¿Por qué sigue suspendido el comercio entre Argelia y España?

Desde junio de 2022, los negocios se han estancado entre Argelia y España, en medio de una amarga disputa por la autonomía del Sáhara Occidental.

La vasta extensión del desierto más grande del mundo, que fue colonia española hasta mediados de la década de 1970, es reclamada tanto por Argelia como por Marruecos. Un acuerdo de alto el fuego alcanzado en 1991 vio a Marruecos reclamar el 80% del Sáhara Occidental, con el resto bajo el control del movimiento Polisario respaldado por Argelia.

Si bien Marruecos ha ofrecido cierta autonomía limitada, ha sostenido que la región rica en minerales debe permanecer bajo su soberanía. Por otro lado, el movimiento Polisario pide un referéndum sobre la independencia de la región.

El 8 de junio del año pasado, Argelia suspendió su tratado de amistad con España después de que Madrid renegara de décadas de neutralidad hacia el Sáhara Occidental. El país norteafricano también impuso un bloqueo a España, y desde entonces los dos países no han comerciado, salvo en la venta de gas.

España pide a la Comisión Europea que ayude a las empresas afectadas por el bloqueo, que le ha costado al país ibérico unos 4,4 millones de euros al día. Las empresas españolas incluso han reclamado daños y perjuicios contra el gobierno del presidente del Gobierno Pedro Sánchez por las sanciones a Argelia.

La Unión Europea estaba dispuesta a no tomar partido, ya que Argelia se convirtió en un socio cada vez más importante para los países europeos que buscaban fuentes de energía alternativas.

El jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell, durante una visita a Argel el 13 de marzo, pidió una distensión entre los dos países para reanudar el comercio. «Es de nuestro interés mutuo encontrar una solución a todo esto», dijo Borrell.

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Pero es probable que las palabras de la UE caigan en oídos sordos, y el papel que puede desempeñar el bloque es limitado.

“Si bien España y la UE están dispuestos a calmar esta tensión, la UE no tiene mucha influencia sobre Argelia”, dijo a Al-Monitor Intisar Fekir, miembro principal del Middle East Institute.

Ella dijo que la disputa del Sáhara Occidental era un «juego de suma cero». «Marruecos se está volviendo cada vez más exigente con respecto al apoyo al Sáhara Occidental, y Argelia está decidida a cortar este apoyo. La Unión Europea está atrapada en el medio».

Alyssa Pavia, directora asociada para el norte de África en el Atlantic Council, dijo que la única forma real de que la Unión Europea perjudique a Argelia es dejar de importar petróleo y gas, lo cual es muy poco probable.

Pavía agregó que Italia había reducido sus importaciones de gas de Rusia al 25% gracias a un acuerdo con Argelia. “Esto coloca a Argelia en una posición increíblemente fuerte con respecto a Europa, una posición de la que el país probablemente no querrá retroceder, lo que ayuda a Argelia a avanzar en su caso sobre el Sáhara Occidental”.

El bloqueo fue costoso para España en términos de pérdida de ingresos por exportaciones a Argelia, con sectores muy afectados, incluidos alimentos, productos agrícolas y materias primas.

«En 2021, las exportaciones no petroleras de Argelia a España ascendieron a casi el 9%, y el amoníaco y los fertilizantes representaron la mayor parte», dijo Pavía. “Sin embargo, Argelia podría compensar fácilmente estas pérdidas aumentando el comercio con otros países europeos como Francia e Italia”.

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Dijo que la principal motivación de España para seguir apoyando a Marruecos es la inmigración. «Preferiría tolerar una pérdida diaria de 4,4 millones de euros que arriesgarse a enojar a Marruecos por el tema del Sáhara Occidental y desencadenar otra ola de migrantes que cruzan sus fronteras», dijo.

Fekir dijo que Argelia considera que la simple concesión de España es un precedente peligroso porque desea detener la marea en el Sáhara Occidental de la que se beneficia Marruecos.

Pero España no puede deshacerlo, dijo, porque «correría el riesgo de estropear la relación con Marruecos, que es mucho más expansiva que la que tiene con Argelia: miles de millones en comercio, cooperación de seguridad avanzada y apoyo crucial para la inmigración».

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