Por qué el ejercicio puede controlar la depresión hasta por 75 minutos

Mover su cuerpo para aliviar la angustia psicológica es un tratamiento bien establecido en el tratamiento de la mala salud mental. Pero si bien muchos estudios han encontrado que eliminar la transpiración es ampliamente efectivo para ayudar con la depresión, qué tan efectivo es eso. Un estimulante del estado de ánimo?

Investigadores de la Universidad Estatal de Iowa intentaron responder a esta pregunta al observar los efectos directos del ejercicio intenso en el estado de ánimo. ¿Sus resultados algo asombrosos? Hacer ejercicio durante 30 minutos puede reducir los síntomas de depresión hasta 75 minutos después, lo que puede aumentar los beneficios del tratamiento.

«Muchas investigaciones previas sobre los efectos del ejercicio en la salud mental, en general, utilizaron medidas muy amplias de bienestar», dice Jacob Meyer, profesor de kinesiología en la ISU. «Lo que nos interesaba específicamente era cómo afecta el ejercicio agudo, es decir, una sesión de ejercicio al día, a los síntomas iniciales de la depresión».

En los dos primeros estudios, 30 adultos con episodios depresivos mayores completaron cuestionarios antes, durante y después de una sesión de 30 minutos de ciclismo o sentados, y luego 25, 50 y 75 minutos después del ejercicio. Después de una semana, los participantes regresaron al laboratorio y se turnaron, y los que pedalearon durante la primera visita esta vez se sentaron durante 30 minutos y viceversa.

Las encuestas han sido medidas Síntomas de la depresión y varias tareas cognitivas, incluida la prueba de Stroop en la que los participantes respondieron a un color de fuente específico en lugar de a la palabra en sí (por ejemplo, señalar el color rojo cuando vieron la palabra «azul» en tinta roja).

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Usando los datos de la encuesta, los investigadores luego rastrearon los cambios en tres características del trastorno depresivo mayor: estado de ánimo deprimido (por ejemplo, triste, frustrado, deprimido), anhedonia (es decir, dificultad para sentir placer con actividades que antes disfrutaba) y disminución de la función cognitiva (por ejemplo, , dificultad para pensar, reconciliar múltiples piezas de información a la vez).

Durante la prueba de ciclismo, el estado de ánimo deprimido de los participantes mejoró durante los 30 minutos de ejercicio y duró hasta 75 minutos después. Mientras tanto, la mejora en la anhedonia comenzó a retroceder después de 75 minutos de ejercicio, pero fue mejor que en el grupo sin ejercicio.

Para la función cognitiva, fue interesante que los participantes que andaban en bicicleta fueran más rápidos en la prueba de Stroop a la mitad del ejercicio, pero que fueran más lentos 25 y 50 minutos después del ejercicio en comparación con el grupo de descanso.

«Lo bueno es que esto beneficia un estado de ánimo deprimido y la anhedonia puede durar más de 75 minutos», dice Mayer. «Los resultados indican un período de tiempo después del ejercicio en el que puede ser más fácil o más efectivo para una persona con depresión hacer algo psicológica o cognitivamente».

Esto podría incluir terapia, con la posibilidad de que una caminata posterior al ejercicio represente una oportunidad para aprovechar los beneficios de la consejería. Para probar la idea, los investigadores realizaron un segundo estudio piloto, en el que la mitad de los participantes hicieron 30 minutos de ejercicio antes de participar en una hora de terapia cognitiva conductual virtual cada semana.

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Al final de las ocho semanas, los participantes de ambos grupos mostraron una mejoría, pero los que hicieron ejercicio antes de hablar con un terapeuta tuvieron una reducción más pronunciada de los síntomas depresivos. ¿Por qué podría ser eso? Mayer dice que puede mejorar la conexión que un paciente siente con su terapeuta.

En el estudio piloto, los participantes que hicieron ejercicio antes de una sesión de TCC informaron una comunicación más rápida y sólida con sus terapeutas. Los investigadores dijeron que los hallazgos sugieren que el ejercicio puede estimular al cerebro para que participe en el trabajo emocionalmente desafiante que implica la terapia.

Incluso si no tienes problemas mentales, un refuerzo mental después del ejercicio puede ayudarte con otras tareas que requieren un impulso psicológico, como dar una presentación o realizar un examen, dice Mayer. Considéralo parte de tu configuración.

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