Primera vista del megarocket ensamblado de la NASA

La NASA ha ensamblado sus primeros cohetes potentes del Space Launch System (SLS), que transportará humanos a la luna esta década.

Los ingenieros del Centro Espacial Kennedy en Florida terminaron el viernes de bajar la etapa central de 65 metros (212 pies) de largo entre dos cohetes más pequeños.

Es la primera vez que los tres componentes principales de un cohete están juntos en una configuración de lanzamiento.

La NASA planea lanzar el SLS en su vuelo inaugural a finales de este año.

Durante esta misión, conocida como Artemis-1, volará el SLS Orion, el vehículo tripulado de próxima generación de Estados Unidos, hacia la Luna. Sin embargo, no habrá astronautas a bordo; Los ingenieros quieren poner en marcha tanto el cohete como la nave espacial antes de dejar pasar a los humanos en 2023.

El SLS consta de una etapa central gigante, que incluye tanques propulsores y cuatro potentes motores, flanqueados por dos propulsores de cohetes sólidos (SRB) de 54 metros (177 pies). Proporcionan la mayor parte del empuje que empuja al SLS del suelo en los primeros dos minutos de vuelo.

Tanto el escenario base como los SRB son más altos que la Estatua de la Libertad, menos el pedestal.

Durante el viernes y el sábado, los equipos del Centro Espacial Kennedy utilizaron un elevador pesado para levantar primero el escenario central, moverlo de horizontal a vertical y luego bajarlo a su lugar entre los SRB en una estructura llamada actuador portátil.

Esta estructura se encuentra actualmente dentro del Vast Vehicle Assembly Building (VAB).

El operador de telefonía móvil proporciona acceso al SLS para realizar pruebas, pagos y servicios. También transportará el misil gigante a la plataforma de lanzamiento.

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Los ingenieros comenzaron a apilar los SRB en el lanzador móvil en noviembre del año pasado.

Mientras esto sucedía, la etapa central se adjuntó a un banco de pruebas en Mississippi, donde se sometió a un programa de evaluación integral conocido como Green Run.

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En marzo, un Los motores del escenario principal se encendieron con éxito durante unos ocho minutos. – El tiempo que tarda el SLS en viajar desde la Tierra al espacio, en la prueba final y más importante de Green Run.

Después de la renovación, el núcleo fue transportado en barcaza al Centro Espacial Kennedy.

Artemis-3, que será la primera misión en llevar humanos a la Luna desde el Apolo 17 en 1972, debería lanzarse en los próximos años. La NASA adjudicó recientemente el contrato a Construyendo el módulo de aterrizaje lunar de próxima generación a SpaceX, que ha adaptado el diseño de Starship para esto.

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