¿Por qué nunca he sido capaz de retrasar la gratificación?

¿No podría haber esperado esto hasta la mañana? Le preguntará cansada a mi madre cuando la llame a altas horas de la noche con una pregunta urgente. Y sí, probablemente podría esperar hasta la mañana para preguntarle si mi vieja sábana todavía estaba en existencia, o cuáles eran sus planes para las vacaciones, pero luego lo habría pensado toda la noche. Es mucho más fácil de hacer ahora.

«¿Por qué no esperó a su cita?» Preguntará mi peluquera, sacudiendo la cabeza al pensar en mi objetivo desigual. Quería esperar, realmente quería, pero mi cabello estaba demasiado largo, las tijeras estaban en mi baño y la semana se sintió como una eternidad.

Soy genéticamente incapaz de esperar nada. Dos malvaviscos pueden ser mejores que uno, pero esperar por un malvavisco es mucho peor.

Estoy fascinado y asombrado por la gente que espera en silencio por los malvaviscos. Mi hija mayor, por ejemplo, se dará cuenta de que necesita un par de zapatos nuevos y no los comprará durante semanas o incluso meses. Ella pensará: «No es gran cosa, lo conseguiré más tarde», y el impulso se detuvo en el fondo de su mente.

Esto es lógico y maduro, pero no es así como funciona mi cerebro. Mi cerebro piensa: «Necesito un nuevo par de zapatos». En cuestión de minutos, estoy en línea, hojeando catálogos hasta que encuentro un par suficiente. A menudo, me doy cuenta de que hubiera encontrado un mejor esposo si me hubiera tomado mi tiempo, pero ese es el precio que tengo que pagar para comer mi malvavisco ahora.

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A lo largo de los años he tratado de aprender a retrasar la gratificación, con el menor éxito posible. Érase una vez que usaba una chaqueta en el camino, en los días en que compre ahora y luego pague por muchos inventos. Pagué un depósito, arreglé el pago del suéter a plazos y dejé ese hermoso pájaro en la tienda.

No salió bien. Pensé en el mono todo el camino a casa y en la cama esa noche cuando estaba tratando de dormir. Pensé en lo suaves que serían, cómo complementarían mis pantalones y cuánto deseaba usarlos. Al día siguiente, volví a la tienda, pagué el despido y nunca más intenté este ejercicio.

El Estudio Stanford Marshmallow descubrió que los niños que podían retrasar la gratificación se convertían en adultos más inteligentes y eficientes que aquellos que no podían hacerlo. (Lo sé porque salté a la conclusión).

Los estudios de seguimiento han cuestionado estas afirmaciones y agregaría que hay ventajas en ser una persona malvavisco, que el equipo de Stanford no notó. Por un lado, soy muy meticuloso. Ya sea que me reúna con un amigo para almorzar, ir al cine o tomar un vuelo, estaré allí a tiempo, si no temprano. Simplemente no puedo esperar un segundo más de lo necesario.

Por otro lado, nunca agonizo con las decisiones. Me gusta resolver problemas rápidamente, así que si hay muchas opciones, elegiré una que se vea bien y me quedo con ella. No pasaría horas debatiendo qué sofá comprar, qué destino vacacional visitar o qué película ver. Prefiero tener una opción suficiente ordenada ahora que una mejor en el futuro.

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«¡Un malvavisco en una mano es igual a dos en un arbusto!» le digo a mi pareja.

sacude su cabeza. «¿Sabías que eso no es realmente cierto? ¡Dos malvaviscos en una mano es el doble!»

Pero no escucho. Estoy demasiado ocupado haciendo espuma en mi capuchino. ¡Es mi parte favorita! Siempre lo tengo primero.

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