¿Qué es la agricultura de Airbnb y puede mejorar una cadena de suministro de alimentos desperdiciados?

En 2011, en medio de la crisis económica en España, los hermanos Gabriel y Gonzalo Arcolo dejaron sus trabajos para regresar al hermoso naranjal de Valencia donde crecieron para reactivar el negocio familiar de frutas.

Pero pronto se metieron en problemas. Los bajos precios que pagaban los supermercados y otros intermediarios hacían que fuera casi imposible ganarse la vida. Además, siempre se desperdiciaba parte de la cosecha porque no podían venderla.

Entonces, en un intento de interrumpir lo que veían como una cadena de suministro de alimentos ineficiente y opaca, se les ocurrió la idea de eliminar al intermediario y cosechar los beneficios “a pedido” para los clientes individuales.

Los hermanos colocaron sus árboles en “adopción”, lo que permitió a las personas pagar el mantenimiento de cada árbol a cambio de recibir la cosecha cuando estuviera lista. Los clientes sabían que estaban obteniendo buenos frutos de una pequeña granja utilizando métodos sostenibles. Los agricultores obtienen un precio garantizado por una cierta cantidad de fruta al principio de la temporada, lo que les permite planificar mejor y reducir el desperdicio.

En 2017, expandieron la idea fuera de su huerto de naranjos y lanzaron CrowdFarming.com Una plataforma que funciona como Airbnb para la agricultura. Los clientes pueden iniciar sesión, leer sobre la granja, quién la administra y los métodos que utilizan. Luego pueden adoptar una planta o parte de un campo para recibir la cosecha, ya sea aguacate de España, papas de Alemania o incluso vino de Francia. Si queda algo, los clientes también pueden pedir cajas de comida sobrantes.

La plataforma ha ido creciendo lentamente en popularidad, pero los cierres del año pasado le han dado un impulso masivo. Más personas han recurrido a las compras en línea o están buscando nuevas formas de asegurarse de tener acceso a alimentos frescos. Las ventas se triplicaron y el número de agricultores que se inscribieron en el proyecto también se duplicó. CrowdFarming dice que ahora atiende a 200.000 hogares en toda Europa, principalmente en Alemania, Austria, Francia y los países nórdicos.

“Los europeos han exigido productos más orgánicos y sostenibles durante años, y la epidemia solo ha acelerado este cambio en el comportamiento del consumidor”, dice el cofundador Gonzalo Arcolo.

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En cuanto a los agricultores, muchos han sido testigos del colapso de sus canales de venta tradicionales debido a la crisis del coronavirus.

¿Cómo acortar las cadenas de suministro de alimentos?

CrowdFarming es ambicioso. En sus materiales de marketing, insiste: “No intente digitalizar la cadena de suministro de alimentos tradicional. No somos un supermercado en línea. Estamos construyendo tecnología para una nueva cadena de suministro de alimentos que permite nuevas experiencias para los consumidores, ingresos estables para los agricultores, y replantea todo el proceso de siembra, cosecha y logística ”.

Es una de una serie de iniciativas que han surgido en los últimos años para “acortar” la cadena de suministro de alimentos, brindando a los clientes más transparencia sobre el origen de sus alimentos y brindando a los agricultores un respiro del estrés de abastecer el supermercado.

Los modelos emergentes incluyen la agricultura apoyada por la comunidad (CSA), en la que los residentes comparten los riesgos y las recompensas de la cosecha con un agricultor local a través de acuerdos como la propiedad conjunta o la inversión en una granja; Y mercados de agricultores en línea. Por lo general, involucra a un distribuidor que trabaja con las granjas locales para recolectar artículos para el consumidor.

CrowdFarming incluye elementos de ambos. “Creo que estos modelos híbridos se están volviendo cada vez más populares”, dice Daniel Nirenberg, presidente de Tanque de comida, Que es un grupo de expertos centrado en la reforma del sistema alimentario, “ya sea para prevenir el desperdicio de alimentos o para apoyar los sistemas alimentarios regionales”.

“Este tipo de innovaciones se desarrollaron antes de la epidemia, pero la necesidad de que los agricultores y las empresas alimentarias se concentren en su enfoque aumenta su propagación”.

Los pedidos masivos requieren un “cambio de mentalidad”

CrowdFarming opera en toda Europa, proporcionando una red mucho más grande que la mayoría de los mercados agrícolas en línea o formularios de CSA. Los clientes tampoco tienen que depender de las opciones disponibles en su área local. Pero no existe un medio para “agrupar” los artículos; lo fundamental para reducir las ineficiencias es que los clientes compren directamente a los agricultores. Por lo general, esto significa comprar al por mayor.

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“Se necesita un cambio de mentalidad por parte del consumidor”, dice Abigail, de 38 años, una trabajadora de tecnología en el Reino Unido que usó CrowdFarming para adoptar una oveja (recibe queso de su leche a cambio) y un naranjo y nogal.

“Fue aterrador al principio … pero me impulsó a pensar e investigar las formas en que la gente tradicionalmente ha manejado grandes cultivos”, dice. Si bien cosas como el queso y las nueces pueden durar mucho tiempo, tuvo que aprender a secar frutas cítricas, sus encurtidos y postres para conservar porciones de sus pedidos, habilidades que cree que otros podrían haber aprendido también durante el encierro.

Para Abigail, el año pasado hizo que opciones como CrowdFarming fueran aún más atractivas porque el acceso a alimentos frescos no era confiable. “Creo que comprender cuánto dependemos, por ejemplo, de Europa continental se ha expandido para obtener nuestras frutas frescas, y la gente quiere explorar formas en las que pueden asumir la responsabilidad de su comida”, dice.

Una relativamente nueva en la idea, Karen Gstottmayer, de 44 años, que vive con su familia en Suiza, recientemente hizo su primer pedido de una lata de aguacate de 4 kg. Vienen con instrucciones de almacenamiento para ayudar a que la fruta madure gradualmente.

“Funcionó perfectamente”, dice ella. “Pudimos aumentar el consumo a casi tres semanas. Fue delicioso e impecable”. Algunos clientes también dividen entregas grandes con amigos y vecinos.

Karen atribuye la creciente popularidad de la plataforma a un creciente deseo de hacer que el consumo sea “más consciente, abordar el cambio climático y un sentido de independencia de” grandes y siniestras corporaciones “. Ella dice que CrowdFarming tiene un” entorno muy personal “que encaja perfectamente.

¿Cuáles son los beneficios ambientales?

Estos beneficios sociales y ambientales son el núcleo de lo que CrowdFarming afirma hacer. Todas las granjas de la lista son orgánicas y deben cumplir con ciertos requisitos de sostenibilidad en términos de métodos de producción, empaque y condiciones de trabajo.

Si la epidemia lo permite, los adoptantes pueden visitar las granjas para comprobarlo por su cuenta. La idea es que la transparencia estimula las prácticas sostenibles y los agricultores pueden invertir más en ellas porque reciben un precio más alto por sus productos.

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Marco Gustmayer, Granjas de patatas en Alemania Quien vende a través de CrowdFarming, señala que este nivel de transparencia y personalización viene con “una gran cantidad de horas extra” para el agricultor. Pero para su equipo, la capacidad de fijar el precio de su producto y establecer una relación más personal con los clientes significa que “estamos felices de hacerlo”.

“Creemos que el vínculo entre productor y consumidor se fortalecerá en el futuro y que más consumidores quieren saber de dónde provienen sus alimentos”, dice Gostmayer. “CrowdFarming no es el único método, pero … es bueno”.

La plataforma en línea es mucho menos local que muchos modelos alimentarios sostenibles. Sin embargo, ulrculo sostiene que comprar aguacates o mangos de España es más respetuoso con el medio ambiente para los clientes europeos que comprar aguacates o mangos de España en comparación con Sudamérica o Asia, donde estos productos suelen enviarse.

Representa la transferencia 6 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero En las cadenas alimentarias de la Unión Europea ”.“ El factor más importante es lo que cultivamos y cómo lo hacemos.

“Una cadena de suministro corta, rápida y eficiente que reduce el consumo de energía y, por tanto, las emisiones de dióxido de carbono”.

Si bien puede ser difícil deshacer las influencias sociales y ambientales, Karen y Abigail dicen que esperan contribuir a un cambio positivo, aunque solo sea de una manera simple.

“Comer naranjas a miles de kilómetros de distancia siempre tendrá un costo … Pero lo que” leí y su experiencia es suficiente para sugerirme que estoy tomando decisiones lo suficientemente razonables “, dice Abigail.

Karen está de acuerdo. Ella dice que el beneficio social y ambiental “es importante para mí”. “Espero defender una buena causa aquí disfrutando del guacamole”.

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