Rayos gamma y espectrómetros de neutrones de Psyche

Un ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California inspecciona un instrumento espectrómetro de neutrones de rayos gamma que se integró en la nave espacial Psyche de la agencia el 23 de agosto de 2021.

Psychic, cuyo lanzamiento está previsto para agosto de 2022, comenzará a investigar un asteroide rico en minerales del mismo nombre, ubicado en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter. Los científicos creen que el asteroide podría ser parte o todo el interior rico en hierro de un bloque de construcción planetario temprano que fue despojado de su litosfera exterior cuando chocó repetidamente con otros objetos grandes durante la formación inicial del sistema solar.

La nave espacial GRNS se utilizará para estudiar neutrones y rayos gamma provenientes de la superficie del asteroide para ayudar a determinar su composición inicial. Dado que los rayos cósmicos y las partículas de alta energía afectan la superficie de Psyche, los elementos que componen la materia superficial absorben energía y, en respuesta, emiten neutrones y rayos gamma de diferentes niveles de energía. Estos neutrones y rayos gamma emitidos por el GRNS pueden ser detectados y analizados por científicos, quienes pueden comparar sus propiedades con las emitidas por elementos conocidos para determinar de qué está hecha Psyche.

La Universidad Estatal de Arizona en Tempe lidera la Misión de Psicología. JPL es responsable de la gestión general de la misión, la ingeniería del sistema, la integración y las pruebas, y las operaciones de la misión. Maxar Technologies de Palo Alto, California, ha suministrado la estructura de propulsión eléctrica solar de alta potencia para la nave espacial.

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Para obtener más información sobre la misión Psyche de la NASA, visite: http://www.nasa.gov/psyche o https://psyche.asu.edu/

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