¿Qué son los submarinos de propulsión nuclear y cómo funcionan? Explicación de las ambiciones de potencia de fuego de Australia

Las flotas de la Marina de los EE. UU. Y la Marina Real tienen dos tipos de submarinos: clasificados como de ataque y balísticos. Ambos funcionan con reactores nucleares, que convierten el agua en vapor a alta presión que hace girar turbinas para propulsar submarinos.

Pero los submarinos de ataque y los misiles balísticos, a menudo llamados “boomers”, tienen propósitos muy diferentes. Australia comparte la opción de los submarinos de propulsión nuclear o de ataque, en lugar de los boomers con armas nucleares, con ojivas nucleares en sus misiles balísticos.

Canberra quiere submarinos de ataque, la columna vertebral de todos los comercios en las subfotas de EE. UU. Y Reino Unido.

“Los submarinos de ataque están diseñados para buscar y destruir submarinos enemigos y barcos de superficie; proyectar fuerzas en tierra utilizando misiles de crucero y Fuerzas de Operaciones Especiales (SOF); realizar misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR); apoyar operaciones de grupos de combate; y participar en “Guerra de minas”, dice la Marina. Ficha técnica del submarino de ataque superior estadounidense.

Estados Unidos tiene tres clases de submarinos de ataque en su flota de 53 submarinos. Los más recientes de estos submarinos son los diecinueve de los llamados submarinos Virginia.

Armados con docenas de torpedos y misiles de crucero Tomahawk, los submarinos de la clase Virginia de 377 pies y 8,000 toneladas pueden navegar a más de 28 mph (46 km / h) y permanecer sumergidos. indefinidamente. Su tiempo bajo el agua está limitado solo por la necesidad de reabastecer a la tripulación de 132 hombres.

Durante un recorrido por la clase de Virginia del USS John Warner en 2015, CNN aseguró una mirada al interior.

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El submarino ni siquiera tiene telescopio. En cambio, utiliza un mástil óptico, una pieza de magia electrónica que incluye video de alta definición e infrarrojos, para monitorear el campo de batalla. La información se muestra en pantallas grandes en el centro de comando, con un joystick que controla toda la pantalla.

El USS Indiana, un submarino de ataque de propulsión nuclear, parte de Puerto Cañaveral en Florida el 1 de octubre de 2018.

Los cuatro submarinos de ataque de la clase Astute del Reino Unido son más rápidos que los de EE. UU., Son capaces de sumergirse a más de 35 mph (56 km / h) y llevan un misil de crucero como el de EE. UU.

“Tomahawk IV es la última versión del misil. Tiene un alcance más largo que sus predecesores (mucho más de 1.000 millas), puede apuntar a un nuevo objetivo en pleno vuelo y también puede enviar imágenes de campo de batalla a el submarino madre ”, dice el sitio web de la Royal Navy.

Este es el tipo de potencia de fuego y resistencia que Australia quiere, ya que busca proteger sus aguas del norte de cualquier amenaza marítima y proyectar su poder naval en el Mar de China Meridional, ya que parece, junto con Estados Unidos, limitar la influencia china y proteger. libertad de movimiento.

Un submarino de clase Astute operado por la Royal Navy británica, con destino al Firth of Clyde, en septiembre de 2020.

Submarinos de misiles balísticos

El Reino Unido y los Estados Unidos llevan misiles balísticos Trident con múltiples ojivas nucleares. Su trabajo, esencialmente, es permanecer en el mar durante meses seguidos, la gran mayoría sumergidos, y prepararse para un ataque nuclear de represalia si un adversario lanza su propio ataque contra el Reino Unido o los Estados Unidos.

El submarino de misiles balísticos USS Pennsylvania regresó a su estado natal de Washington después de una patrulla de disuasión estratégica en 2015.

Los submarinos de misiles balísticos son silenciosos bajo las olas y extremadamente difíciles de detectar. Son la columna vertebral de la disuasión, ya que aseguran que un adversario estadounidense o británico pagaría un precio terrible por un ataque nuclear con un primer ataque.

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Cada misil balístico estadounidense puede transportar 20 misiles Trident (16 para misiles del Reino Unido) con hasta ocho ojivas (tres para submarinos del Reino Unido) por misil. Se puede lanzar a una distancia de 4,600 millas (7,400 km). La producción de ojivas nucleares oscila entre los 100 kilotones y los 475 kilotones. Por el contrario, la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima, Japón durante la Segunda Guerra Mundial tuvo un rendimiento de 15 kilotones.

Estados Unidos tiene 14 misiles balísticos, mientras que Gran Bretaña tiene cuatro. Estos no son los submarinos a los que se apunta Australia.

¿Cuándo pondrá Australia submarinos en el mar?

Se necesita mucho tiempo, quizás décadas, para desarrollar y desplegar un submarino de propulsión nuclear. El acuerdo tripartito anunciado el miércoles solo prevé un estudio de 18 meses para descubrir la mejor manera de construir submarinos de propulsión nuclear para Australia.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, ha dicho que puede ser 2040 antes de que los nuevos submarinos estén en la flota australiana.

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Con la situación de seguridad en el Indo-Pacífico, Australia puede esperar tener sus submarinos en las aguas pronto, dijo Thomas Shugart, un ex comandante de submarinos de la Marina de los Estados Unidos que ahora es miembro del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense.

“Habrá una serie de compensaciones a considerar que pueden afectar el programa: contenido local versus el uso de proveedores aprobados, un nuevo diseño con características más avanzadas versus diseños de submarinos o plantas de propulsión existentes en los EE. UU. / Reino Unido, etc.” Dijo Shugart.

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“Dada la erosión del equilibrio militar en la región del Indo-Pacífico, espero que 2040 sea una fecha no demasiado tarde. Al mismo tiempo, me resulta difícil imaginar un programa de despliegue a menos de una década, avanzando con urgencia y utilizando muchos diseños y proveedores existentes “.

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