Ramblin: Hoyt Axton: ‘Nunca he estado en España’ | noticias locales

Hace un tiempo, mencioné a cantantes, compositores y músicos muy conocidos de Oklahoma que muchos amantes de la música pueden reconocer por su nombre de pila.

Estoy hablando de ti otra vez, Woody, Garth, Vince y Reba.

Es posible que otro músico de Oklahoma no sea muy conocido solo por su nombre de pila, pero si le preguntas a un fanático de la música sobre un compositor de Oklahoma llamado Hoyt, responderán de inmediato, o casi de inmediato, con el nombre de Hoyt Axton.

Para aquellos que pueden decir que no están familiarizados con la identidad de Axton, es una apuesta segura que están familiarizados con su música, incluso si la mayoría de sus grandes éxitos son grabaciones de sus canciones de otros artistas, ¡pero qué artistas son!

La lista incluye artistas como Elvis Presley, Waylon Jennings, Ringo Starr, Glen Campbell, Steppenwolf, Linda Ronstadt, John Denver, Joan Baez, Kingston Trio y, por supuesto, Three Dog Night.

Axton siempre pareció orgulloso de sus raíces en Oklahoma. Nacido el 25 de marzo de 1938 en Duncan, Oklahoma, el lugar de nacimiento del famoso actor y director Ron Howard, mejor conocido por su papel de Obie Taylor en «The Andy Griffith Show» antes de cambiar al papel de Richie Cunningham en «Happy Days» y convirtiéndose luego en uno de los directores más populares de Hollywood.

Axton, el hijo de John Thomas Axton y Mae Buren Axton, debe haber llegado con sus habilidades musicales de forma natural. A su madre, junto con el coguionista Thomas Durden, se le atribuye la escritura de «Heartbreak Hotel», el primer sencillo de Elvis Presley para RCA Records, después de que la compañía comprara su contrato de grabación a Sun Records, una empresa independiente más pequeña de Memphis, Tennessee.

La madre de Hoyt Axton no solo coescribió el primer sencillo de Presely para RCA, sino que la canción permaneció en el número uno durante ocho semanas en 1956.

Después de que Hoyt Axton se graduó de la escuela secundaria, asistió a la Universidad Estatal de Oklahoma en Stillwater, el futuro hogar de Red Dirt Music, durante dos años, seguido de una temporada en la Marina de los EE. UU.

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Después de completar su servicio militar, Axton terminó en la costa oeste por un tiempo y encontró su primer gran éxito en las listas de éxitos cuando The Kingston Trio lanzó su versión de su canción, «Greenback Dollar» en 1963. Fue Kingston Trio, junto con Peter , Paul and Mary, una de las bandas más populares que creció durante el auge de la música popular de principios de la década de 1960.

Es difícil darse cuenta ahora, pero la letra del coro de la canción fue controvertida en ese momento, cuando el trío cantó «No me importan los dólares estadounidenses, los gasto lo más rápido que puedo». La versión lanzada en algunos países, como Australia, usó un acorde de guitarra agudo para encubrir la palabra ofensiva, pero no impidió que la canción se convirtiera en un éxito.

Axton pronto trascendió el género folk, escribiendo canciones de rock y country para otros, aunque eventualmente haría algunas propias.

En 1968, la banda de rock Steppenwolf grabó «The Pusher», el hijo de Axton, una canción contra los que venden drogas duras para obtener ganancias. Después de que lanzaron su canción «Born to Be Wild», la canción de Axton fue otra entrada en el repertorio de la banda. Steppenwolf incluyó la canción de Axton en su álbum debut del mismo nombre, «Steppenwolf», junto con la canción de la banda «Born to Be Wild».

El cantante principal de Steppenwolf, John Kay, contó cómo en 1964, antes de la formación de Steppenwolf, aprendió la canción al ver a Axon interpretarla en el famoso lugar de Hollywood The Troubadour, donde el propietario del lugar, Doug Weston, contrató a Kay para trabajar en la taquilla. . . Más tarde, Kay llevó la canción a la banda conocida como The Sparrows, luego se la llevó al grupo Steppenwolf cuando se formó ese grupo.

La banda con Axton aún no ha terminado. Steppenwolf incluyó otra canción de Axton en un álbum posterior. La canción de Axton se titula «Snowblind Friend» y no se trata de esquiar. Obtuvo otro impulso cuando «The Pusher» se convirtió en la pista principal de la banda sonora de la película contracultural «Easy Rider», protagonizada por Peter Fonda y Dennis Hopper.

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Axton continuó grabando sus propios álbumes en solitario, y en ese momento otros artistas y funcionarios discográficos de A&R habían aprendido a examinar sus álbumes en busca de otra canción, y pronto llegó a la lotería de composición.

Three Dog Night grabó la canción de Axton, «Joy to the World», tomada de su álbum en solitario del mismo nombre. Las primeras líneas de la canción «Jeremiah era una rana, y era un buen amigo mío» pronto surgieron de los altavoces de radio, tocadiscos y cajas de música en todo Estados Unidos, y luego en gran parte del resto del mundo de la música.

«Joy to the World» no solo encabezó las listas, sino que se llevó el título de Disco del Año en 1971, aumentando la popularidad de la ya famosa Noche de los Tres Perros en el proceso.

Como Steppenwolf antes que ellos, Three Dog Night decidió grabar otra canción de Axton y tuvo otro éxito con «Never been to Spain», que ocupó el quinto lugar en las listas.

La canción de Axton comienza con las líneas «Bueno, nunca he estado en España, pero me gusta la música».

Siempre me encantó la forma en que Axton hizo un guiño a su estado original en el coro de la canción: «Bueno, nunca he estado en el cielo, pero he estado en Oklahoma». La siguiente línea es un poco más indulgente” “Oh, me dijeron que nací allí, pero realmente no recuerdo. «

Three Dog Night no fueron los únicos artistas a los que les encantó la película «Nunca he estado en España». Elvis Presley lo grabó para incluirlo en el documental musical «Elvis on Tour» y su transcripción se incluyó en el álbum en vivo «Elvis As Recorded at Madison Square Garden».

Waylon Jennings también grabó «Never been to Spain», agregando su propio toque único a la canción.

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Axton también escribió una canción de éxito para Ringo Starr titulada «The No No Song», que se incluye en el álbum de Starr «Goodnight Vienna».

Si bien Axton disfrutó de un gran éxito como compositor para otros, continuó grabando álbumes y sencillos y también comenzó a grabar con ellos, incluido «Boney Fingers». La grabación de Axton siempre me impactó, como la frase «Pon tus dedos hasta el hueso, ¿qué obtienes? Bonnie dedos, Bonnie dedos».

También tuvo un sencillo exitoso con su canción «Della and the Dealer» que abrió con «It’s Della, the dealer, a dog named Jake, and a cat called Kalamazoo».

Axton también anotó un doblete con Linda Ronstadt: «When Morning Comes» y «The Lion in Winter».

He visto a Axton actuar muchas veces, en festivales de música en el área de Oklahoma y Texas. Actuó una vez cerca de McAlester durante el popular festival de música «48 horas en Atoka», junto con Jennings, Willie Nelson, Family, Jerry Jeff Walker, Jerry Lee Lewis, Freddy Fender, Don Williams y otros.

Normalmente actuaba con una big band (no quería decir una big band, para que no se considerara una banda al estilo de los años 40) con teclados, guitarristas y vocalistas femeninas. Parecía pasárselo muy bien y sus fans también.

Además de su música, Axton también ha actuado en varias películas, sobre todo en «The Black Stallion» y «Gremlins».

Mientras filmaba una película en Montana, Axton amaba tanto el estado que decidió quedarse. Vivía en Bitterroot Valley, cerca de Victor, Montana. Axton murió de un ataque al corazón en 1999.

Recientemente tuve la oportunidad de darle un guiño a Hoyt Axton cuando conocí a Weldon Smith y su hijo, el abogado Matt Smith, en un restaurante de McAllister. Durante la conversación que siguió, Matt habló de la belleza de España y de un olivar en particular.

Entonces Matt preguntó: «¿Has estado en España antes?»

«No», respondí, «pero he estado en Oklahoma».

Póngase en contacto con James Beaty en [email protected]

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