Reading Island para jóvenes en el sistema de justicia juvenil de California

Crédito: Betty Marques Rosales/EdSource

A través de cuatro puertas pesadas y cerradas, por un largo corredor beige iluminado por luz artificial brillante, y después de varias habitaciones cerradas con llave llenas en su mayoría de estudiantes de secundaria y preparatoria, siéntese en la habitación más atractiva: una biblioteca de temática sobrenatural con muebles coloridos y de gran tamaño, un obras de arte vibrantes y culturalmente inclusivas en las paredes.

Un martes reciente por la mañana, siete estudiantes fueron llevados a la biblioteca desde la segunda sala, cada uno con pantalones caqui, zapatos negros, camisetas verde brillante y sudaderas gris oscuro que decían el mismo texto sellado: Libertad Condicional Juvenil del Condado de Alameda.

Foto: Betty Marqués Rosales / EdSource

La entrada que conecta cada habitación dentro del salón de eventos del condado de Alameda.

El personal de la biblioteca trabaja esperándolos en la Biblioteca del Condado de Alameda. Es parte de una asociación innovadora entre la Biblioteca del Distrito, el Departamento de Libertad Condicional y la Oficina de Educación, que es responsable de educar a los estudiantes dentro de los salones de eventos.

Lo que comenzó como un programa voluntario para que los estudiantes de UC Berkeley leyeran y guiaran a los jóvenes a lo largo del año escolar se ha convertido en una colaboración de todo el año con personal permanente capacitado para enseñar alfabetización. No está claro cuántos salones de eventos ofrecen tales recursos, pero ahora hay al menos otros dos condados en el Área de la Bahía de San Francisco que tienen asociaciones similares con sus bibliotecas locales.

En las instalaciones del condado de Alameda, llamadas Centro de Justicia Juvenil, donde los jóvenes se quedan mientras esperan comparecer ante el tribunal o después de que se adjudica un caso, el programa ofrece una sala de biblioteca, cientos de libros que se actualizan regularmente, personal designado y alfabetización individual. apoyo a un grupo de estudiantes que históricamente tenían bajas tasas de alfabetización.

dijo Lisa Harris, responsable del programa de la biblioteca del salón de eventos.

Harris y su personal logran esto enfocándose primero en comunicarse con los estudiantes y luego en leer. Muchos de los estudiantes que conocen se atrasan en lectura en varios grados, y algunos han dejado la escuela por completo. Esto significa que la biblioteca puede ser uno de los pocos lugares en el salón de eventos donde pueden aprender a disfrutar de la lectura y la oratoria educativa sin el estrés de los exámenes, calificaciones y créditos que necesitan para graduarse de la escuela secundaria.

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En definitiva, el objetivo es que los alumnos se enamoren de la lectura y aprendan a comunicarse con los demás de forma sana, para que permanezcan abiertos a ella mucho después de salir del salón de actos.

Los centros de detención juvenil en el condado de California albergan temporalmente a jóvenes de 12 a 18 años que esperan la fecha de su juicio después de ser arrestados o sentenciados. Algunos jóvenes pasan solo unos días en el interior y años para otros.

Los jóvenes se dividen en grupos y se ubican en habitaciones llamadas unidades, donde tienen un salón de clases, su área para dormir y una sección para comer y descansar. Su compilación depende de algunos factores: edad, sobre qué fueron juzgados, posibles afiliaciones a pandillas, etc. Debido a estos factores, podría haber un niño de 12 años y uno de 16 años aprendiendo al lado, por ejemplo.

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El personal de la Biblioteca del Condado de Alameda cubre cualquier escritura que los estudiantes escriban en los libros que revisan de la Biblioteca Juvenile Hall.

El Auditorio del Condado de Alameda se llama Centro de Justicia Juvenil, y generalmente hay de 50 a 70 estudiantes adentro, la mayoría de ellos niños, según Monica Vaughan, directora de escuelas en la oficina de educación del condado.

En los últimos años, el 100 por ciento de los estudiantes en el auditorio fueron considerados «desfavorecidos social y económicamente», la mayoría eran niños negros y más del 30 por ciento tenían discapacidades de aprendizaje, según un informe de inspección independiente de 2020 del Departamento de Justicia y Prevención Juvenil del Condado de Alameda. Comité de delincuencia A menudo también hay estudiantes del idioma inglés, razón por la cual el personal de la biblioteca incluye a Raúl Rodríguez, quien ha trabajado en el mundo de la alfabetización durante décadas y se comunica con los hispanohablantes en su idioma nativo.

El mismo informe muestra que el 66% de los estudiantes no regresaron a su escuela después de su liberación, aunque este número incluye a los estudiantes que abandonaron la escuela antes de su arresto.

Después de que tres empleados de la biblioteca los saludaran con puños, los estudiantes se dispersaron por la pequeña sala. Los primeros caminaron directamente hacia la estantería más cercana para voltear los libros en la sección de «Novelas afroamericanas», otros fueron al otro lado hacia la sección de poesía, y dos se sentaron del otro lado en una mesa con un juego de ajedrez entre ellos.

Lo que sucedió a continuación durante una partida de ajedrez es quizás el mejor ejemplo de la importancia de esta biblioteca.

Uno de los estudiantes sabe jugar al ajedrez mientras que el otro no. Un estudiante que no parecía tener más de 13 años se sentía cada vez más frustrado con el juego. Su oponente a veces lo aceleraba y un bibliotecario le daba una guía impresa del juego.

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Esto parece exacerbar el problema. Este grupo de estudiantes había estado en el pasillo por menos de 10 días, por lo que el personal aún no conocía bien a cada estudiante. El estudiante comenzó a alzar la voz y maldecir con frustración por la falta de conocimiento del juego. El bibliotecario y los tres monitores del personal en la sala, que se quedan con los estudiantes en todo momento, le pidieron cada vez que no usara la blasfemia.

Pronto, de repente y en voz alta se levantó de la mesa, haciendo que la atención del personal en la sala se dirigiera a ellos. El rápido aumento del sentimiento ha dado lugar a peleas en el pasado, ya que los empleados se han involucrado posteriormente.

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Los estudiantes disfrutan jugando al ajedrez cuando visitan la biblioteca.

En cambio, caminó hacia una silla en la parte trasera de la biblioteca, con Harris, que viene de la biblioteca del condado de Alameda, muy cerca de él.

“Está bien, háblame”, le dijo Harris al estudiante, agachándose en el suelo para estar a la altura de los ojos.

“No sé ni leer, no sé por qué vine aquí”, dijo exasperado mientras pedía permiso para regresar a su unidad.

Harris dijo más tarde que un estudiante que francamente dice que no puede leer es raro.

Suelen buscar punteros: un estudiante que constantemente rechaza material de lectura sin importar el tema; pide libros específicos pero no recuerda los títulos; Voltear libros que tienen pocas palabras y demasiado tamaño de letra.

Algunos estudiantes son ávidos lectores. Uno ordenó recientemente un libro sobre física cuántica, mientras que otro hojea regularmente unos diez libros a la semana.

Pero para estudiantes como el que le dijo a Harris que no sabía leer, se necesita apoyo individual para que alcancen el nivel de grado y la edad. Por lo general, eso significa traer a Cyrus Armajani, un bibliotecario y especialista en alfabetización del condado de Alameda que divide su tiempo entre el centro de detención juvenil, el campamento juvenil del condado, la Escuela Continua de Oakland y la iglesia local que brinda apoyo de alfabetización. Armagani, quien comenzó a trabajar en el salón de eventos como coordinador voluntario de la biblioteca en 2003, desempeñó un papel crucial en el desarrollo del programa de la biblioteca hasta lo que es hoy.

Todos los jóvenes se unen. Armajani lleva a cabo una serie de evaluaciones que van desde la fonética hasta la lectura oral y la comprensión lectora. Si el estudiante tiene un programa de educación individualizado, que especifica los servicios especiales requeridos según la capacidad del estudiante, entonces Armajani se unirá a las reuniones destinadas a mantener al estudiante en el camino correcto. Tal vez, un empleado de la oficina de asistentes de educación del distrito y el personal de educación con quienes se asignan estudiantes específicos para trabajar, también pueden ayudar con apoyo individual.

Pero hay un desafío: este estudiante en particular fue arrestado recientemente, y el personal de la biblioteca no tiene forma de saber cuánto tiempo permanecerá en el centro de detención juvenil, o si se quedará en absoluto. Depende del resultado de la fecha de su juicio, y tampoco saben exactamente cuándo vence.

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Según los empleados, tales interrupciones continúan. A veces sucede durante el horario de la biblioteca, como cuando un estudiante ingresa a la biblioteca cuando lo llaman para una cita en otro lugar.

O simplemente puede suceder cuando sienten que están progresando en la comunicación con un estudiante. Armajani intenta evaluar la capacidad de lectura de los estudiantes cuando se les remite por primera vez y antes de que se vayan. Pero el aspecto experiencial de la vida de un estudiante está fuera de su alcance.

Los finales repentinos del tiempo académico en los salones de eventos son algo común, según el personal y los administradores de todo el estado.

“Este es uno de los mayores desafíos de enseñar en una escuela de la corte”, dijo Vaughan, refiriéndose a las escuelas para estudiantes en el sistema de justicia. «El conocimiento previo sería útil para que lo sepamos, pero no siempre lo sabemos. A veces traemos a un estudiante por una semana y se va. Entonces, lo que no vas a poder hacer en tal un corto período de tiempo realmente mide el crecimiento académico de una manera realista”. Así que esto es un desafío”.

Foto: Betty Marqués Rosales / EdSource

El personal de la biblioteca enfatiza la importancia de los materiales de lectura culturalmente relevantes.

El estudiante promedio en Alameda County Hall tiene entre 16 y 17 años, agregó, pero sus habilidades de lectura tienden a estar alrededor del nivel de sexto y séptimo grado.

Armagani, quien tiene una maestría en educación con una credencial de especialista en lectura, encontró que la mayoría de sus estudiantes están en los grados 10 a 12 con lectura oral, pero desde la escuela primaria hasta la secundaria con comprensión de lectura.

“Lo que veo es que, a pesar de todo lo que están pasando, tanto del trauma de ella como de sus experiencias, hay un deseo de aprender por parte de los estudiantes”, dijo. “Quieren oportunidades para expresarse y son intelectualmente curiosos”.

El segundo grupo de estudiantes llegó el último martes a la 1:20 pm. Solo ellos dos, sabían esperar por unas papitas, darles el gusto del día y sentarse a ver una película que les habían prometido en su visita anterior. Una película sobre la pena de muerte, «Dead Man Walking», comenzó a mostrarse en la pantalla del proyector en el frente de la biblioteca. Un estudiante está involucrado en la trama y responde las preguntas de comprensión planteadas por Harris.

El segundo estudiante caminó hacia el departamento cargando libros en español, volteando varios libros. Rodríguez, un equipo de alfabetización de habla hispana, se acercó para ayudarlo a elegir uno, y pronto llegaron a uno titulado «¿Quién es Martin Luther King Jr.?»

Mientras tanto, una conexión a Internet defectuosa detuvo la película. Harris aprovecha este momento para sugerir un libro para el estudiante que ha estado viendo: «Los cuatro acuerdos: una guía práctica para la libertad personal (El libro tolteca de la sabiduría)» del autor mexicano Don Miguel Rodríguez.

Al final, la película se reprodujo de nuevo.

«No dejes que eso te impida leer el libro», le dijo Harris al estudiante que miraba.

El estudiante respondió: «Todavía lo hago». «Los libros siempre son mejores».

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