¿Por qué Malasia, que normalmente está tranquila, está molesta con China por una disputa marítima?

Escrito por Ralph Jennings

Una rara protesta de Malasia por los aviones de la fuerza aérea china que volaban cerca de su espacio aéreo y un barco de la guardia costera visto en una vía fluvial en disputa sugiere que Beijing ha cruzado una línea con Kuala Lumpur en su lenta expansión marítima, dijeron analistas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Malasia dijo en una declaración del 1 de junio que convocaría al embajador chino a través de 16 aviones de la Fuerza Aérea del EPL que sobrevolaron la “zona marítima” de Malasia. La Fuerza Aérea de Malasia luchó con su propio avión para eliminar los aviones chinos.

Días después, un funcionario de la agencia de aplicación de la ley de Malasia dijo que un barco de la guardia costera china fue visto a 156 kilómetros de la costa, según el sitio web de noticias local Borneo Post.

Malasia generalmente permanece en silencio o protesta fuera de la vista del público cuando la China militarmente más poderosa pasa sus barcos a aguas que Kuala Lumpur considera propias. Ver aviones es menos común. Oh E-sun, investigador principal del Instituto de Asuntos Internacionales de Singapur, dijo que se estaba “inclinando hacia atrás para adaptarse” a China debido a su profunda relación económica.

China ha sido el socio comercial número uno de Malasia durante los últimos 12 años y una fuente de inversión en infraestructura local.

Presencia constante de la Guardia Costera

Pero Alexander Foving, profesor del Centro de Asia Pacífico Daniel K. La Guardia Costera estima su presencia regular allí desde 2013.

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Malasia está perforando en busca de gas natural en esas aguas, que forman parte del Mar de China Meridional de 3,5 millones de kilómetros cuadrados. China dice que el 90% del agua de mar, incluido el recorrido patrullado por la Guardia Costera, está bajo su bandera.

Fuente de la imagen: AP / TPG Images

Esta foto publicada por la Real Fuerza Aérea de Malasia, tomada el 31 de mayo de 2021 y publicada el 1 de junio de 2021, muestra el avión Xian Y-20 de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación que, según las autoridades de Malasia, estaba en el espacio aéreo sobre el área naval de Malasia cerca de la costa. Estado de Sarawak en la isla de Borneo.

Los dos países asiáticos se enfrentaron en noviembre después de que un barco de la guardia costera china estuviera estacionado cerca de Luconia Shoals, al norte de Borneo, la misma zona donde apareció el barco este mes. Malasia dice que las aguas pertenecen a una zona económica marina especial.

Oh dijo que las declaraciones de Malasia el 8 de junio sobre la guardia costera china muestran que la frecuencia de estos barcos está “aumentando un poco”.

Los medios locales citaron a un funcionario de la Agencia de Aplicación de la Ley Marítima diciendo que su agencia y la Armada de Malasia estaban “siguiendo de cerca la situación”.

Los analistas coinciden en que Malasia no puede hacer mucho contra China militarmente porque las fuerzas chinas son más fuertes. “¿Qué pueden hacer?” dijo Chariman Lookman, analista senior de política exterior y estudios de seguridad en el Instituto de Estudios Estratégicos e Internacionales de Malasia. Dijo que las peleas de este mes serían una “mala racha” en las relaciones.

“Esos barcos chinos siempre están ahí”, dijo Lockman. “Van y vienen, pero tienen una presencia permanente en Luconia Shoals. Esto es claramente una molestia en la relación. No es apreciado por el gobierno de Malasia”.

Ejercicios con un grupo de transportistas estadounidenses

Oh dijo que China probablemente le estaba dando a Malasia una “prueba de estrés” después de que se uniera a Estados Unidos, la superpotencia rival de Beijing, para los ejercicios aéreos militares en abril. El USS Theodore Roosevelt Carrier Strike Group llevó a cabo las maniobras en el Mar de China Meridional junto a la Fuerza Aérea de Malasia.

“Son los chinos los que simultáneamente están indicando su descontento con Malasia y también están mostrando sus músculos por los Estados Unidos”, dijo Oh.

Fofeng dijo que China espera dominar el mar más amplio poco a poco. “Creo que es otra rebanada de salami”, dijo. “El objetivo final de China en el Mar de China Meridional es controlar las aguas y el cielo, por lo que se están adelantando un poco todos los días”.

Brunei, Filipinas, Taiwán y Vietnam también reclaman la totalidad o parte del mar. Valoran la vía fluvial por sus reservas de combustible submarinas y sus ricas zonas de pesca. China ha molestado a otros enterrando pequeñas islas durante la última década para instalaciones militares.

Vietnam y Filipinas se pronuncian en contra de China cuando sus barcos, aviones o plataformas petroleras se superponen con sus zonas económicas marítimas.

Estados Unidos no tiene reclamos en el Mar de China Meridional, pero considera que Malasia, Filipinas y Taiwán son aliados. Los funcionarios estadounidenses critican regularmente a China por la expansión de la vía fluvial, lo que provocó reacciones de enojo en Beijing. Estados Unidos pasó buques de guerra por el mar 10 veces en 2019 y 10 veces más el año pasado.

News Lens ha sido autorizado a publicar este artículo de La Voz de America.

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Editor de TNL: Brian Chu (Insertar tweet)

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