Rafael Nadal le da ventaja a Carlos Alcaraz en el Abierto de Madrid

Rafael Nadal está minimizando sus posibilidades en los tan esperados cuartos de final del Abierto de Madrid contra Carlos Alcaraz, el joven promocionado en España como su sucesor.

El viernes, Nadal, de 35 años, y Alcaraz, de 19, se enfrentarán en el enfrentamiento intergeneracional que los fanáticos españoles han estado ansiosos por ver de cerca.

Nadal ganó ambos juegos contra Alcaraz, pero dijo que el joven está en mejor forma para entrar al enfrentamiento del viernes en el Estadio Central Caja Mágica.

«Creo que hoy es mejor que yo, tiene buena dinámica y buen impulso», dijo Nadal. “Creo que soy una persona muy realista, y eso no me hace creer que puedo ganar o que puedo hacerlo, pero hoy creo que Alcaraz está mejor y más en forma, vine aquí sin jugar. Es más joven, por lo que tiene esa energía extra».

Nadal regresa de una ausencia de seis semanas por lesión y no ha podido prepararse adecuadamente para el torneo de Madrid. Salvó cuatro puntos de juego en una victoria en tres sets sobre David Goffin en la tercera ronda el jueves.

«Tengo claro quién tiene ventaja en el partido de mañana desde el principio», dijo Nadal. «Pero en ese sentido, intentaré hacer mi mejor esfuerzo para ser competitivo». El noveno sembrado Alcaraz celebró su cumpleaños número 19 al derrotar a Cameron Norrie 6-4, 6-7 (4), 6-3 el jueves.

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Los entrenadores no podían estar más en desacuerdo sobre quién sería el favorito el viernes.

“Es uno de los mejores jugadores del mundo y yo diría que es el mejor jugador del mundo en tierra batida”, dijo Alcaraz.

“Aunque él diga que soy el favorito, que no está lo suficientemente en forma, que venía de una lesión, siempre hay que pensar en Rafa como el favorito porque ya ha ganado aquí cinco veces y todas las cosas que tiene en el barro”. .

«Al final del día, soy el chico nuevo, el recién llegado, el que no debería estar bajo ninguna presión cuando estoy jugando contra uno de los mejores jugadores de la historia», dijo.

Nadal y Alcaraz han ganado tres títulos cada uno esta temporada, el mayor de los cuales fue con Andrey Rublev.

Nadal dijo que estaba más preocupado por prepararse para el próximo Abierto de Francia que por vencer a Alcaraz.

“Para él sí, el ímpetu para seguir ganando, pero para mí, al final del día, él es el que va a estar mejor en tres semanas”, dijo el 21 veces campeón de Grand Slam. «Ese es mi objetivo.» Nadal dijo que no ve competencia con Alcaraz debido a la diferencia de edad.

«Si tengo ocho o 10 años menos, tal vez si Carlos hace 10 años llegara a este momento, podríamos hablar de una nueva competencia potencial», dijo Nadal.

«No tengo ese tipo de rivalidad en este momento. Mis oponentes son (Novak) Djokovic, (Roger) Federer, (Andy) Murray en sus días. Esta fue mi carrera y mi rivalidad». Djokovic dijo en Madrid esta semana que su hijo ya reemplazó a Nadal con Alcaraz como su ídolo.

“Alcaraz es su jugador favorito ahora”, dijo el serbio del ranking mundial, que podría enfrentarse a cualquiera de los españoles en semifinales si se clasificara.

Nadal dijo que Alcaraz ya ha demostrado que tiene la capacidad de seguir jugando a un alto nivel durante mucho tiempo.

«Como aficionado al tenis y atleta, creo que es genial tener un jugador como Carlos que ha podido alcanzar este nivel y tanta fuerza», dijo Nadal.

«Creo que es un jugador que nos dará muchos buenos momentos al día siguiente, no sé, 10, 12, 14 años». Nadal derrotó a Alcaraz en su decimoctavo cumpleaños en octavos de final en Madrid el año pasado. También lo derrotó en las semifinales de Indian Wells a principios de este año.

El joven español dijo antes del torneo de esta semana que el año pasado solo estaba tratando de competir con los mejores, mientras que ahora siente que puede ser considerado uno de los mejores.

Con su victoria en Barcelona el mes pasado, se convirtió en el jugador más joven entre los diez primeros desde que Nadal lo logró en 2005.

«Creo que estoy construyendo mi propio camino. Me siento muy feliz por la forma en que la gente me anima y me apoya», dijo Alcaraz.

«Creo que poco a poco la gente me apoya y me quiere un poco más, pero Rafa estuvo muchos años con nosotros. Mucha gente lo conoce».

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