¿Realmente el Manchester United puede ganar cuatro títulos?

MANCHESTER, Inglaterra (AP) — En solo 12 meses, el Manchester United ha pasado de los abucheos a los vítores.

Celebración de la final de la Copa de la Liga del domingo en Wembley Ha pasado un año desde ese día desde que Old Trafford fue abucheado después de un empate sin goles en el modesto Watford.

Los 20 veces campeones de Inglaterra publicaron su peor temporada en la Premier League y terminaron 35 puntos por encima del campeón Manchester City.

Pocos podrían haber predicho un cambio tan rápido cuando el nuevo entrenador Erik ten Hag fue contratado el verano pasado. Pero el hombre que llevó al Ajax a tres títulos holandeses en cuatro temporadas ya ha vuelto a poner al United en la senda del triunfo, poniendo fin a una sequía de títulos de seis años y manteniendo al club luchando en tres frentes más en los últimos meses de la temporada.

Aunque es poco probable que haga el cuádruple, el United sigue siendo polémico en todas las competiciones nacionales y ha progresado a los octavos de final de la Europa League después de una memorable victoria la semana pasada contra el líder de La Liga, el Barcelona..

Y con el confeti aún esparcido en el estadio de Wembley, Ten Hag comenzó su misión de entregar más cubiertos.

«Es una copa en febrero, pero muestra la dirección correcta. Esa debe ser la inspiración. Si trabajas duro, si te mantienes unido, las cosas son posibles».

Copa FA

El United recibe este miércoles al West Ham en la quinta ronda en juego los cuartos de final.

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La competencia ya se abrió después de que una gran cantidad de clubes de la Premier League fueran eliminados en las primeras rondas, incluidos los líderes de la liga, el Arsenal, los campeones de la copa, el Liverpool y el Chelsea.

Con Fulham enfrentando a Leeds, significa que otro equipo de primer nivel se abrirá camino antes de la próxima ronda, junto con el perdedor entre United y West Ham.

Si el United avanza, el City sigue siendo la mayor amenaza, junto con el Tottenham, que ocupa el cuarto lugar.

Ambos equipos se enfrentan a la oposición de la Segunda División, con el City viajando a Bristol City el martes y el Tottenham jugando de visitante en el Sheffield United el miércoles.

liga europea

La victoria sobre el Barcelona, ​​que está siete puntos por delante del Real Madrid, campeón de la Liga de Campeones en España, convirtió al United en el favorito para levantar el trofeo.

Pero quedan varios grandes nombres en el torneo, incluidos Arsenal, Juventus y Roma.

El United se enfrenta a otro club español, el Real Betis, en octavos de final y debe tener confianza tras superar al Barcelona en las eliminatorias. Sin embargo, incluso si la Europa League se considera la competencia de segundo nivel en el fútbol europeo, hay muchas pruebas por venir si Ten Hag vuelve a progresar.

El calendario de competencias también ha sido un problema para los equipos en el pasado, debido a que los partidos se juegan los jueves por la noche, lo que puede afectar los preparativos para los partidos en casa el fin de semana.

Liga Premier

Si bien un desafío por el título prolongado puede ser demasiado pedir para un equipo que aún se encuentra en una etapa temprana de su desarrollo, el United, que ocupa el tercer lugar, actualmente compite en la cima, sentado ocho puntos por detrás del Arsenal.

Y habiendo jugado ya dos veces para el Arsenal y el City esta temporada, existe la posibilidad de cerrar la brecha cuando los dos primeros se enfrenten nuevamente en abril.

Ten Hag se animará por el hecho de que su equipo está mejorando a medida que avanza la temporada, mientras que el Arsenal ha mostrado signos de vacilación en las últimas semanas y el City aún no convence por completo.

La profundidad del United puede ser el mayor obstáculo, ya que la lesión de tobillo de Christian Eriksen lo descartó durante la mayor parte de la temporada, mientras que Anthony Martial lucha por mantenerse en forma.

Hizo que Ten Hag dependiera más de los fichajes de préstamo de enero de Woot Wieghorst y Marcel Sabitzer de lo que hubiera querido. Ambos han aportado, pero no pueden ofrecer la misma calidad que Eriksen y Martial.

La reciente suspensión de Casemiro ha hecho que el equipo luche para superar su ausencia, mientras que Marcus Rashford es la principal fuente de goles.

Si algo le sucediera al delantero de Inglaterra, podría descarrilar la temporada del United.

La falta de experiencia en títulos del United es otro factor, por lo que los ganadores de series como Casemiro y Raphael Varane podrían ser cruciales en las últimas etapas de la campaña. Lisandro Martínez y Anthony también tienen experiencia ganando títulos de liga con Ten Hag en Ajax.

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Se puede hacer esto?

Bajo el liderazgo del icónico exentrenador Alex Ferguson, el United se convirtió en el primer y único club de fútbol inglés en ganar el título de la Liga, la Liga de Campeones y la Copa FA en una sola temporada en 1999.

El City ganó un triplete de trofeos nacionales: la Liga, la Copa FA y la Copa de la Liga, en 2019. El equipo de Pep Guardiola todavía está en la contienda por emular el triplete del United esta temporada.

Liverpool parecía listo para lograr un cuádruple sin precedentes la temporada pasada, pero solo terminó con la Copa FA y la Copa de la Liga después de terminar segundo en la liga y perder ante el Madrid en la final de la Liga de Campeones.

Tener un trofeo, un segundo de cualquier descripción, junto con un cuarto lugar en la clasificación de la Liga de Campeones, se consideraría un gran éxito para Ten Hag.

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