dientes.

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«Este cepillo de dientes es un muy buen amigo mío», dijo.

Azimitabar quería que su autorretrato encarnara «sufrimiento, dolor y fortaleza» en la vida como refugiado.

Esperaba que su selección como candidato final de Archibald permitiera que más australianos entendieran que los refugiados son capaces de cualquier cosa.

«Creo que la gente me ve como un sobreviviente», dijo.

El ganador del Premio Archibald de este año se anunciará el 13 de mayo.


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