¿Por qué la Unión Astronómica Internacional le otorgó a Plutón el estatus de planeta enano en 2006?

Este mes, hace 15 años, un miembro certificado del sistema solar Plutón fue expulsado del club, ya que fue degradado al estado de planeta enano. Gran parte del mundo todavía está muy molesto por esto.

Incluso el Dr. Mike Brown, el hombre al que se le atribuye, o responsable de ello, acepta la culpa. De hecho, su nombre de usuario de Twitter es PlutoKiller. Basta de charla.

Pero, ¿por qué Plutón fue expulsado del sistema solar de todos modos? ¿Fueron nueve planetas solo un planeta de más? ¿O hay más?

querido sistema solar

El descubrimiento de Plutón fue anunciado con gran entusiasmo el 18 de febrero de 1930. Fue descubierto por el astrónomo Clyde Tombaugh en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, con una contribución de William Pickering.

Fue una época de intensa búsqueda de planetas. Con los exploradores mapeando los continentes de la Tierra, se volvieron en cambio al mapeo de estrellas.

Y la posibilidad de un noveno planeta en nuestro sistema solar, conocido como Planeta X, fue el premio más codiciado.

El Observatorio Lowell ha estado buscando el planeta imaginario desde al menos 1909, cuando su fundador, Percival Lowell, murió con las manos vacías en 1916.

Pero Lowell ya había visto a Plutón, aunque no se dio cuenta. Sin que él lo supiera, el 19 de marzo de 1915, su observatorio tomó dos imágenes tenues de Plutón.

No fueron los primeros en fotografiar el planeta. En el contrato de arrendamiento, se identificaron 16 imágenes de Plutón que precedieron a su descubrimiento oficial. Plutón ha estado allí todo el tiempo. Simplemente no se dieron cuenta de la gravedad de lo que estaban mirando.

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Luego, en 1930, el astrónomo de 23 años Clyde Tombaugh recibió la tarea de tomar fotografías del cielo nocturno a unos días de distancia para que la comparación pudiera ver qué imágenes se estaban moviendo.

“Miré hacia allá [the telescope] Lo espié casi de inmediato y hubo un suspenso tan tremendo que casi me estremecí ”, dijo más tarde.

Si estaba emocionado por el descubrimiento, el mundo estaría por encima de la luna.

El dios del inframundo es el premio del cielo

Como descubridores del nuevo planeta, fue un privilegio del Observatorio Lowell darle un nombre.

Espacio abierto para sugerencias. Se transmitieron más de 1000 nombres de todo el mundo.

Pero uno, de la niña británica de 11 años, Venetia Burnie, fue considerado el mejor.

Venetia, de Oxford en Inglaterra, tenía un gran interés en los mitos. Así que sugerí a Plutón, el dios romano del inframundo. Pensé que encajaría en un mundo oscuro y frío al borde del sistema solar.

Obtuvo £ 5 como bonificación (que le dio su abuelo), y también, probablemente, la enorme satisfacción de ser llamada el noveno planeta en nuestro pequeño rincón del universo.

El nombre tenía otra ventaja. Las dos primeras letras eran las iniciales de Percival Lowell, quien había pasado gran parte de su vida dedicado a encontrar el planeta.

Venecia todavía estaba viva en 2006 cuando le dijeron a Plutón que estaba fuera del equipo del Sistema Solar.

Luego, a Venetia Phair, una maestra jubilada, a la edad de 87 años, no le molestó demasiado la degradación del planeta Tierra.

“Es interesante que a medida que llegaron a Plutón, parece que el interés en él ha aumentado”, dijo en 2006.

“A mi edad, era bastante indiferente [the debate] Aunque supongo que prefiero que siga siendo un planeta “.

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El pequeño planeta que no puede

Mientras tanto, un escolar que creció en los Estados Unidos en la década de 1970 se enamoró de “esta bolita grotesca y divertida en el borde del sistema solar”.

“Parece ser el lugar más genial para pensar, literalmente, en el sistema solar”, Dr. Mike Brown. Le dijo a la BBC. El Dr. Brown es conocido como Pluto Killer. Incluso tituló sus memorias ¿Cómo mataste a Plutón y por qué sucedió?.

Pero fue este niño maravilloso del sistema solar quien inspiró al astrónomo a buscar otras cosas como él.

“Para mí estaba muy claro que era probable que todos tuvieran objetos más grandes que Plutón allí.

“Así que a principios de la década de 2000, comencé a mirar hacia el cielo con estas nuevas cámaras digitales y comenzamos a encontrar cosas cada vez más grandes”.

Entre las muchas cosas que vio en el cielo estaba el planeta llamado Eris, que fue descubierto el 5 de enero de 2005.

“Si no fuera por Eris, Plutón se habría escondido debajo de la alfombra para siempre. No había ninguna razón para cambiar el sistema solar. Estaba bien, incluso si no tenía ningún sentido científico. El problema es que, después de que descubrimos Eris y se dio cuenta de que Eris era más grande que Eris. “Plutón, tienes que hacer algo”.

La Unión Astronómica Internacional (IAU) votó para degradar a Plutón a un planeta enano en agosto de 2005. Pero fue algo parecido.

“En algún momento, parecía muy probable que la respuesta fuera que Plutón seguía siendo un planeta, y Eris era un planeta porque Eris es más grande que Plutón, y muchas otras cosas que también descubrí además de Eris eventualmente se convertirían también en planetas.

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Entonces seré el único explorador planetario vivo. Lo que sentí al respecto fue fraudulento.

La solución correcta es trazar la línea que debería haberse trazado al principio y decir que existen estos ocho planetas y todas estas pequeñas cosas heladas fuera de Neptuno que están en una clase diferente de seres; Dijo el Dr. Brown.

Golpea la autopista galáctica, Plutón

Plutón ha sido miembro del Planet Club durante solo 76 años. El planeta tarda 248 años terrestres en girar alrededor del sol, un año para Plutón.

En su vida, es solo una imagen pasajera. Jugué con los adorables niños por un segundo, pero algún día será un recuerdo corto. De hecho, ¿realmente le importa a Plutón?

Los niños ahora están aprendiendo sobre los “ocho planetas” del sistema solar. Hay canciones pegadizas que enseñan los nombres. Pero terminaron con Neptune.

Pero eso no es algo que les importe a los niños, según el Dr. Brown.

“No son los niños en edad escolar los que están locos”, dijo. “Los adultos son los que se recuerdan a sí mismos como escolares gruñones. Los niños de la escuela estaban felices”.

“Quiero decir, ¿qué es más divertido que volver a casa de la escuela y decirles a tus padres que lo que aprendieron en la escuela estuvo mal? A los niños les encanta”, le dijo a la BBC.

Entonces, ¿cómo se siente acerca de “matar” a un miembro muy querido del sistema solar?

“Plutón ni siquiera ha sido degradado. Plutón finalmente ha sido calificado correctamente”.

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