Posible aficionado detecta la luna de Júpiter en imágenes de telescopios antiguos

Un astrónomo aficionado de mirada aguda ha descubierto lo que podría ser una luna en Júpiter, lo que marca un interesante desarrollo en astronomía.

Kai Lee encontró la luna (posiblemente la 80 de Júpiter) mientras examinaba los datos de 2003 del telescopio de 3,6 metros en Canadá, Francia y Hawai. El archivo es un rico tesoro de información porque anteriormente, los investigadores David Jewett y Scott Sheppard (ambos de la Universidad de Hawai) lo usaron para encontrar y anunciar 23 nuevas lunas de Júpiter.

Me dijo: “Me enorgullece decir que esta es la primera luna planetaria descubierta por un astrónomo aficionado”. en un mensaje En la lista de correo de Minor Planet, que se envía a los miembros de la comunidad. La luna aún no ha sido confirmada profesionalmente, pero Lee ha enviado sus hallazgos para su confirmación a la revista electrónica Minor Planet, la publicación de la Unión Astronómica Internacional que publica tales descubrimientos.

Como señaló Lee, los satélites tienden a estar fuera del alcance de los astrónomos aficionados porque no tienen acceso a observatorios de nivel profesional hechos por profesionales. Sin embargo, el mundo de la astronomía está cambiando rápidamente con la aparición de nuevas tecnologías. El software de computadora permite a los aficionados manipular imágenes a un grado semiprofesional en estos días, y a medida que la inteligencia artificial y el aprendizaje automático se están volviendo más comunes y asequibles, los aficionados pueden usar esta tecnología para buscar planetas o la luna junto con profesionales.

Puede que todavía haya muchos mundos pequeños acechando en el sistema solar exterior, pero en estos días a menudo los encontramos mientras buscamos algo más. Por ejemplo, en 2018, un equipo dirigido por la Carnegie Institution for Science buscó el mítico Planeta Nueve (un gran planeta del sistema solar que podría estar lejos de los mundos de Neptuno). Encontré 12 lunas alrededor de Júpiter, incluida una luna inusual que orbita en dirección opuesta a otras lunas también ubicadas lejos del gigante gaseoso. Su órbita supera la de muchas otras lunas, lo que también plantea un riesgo potencial de colisión.

Este equipo también utilizó imágenes profesionales del Telescopio Blanco de 4 metros en el Observatorio Internacional Cerro Tololo en Chile. Los protocolos de datos pueden variar en diferentes telescopios, pero en general, el equipo de descubrimiento retiene la información durante al menos un período corto antes de que pueda abrirse más ampliamente. Sin embargo, esos telescopios con archivos abiertos pueden ofrecer un tesoro para que los aficionados con talento hagan sus propios descubrimientos, tal como lo hizo Lee.

Entonces, ¿dónde deja esto el futuro del descubrimiento de la astronomía amateur? Mirar la historia de los cometas puede ser una comparación interesante. En el último siglo XX, los aficionados encontraron muchos cometas porque tendían a ser más adecuados para estudios de cielo completo, mientras que los astrónomos de esa época tendían a centrarse en una pequeña cantidad de objetivos. Pero nuevamente, eso ha cambiado rápidamente. Ahora tenemos varios telescopios que cubren todo el cielo que pueden capturar tales objetos, y se han encontrado “raspadores solares” (cometas que van más allá del Sol) varias veces utilizando un telescopio espacial de la NASA y la Agencia Espacial Europea que monitorea el clima solar llamado Solar. y Observatorio de Heliosfera. La oficina de Soho tiene 25 años, pero todavía le va bien.

Sin embargo, los profesionales y aficionados ahora trabajan juntos regularmente a través de proyectos de crowdsourcing y otras oportunidades de astronomía que unen los esfuerzos voluntarios de aficionados (que pueden tener más tiempo de sobra o adoptar un enfoque creativo para ofrecer) a profesionales con acceso a grandes telescopios. Y a veces eso también resulta en cometas. Por ejemplo, el astrónomo australiano Joseph Primacomb confirmó de forma independiente la existencia de un cometa en 2017 que se encontró por primera vez en el Automated Supernova Sky Survey (ASAS-SN) en el que participó.

Finalmente, esto significa que las oportunidades siguen siendo ricas para los aficionados a los descubrimientos. El archivo de datos y los proyectos de crowdsourcing son solo dos formas de involucrarse en la astronomía, incluso sin un título o un equipo sofisticado. Y a medida que la tecnología mejore, las oportunidades para que los amantes del cielo encuentren cosas más interesantes en el universo deberían multiplicarse aún más.

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