Predicando el cristianismo ortodoxo en las selvas de Colombia

Vino a nuestro encuentro con sus tres compañeros. Había venido desde Colombia a la oficina misionera de Tesalónica y me saludó con la canción «Hola, Madre Tesalónica» del famoso cantante Zafiris Melas.

«Amo Salónica. Estudié aquí, en la Escuela de Teología de Aristóteles. Llevo la ciudad en mi corazón, a miles de kilómetros de distancia, entre bosques y barrios pobres», se entusiasma.

Debajo de la sotana cristiana ortodoxa, el turbante y las gafas estilo Trotsky, Timoteos de Azos, obispo auxiliar de la Santa Sede de México en Colombia y Venezuela, es instantáneamente reconocible como un nativo centroamericano.

«Soy de una tribu india, mi nombre normal es Luis Antonio Torres Esquivel, hago trabajo misionero en América Latina, especialmente en la Iglesia Ortodoxa en Colombia y Venezuela, estoy en Bogotá. Estuve en Cuba con Fidel», dijo Timoteos, presentándose en un griego perfecto y cantarín.

Inmediatamente presentó a sus tres compañeros. «Aquí está Andrés Santiago, el ‘niño de la naturaleza’, nuestro Mowgli. Mire, ¿no se ve igual? Toque su cabello para ver qué nervudo es. Vino de un lugar, se oye, en la gran selva, y te sorprenderá verlo, y es el árbol del cacao. Mientras crecía, huyó de su pueblo de San Martín porque corría peligro de ser obligado por los guerrilleros que secuestraron a una joven de su familia y exigieron un rescate por ella. liberar.

“Hay Costas [Constantino Timoteu]ciudadano cubano.» Y, con un gesto de Timoteo, el joven comenzó a cantar un conocido éxito griego: «Te amo porque eres hermosa, te amo porque eres tú…»

«Lo conocí por casualidad en La Habana tocando una guitarra rota y cantando en un banco», dice Dimotheos. «Le pregunté si le gustaría cantarme una canción que cuelga de mi pecho, y estaría muy feliz si le explicara qué era mi cruz pectoral de obispo. Se lo expliqué, y él me la cantó, y él Se lo mostró a la iglesia al día siguiente y desde entonces es miembro de la misión.

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“Este es Christos de Venezuela. Conoció el cristianismo ortodoxo y un día estaba hablando con unos jóvenes en un pueblo llamado Dover. Inmediatamente nos pidió que siguiéramos nuestro ejemplo para aprender sobre la ortodoxia. No sólo fue bautizado, sino que trajo a su padre y a su madre para que fueran bautizados. Así se suele hacer en Colombia, Venezuela y en toda América Latina: primero vienen los jóvenes, se hacen cristianos ortodoxos y luego siguen los padres. Es una bendición especial para nosotros. El setenta por ciento de los creyentes ortodoxos son jóvenes”.

¿Cómo conoció usted, siendo indígena, la Iglesia ortodoxa y finalmente se convirtió en obispo?

Completamente por accidente [laughs]. Debía tener 10 años cuando por casualidad mostraron en la televisión a los líderes del Movimiento de Países No Alineados de visita en Colombia, entre ellos el arzobispo Makarios de Chipre. No lo conocía, por supuesto. Lo vi en el televisor en blanco y negro de mi tía en un pueblo (entonces no teníamos muchos televisores) y quedé fascinado. Le pregunté a un sacerdote católico que me dijo que era un sacerdote de alto rango de la Iglesia Ortodoxa, un obispo. Insistió en que era una iglesia herética que había perdido el rumbo. Pero otro sacerdote, anglicano, explicó que el Nuevo Testamento fue escrito en griego y que la Iglesia Ortodoxa era la fuente de todas las iglesias. También habló de las obras de los Padres de la Iglesia. Entonces, mi camino hacia el cristianismo ortodoxo comenzó con Makarios.

«Debía tener 10 años y casualmente mostraron en la televisión a los líderes del Movimiento de Países No Alineados visitando Colombia, entre ellos el Arzobispo Makarios de Chipre».

¿Cómo seguiste en ese camino?

No fue hasta los 27 años que entré en contacto con la Iglesia Ortodoxa. Escribí al sitio ortodoxo. [North] América y me respondieron que en Colombia no hay un solo sacerdote ortodoxo y que en algún lugar hay una iglesia donde trabaja un sacerdote una vez al año. Quiero convertirme en ortodoxo y les escribí una segunda carta preguntándoles qué puedo hacer. Me enviaron una dirección en Panamá diciendo que la Madre y Gran Iglesia de Constantinopla había creado recientemente una sede y nombrado un Metropolitano. Escribí a esa dirección y poco después recibí respuesta de que un obispo ortodoxo visitaría Colombia por primera vez. Nos reunimos en agosto, cuando Su Eminencia Atenágoras llegó a Panamá, entonces Metropolitana de México, Centroamérica, Colombia, Venezuela y las Islas del Caribe. Para su sorpresa, fue recibido en el aeropuerto por unos 50 ortodoxos de toda Colombia. Estaba claro que yo no era el único que buscaba unirse a la Iglesia Ortodoxa. Hablamos con el Metropolitano; Nos eligió a tres y nos dijo: «Iréis a Grecia», y allí estudiamos y regresamos para unirnos a la misión.

¿Qué tan difícil es ser misionero en la selva?

Empezamos desde cero. En el año 2000, sólo éramos dos ortodoxos en Colombia. Ahora hay nueve iglesias bajo el omophorion de la Eminencia Atenágoras. [a bishop’s vestment worn around the neck and shoulders]. Hay 1,5 millones de personas en Centroamérica, Colombia, Venezuela y el Caribe. Todos los locales. Hasta el año 2000 el cristianismo ortodoxo era desconocido en Colombia. Hoy participamos en todos los aspectos de la vida pública. Aparecemos regularmente en la televisión y mediamos en asuntos de paz. Yo diría que jugamos un papel importante en la vida colombiana para todos los ortodoxos y no ortodoxos. Generalmente todo el mundo en Colombia ha oído algo sobre el cristianismo ortodoxo, al menos el nombre. De ahí viene la motivación por aprender algo más al respecto.

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¿El gobierno está poniendo obstáculos en su camino?

No. El principal obstáculo es la distancia. Piénsalo; Soy ministro tanto en Colombia como en Venezuela. Hasta hace dos años utilizaba el transporte público y no tenía coche. Ahora compramos un auto pequeño y viajamos cuatro días desde Bogotá a Caracas. Algunos de nosotros tardamos entre 10 y 15 horas, a veces 24 horas. Se necesitan 12 horas. [from Bogota] A Medellín. Hay grandes dificultades.

Hablando de Medellín, es mundialmente conocida por los narcotraficantes. ¿Cuál es la posición de la Iglesia sobre temas como las pandillas, los cárteles de la cocaína y los conflictos entre grupos paramilitares?

La iglesia envía un mensaje de amor. En Colombia, sólo el 5% de la población total está involucrada en drogas. La imagen que se muestra en el extranjero no es exacta y te diré por qué. Desafortunadamente, hay áreas donde este es el caso. [coca] El árbol crece de forma natural. «Mowgli» del pueblo de San Martín en la selva lo sabe muy bien. Un árbol, una grúa [leaves] Otro es la cocaína. 2,5% de los que se dedican a la fabricación y extracción [of the population] Y puede que esté exagerando. Viven y trabajan en lo profundo del bosque; Se necesitan nueve horas para llegar a estos lugares a través de las montañas. No encontrarás a estas personas en ciudades y pueblos.

El mayor problema de Colombia es la guerra civil. Tenemos guerrillas de izquierda, pero tenemos [right-wing] Paramilitar. Chocan entre sí y el ejército lucha contra ambos. Por supuesto, si alguien viene a Colombia no se dará cuenta; Colombia es 10 veces el tamaño de Grecia y tiene una población de casi 60 millones.

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