Quizás la Tierra primitiva era más inhóspita para la vida de lo que se pensaba.

El tiempo transcurrido entre los últimos 2.400 millones y 400 millones de años representa un capítulo importante en la evolución de la vida en la Tierra. Formaciones de ironstone con bandas – Depósitos fosilizados de sílice y óxidos de hierro: la datación en ese período muestra cómo los niveles de oxígeno aumentaron de casi cero a grandes cantidades en la atmósfera, con concentraciones fluctuantes pero que finalmente alcanzaron las concentraciones modernas.

en principio, El oxígeno era un producto de desecho liberado por cianobacterias unicelulares simples.Usar la luz del sol para dividir las moléculas de agua. En última instancia, el oxígeno impulsó un metabolismo más eficiente, que dependía de la «quema» de nutrientes dentro de las células, lo que permitió el desarrollo de organismos multicelulares más complejos.

Pero los niveles de oxígeno en la atmósfera de la Tierra pueden haber jugado otro papel importante en la aparición de organismos complejos.

de acuerdo a Comunicado de prensa emitido por la Universidad de LeedsUtilizando el último modelo climático, los investigadores ahora creen que el nivel de radiación ultravioleta que llegó a la superficie de la Tierra hace entre 2 mil millones y 500 millones de años ha sido subestimado, con niveles de radiación ultravioleta hasta diez veces más altos de lo que se pensaba.

Dr. Gregory Cook, Quien dirigió el estudio, dijo que los hallazgos plantean nuevas preguntas sobre el impacto evolutivo de los rayos ultravioleta, ya que se sabe que muchas formas de vida se ven afectadas negativamente por dosis intensas de rayos ultravioleta.

«Sabemos que los rayos ultravioleta pueden tener efectos desastrosos si la vida se expone a demasiada cantidad. Por ejemplo, puede causar cáncer de piel en los seres humanos. Algunos organismos tienen mecanismos de defensa eficaces y muchos pueden reparar parte del daño causado por los rayos ultravioleta». .. «

La cantidad de radiación ultravioleta que llega a la Tierra está limitada por Ozono (O3) en las capas superiores de la atmósfera terrestre. El ozono se forma como resultado de la luz solar y reacciones químicas; su concentración depende del nivel de oxígeno (O2) en las capas inferiores de la atmósfera.

Durante los últimos 40 años, los científicos han creído que la capa de ozono podía proteger la vida de los dañinos rayos ultravioleta cuando el nivel de oxígeno en la atmósfera alcanzaba alrededor del uno por ciento en comparación con el nivel de la atmósfera actual. El nuevo modelo desafía esta suposición. Ella señala que el nivel de oxígeno requerido era probablemente mucho más alto, quizás del 5 al 10 por ciento de los niveles atmosféricos actuales.

«Si bien cantidades más altas de radiación ultravioleta no evitarán la aparición o el desarrollo de la vida, puede actuar como una presión selectiva, y los organismos más capaces de manejar cantidades más altas de radiación ultravioleta tienen una ventaja».

Los organismos vivos pueden hacer frente a los dañinos rayos ultravioleta gracias a las enzimas, reparar los tejidos dañados, los pigmentos, absorber los rayos ultravioleta o las cáscaras duras, actuando como una barrera física.

El estudio observa cómo los eventos evolutivos, como la aparición de células eucariotas complejas hace unos 2 mil millones de años, y la aparición de organismos de caparazón duro en Explosión cámbrica Hace entre 541 millones y 530 millones de años, y Animales que viven en la Tierra con exoesqueleto Hace unos 437 millones de años, todos coincidieron con cambios importantes en los niveles de oxígeno y la radiación asociada.

«Si nuestro modelo se refiere a escenarios atmosféricos durante la historia de la Tierra oxigenada, es posible que la Tierra haya estado expuesta hace más de mil millones de años a la radiación ultravioleta que era más intensa de lo que se pensaba», explica Cook.

«Esto podría tener graves consecuencias para el desarrollo de la vida. No se sabe con precisión cuándo aparecieron los animales, o qué condiciones encontraron en los océanos o en la tierra. Sin embargo, dependiendo de las concentraciones de oxígeno, los animales y las plantas podrían haber enfrentado condiciones». mucho más duras que las condiciones actuales. El mundo. Esperamos que en el futuro se explore el impacto evolutivo completo de nuestros hallazgos «.

Los resultados también conducirán a nuevas predicciones para Atmósfera de un exoplaneta. La presencia de algunos gases, incluidos el oxígeno y el ozono, puede indicar la posibilidad de vida extraterrestre, y los resultados de este estudio ayudarán a la comprensión científica de las condiciones de la superficie en otros mundos.

búsqueda «Estimación baja revisada de las columnas de ozono durante la historia de la Tierra oxigenadaPublicado hoy en la revista científica Real Sociedad de Ciencia Abierta.

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