¿Puede ser fatal una moneda que cae desde una gran altura?

Buen día, el Dr. Carl está aquí.

¿Alguna vez te has preparado para escalar el puente del puerto de Sydney? Tienes que sacar todo de tus bolsillos, especialmente las monedas. ¿como eso? ¿De verdad puedes matar a alguien dejando caer una moneda desde una gran altura?

Resulta que personas de todo el mundo han realizado diferentes versiones de este experimento y la respuesta es definitivamente un rotundo «no», al menos con monedas normales.

A principios de la década de 2000, el físico Lou Bloomfield de la Universidad de Virginia intentó simular dejar caer una moneda desde un edificio alto. Combinó ingeniosamente globos de helio con un mecanismo controlado por radio para liberar la moneda una vez que el globo estaba lo suficientemente alto. Luego intenta atrapar las monedas que caen. Agarró algunas monedas que caían e incluso recibió un golpe. Dijo que no fue doloroso, y que sintió como si moviera un dedo en la frente – «… pero no demasiado fuerte».

Según la revista Popular Science, The Scientific American, dijo: «Los centavos no sufrieron daño. Rebotaron en mí y sentí que tenía insectos, grandes gotas de lluvia o granizo pequeño. Sin moretones, sin lesiones. Me estaba riendo todo el tiempo». todo el tiempo.»

Ahora, dado que la moneda estaba hecha de metal denso, ¿cómo no podrían lastimarlo las monedas que caían? La respuesta corta es que no cayeron lo suficientemente rápido.

Por un lado, tienes una fuerte fuerza de succión gravitacional que empuja la moneda hacia el suelo más rápido con cada segundo que pasa, pero para obtener esa aceleración constante, la moneda tiene que caer en el vacío. Pero nuestra moneda regular está cayendo en nuestra atmósfera. Entonces, la gravedad va en contra de la atmósfera. Además, nuestra moneda no cae verticalmente hacia abajo, sino que revolotea en el suelo como un papel, deslizándose hacia la izquierda y luego hacia la derecha mientras se alinea aproximadamente horizontalmente.

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Ahora estoy hablando de una moneda promedio, que pesa uno o dos gramos y mide alrededor de uno o dos centímetros de ancho. Ciertamente no estoy hablando de la moneda de oro sudafricana llamada Krogrand, que pesa unos 33 gramos y mide unos 33 milímetros de ancho. Si uno se cae de la cornisa primero, puede acumular una gran velocidad y causar algunos daños, gracias a su peso y alineación vertical.

Pero con la caída promedio de su moneda, después de una caída de unos 15 metros, la absorción gravitacional se equilibra con la resistencia del viento, y la moneda alcanza una velocidad conocida como velocidad terminal. Sin embargo, en nuestra atmósfera, esta velocidad es relativamente baja, alrededor de 45-50 km / h. Si no hubiera atmósfera, la moneda podría acelerar a unos 335 km/h, lo suficientemente rápido como para causar algún daño si golpea a alguien.

Según los estudios de la American National Rifle Association, 110 km/h son suficientes para atravesar la piel, mientras que 220 km/h romperán huesos.

El ambiente es una cosa, pero la forma es otra. Por ejemplo, la caída de un bolígrafo de metal pesado puede causar daños graves si se deja caer desde una gran altura. Si se deja caer verticalmente como una flecha, la combinación de su velocidad terminal de unos 300 km/h, junto con su pequeño extremo puntiagudo, podría perforar un cráneo humano.

Claro, las balas disparadas verticalmente, ciertamente causan daño a la pierna que regresa al suelo. Dependiendo del peso y la forma de la bala que cae, su velocidad puede alcanzar entre 330 y 770 km/h en el descenso. En Kuwait, después del final de la Guerra del Golfo, los kuwaitíes celebraron disparando al aire, y 22 personas murieron por la caída de balas.

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En Los Ángeles, entre 1985 y 1992, el Centro Médico King-Drew trató a 118 personas por heridas de bala aleatorias. 38 murieron, mientras que la mayoría de los sobrevivientes desarrollaron discapacidades graves a largo plazo, como dolor crónico, convulsiones, paraplejia y cuadriplejia.

En Sydney, una niña de nueve años de Sydney estaba viendo fuegos artificiales con sus padres desde la entrada de su casa para celebrar el próximo año nuevo de 2002. Cinco minutos después de la medianoche, una bala cayó del cielo y se alojó en la parte superior de su brazo. Unos centímetros más cerca de su línea media y podría haber muerto.

Los cazadores de mitos, Adam Savage y Jimmy Heinemann, probaron una versión diferente de este experimento. Hicieron un pequeño cañón que podía disparar una moneda pequeña a una velocidad de unos 100 km/h, aproximadamente el doble de la velocidad con la que cae una moneda. Apuntaron a uno de sus accesorios favoritos, la muñeca balística, que terminó con daños menores. Luego, animados por este conocimiento, se tiraron monedas unos a otros. Sí, picaron, pero no, no hicieron daño. Cuando una moneda cayó sobre la mano de Adam, dijo que apenas le dolía. Y esa moneda se movía más rápido que una moneda arrojada desde el Empire State Building o el Sydney Harbour Bridge.

Pero si estuviera lloviendo a cántaros, este sería un cofre de ranas completamente diferente.

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