Rafael Nadal se une a Roger Federer ante la ausencia del US Open y el resto de 2021

Este no es un intento de sacar a nadie del estadio o por la puerta. Los atletas tienen todo el derecho a practicar su oficio siempre que puedan lograr el acabado que desean.

Pero seguro que sintió el final de una era esta semana cuando Roger Federer y luego Rafael Nadal se retiraron del US Open y cerraron las temporadas 2021.

“Está llegando, definitivamente está llegando”, dijo Paul Anacon, ex entrenador de Federer, sobre la fecha de finalización de la era.

The Big Three sigue siendo un título atractivo y sin duda seguirá siendo más grande que la vida en la memoria, pero el dominio de tres frentes de Federer, Nadal y Novak Djokovic sobre el partido masculino parece haberse ido para siempre.

Federer puede vencer las grandes probabilidades de regresar al Tour a los 40 años después de una cuarta cirugía de rodilla. Nadal puede encontrar una manera a la edad de 35 años de deshacerse del dolor crónico en el pie izquierdo que lo llevó a anunciar el viernes que no volverá a jugar en la gira en 2021.

Novak Djokovic, que todavía ocupa el primer lugar por un amplio margen, puede completar sus mayores ganando el US Open y ganar varios títulos en las próximas temporadas posponiendo el grupo joven.

“Joker sigue siendo el más grande en este momento, y no me sorprendería que en 2022, si Nadal está sano, sigue siendo el más grande de los dos”, dijo el entrenador y analista de ESPN Brad Gilbert.

Pero los Tres Grandes seguramente habrán seguido su curso ahora, y ese ha sido un largo plazo asombroso. Tomaron los tres primeros en la clasificación de fin de año por primera vez en 2007, con Federer en primer lugar, Nadal en segundo y Djokovic en tercero.

A finales de 2019, todavía estaban allí, cambiando ligeramente de lugar, con Nadal en primer lugar, Djokovic en segundo y Federer en tercero.

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No hay precedentes de esto en el tenis masculino. Otras estrellas se unieron a su grupo líder, pero se desmoronaron: jugadores como Andy Murray y Stan Wawrinka, quienes ganaron tres títulos individuales de Grand Slam cada uno.

Pero los Tres Grandes estaban cerca de las constantes, a veces vacilantes debido a una lesión o, en casos raros, por una inspiración débil, solo para volver a levantarse.

“Son sin duda los tres mejores jugadores masculinos de la Era Abierta”, dijo Gilbert. “Y es una locura que todos jugaran al mismo tiempo”.

La competencia entre ellos elevó a cada hombre más alto de lo que podría elevarse por su cuenta.

Pero no tocarán en Nueva York a la misma hora este año. Solo Djokovic sigue en el sorteo, y no planea competir antes del US Open: se está abriendo camino a través de un problema en el hombro, fatiga acumulada y arrepentimiento olímpico después de su repentino fracaso para ganar una medalla en Tokio.

Ni Federer ni Nadal participaron en esos juegos, pero aún no pudieron estar saludables en el US Open. Es el único torneo de Grand Slam en el que Federer y Nadal no se han enfrentado durante su larga y luminosa rivalidad. Parece que seguirá así.

Ninguno de los dos ha jugado en Nueva York desde 2019, cuando Nadal detuvo al recién llegado Daniil Medvedev en una final de cinco sets que fue una prueba de voluntad, resistencia y perspicacia táctica.

Cuando Nadal finalmente ganó, terminó llorando, más raro para él que Federer, mientras se sentaba en la cancha y miraba un video conmemorativo en honor a todas sus victorias de Grand Slam.

Pero Nadal, cuatro veces campeón del US Open, optó por no defender su título el año pasado cuando el evento se realizó sin público y con importantes restricciones debido a la pandemia de coronavirus. Quería salvarse para el Abierto de Francia, el torneo que lo distinguió y que fue pospuesto hasta después del Abierto de Estados Unidos.

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Sus prioridades valieron la pena al ganar su decimotercer título del Abierto de Francia, que también fue su vigésimo título de individuales de Grand Slam, y empatarlo con Federer por el récord masculino.

Pero no pudo alcanzar un nivel similar en 2021, y anunció el viernes que se perderá el resto de la temporada debido a una afección en el pie que apareció por primera vez en su adolescencia y que lo preocupa nuevamente.

Nadal, cuarto clasificado “He tenido muchos problemas con los pies durante el último año” Dijo en un video Publicado en redes sociales.

Jugó solo 29 partidos en 2021, su nivel más bajo desde 2003. Ganó el Abierto de Barcelona y el Abierto de Italia en tierra batida, pero perdió ante Djokovic en las semifinales del Abierto de Francia en lo que ciertamente parece ser el partido masculino del año, incluso si es Solo toma Cuatro grupos.

Molesto por el pie de Nadal en ese partido, se saltó Wimbledon y los Juegos Olímpicos en un intento fallido de solucionarlo. Regresó a la cancha en Washington, D.C. este mes, pero su movimiento claramente aún se ve obstaculizado por una lesión cuando derrotó a Jack Sock en su primer partido y luego perdió ante Lloyd Harris en la siguiente ronda.

Nadal viajó a Toronto pero se retiró del evento Masters 1000 allí y regresó a España para considerar sus opciones.

“Necesitaba hablar con mi familia, con mi equipo y con mis médicos en particular para entender lo que estaba pasando”, dijo Nadal el viernes. “Pero el pie no es el camino a seguir hoy y durante el año pasado no he podido entrenar y prepararme de la manera que necesito para poder competir al nivel que quiero. Así que tuvimos que tomar esa decisión, pero estoy seguro de que me recuperaré al 100% y seré capaz de contraatacar. De nuevo, por las cosas más importantes “.

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La condición del pie izquierdo de Nadal obstaculizó su carrera por primera vez durante la temporada 2004 cuando tenía 17 años, lo que lo obligó a perderse gran parte de la temporada en tierra batida. Esto retrasó su debut en el Abierto de Francia hasta 2005, cuando ganó el primero de sus 13 títulos en Roland Garros.

Pero en octubre de 2005, experimentó un fuerte dolor en el pie durante el Abierto de Madrid, y los médicos en España finalmente determinaron que el problema era congénito, un pequeño hueso en su pie que estaba ligeramente deformado. Nadal dijo que los médicos le dijeron que nunca volvería a jugar tenis profesional. Pero a la edad de 19 años, encontró una manera de reducir el estrés en los huesos con suelas hechas a medida y volvió a jugar en 2006, ganando cinco títulos, incluido el Abierto de Francia.

“La lesión no es nueva”, dijo Nadal el viernes. “Es la misma lesión que he tenido desde 2005. En ese momento los médicos fueron muy negativos sobre mi futura carrera, pero honestamente logré hacer una carrera que nunca soñé, así que estoy seguro de que me recuperaré de nuevo y si el pie está mejor, estoy satisfecho con el tenis y mi mentalidad volverá pronto. Pueden estar seguros de que lucharé todos los días para que esto suceda ”.

Pero por el momento, solo un miembro de los Tres Grandes todavía tiene la oportunidad de romper el empate y luchar por el título 21 de Grand Slam en individuales en Nueva York. Por ahora y quizás un poco más, Djokovic está jugando solo.

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