Por qué debería abandonar los destinos turísticos de vacaciones e ir a Cebú, la pintoresca ciudad malaya en la isla de Borneo

Londres, París y Bangkok son destinos turísticos que también funcionan como capitales y están en las listas de la mayoría de las personas, porque les brinda uno de los beneficios más importantes de unas vacaciones: el derecho a fanfarronear. Pero mire más allá del horizonte de las capitales: las multitudes están disminuyendo, los productos son más baratos y los programas seleccionados dan paso a experiencias auténticas. En el caso de Malasia, la bulliciosa Kuala Lumpur puede ser la capital y atraer a la mayoría de los turistas, pero puede ser mejor mirar al otro lado del Mar de China Meridional, a la ciudad de Cebú en la isla de Borneo.

El río Rejang atraviesa Cebú y los visitantes pueden montar en barco en él. | Crédito de la imagen: Adithya Narayan.

Borneo, la tercera isla más grande del mundo después de Groenlandia y Nueva Guinea, estuvo bajo el dominio del sultán de Brunei hasta el siglo XVIII. Al final del colonialismo, el territorio de Brunei se había reducido considerablemente y el resto de la isla se dividió entre el estado indonesio de Kalimantan y los estados malasios de Sabah y Sarawak, quedando Sibu bajo el control de este último.

Ahora, Scoot, una filial de Singapore Airlines, vuela a Cebú desde el centro financiero asiático; Su vuelo inaugural despegó el 5 de junio. La aerolínea económica vuela tres veces por semana sin escalas desde Lion City a Cebú.

Tan pronto como salga del aeropuerto de Cebú, sentirá que ha visto la misma escena antes. Al otro lado de la carretera hay una zona verde que recuerda a los verdes paisajes que adornan muchos estados del sur de la India. El estado de Sarawak, por ser una región tropical, está lleno de selvas tropicales y el terreno de Cebú no es diferente de los demás.

Pero las similitudes se ven superadas por muchas diferencias. La densidad de población es menor, lo que hace que las personas y los edificios sean escasos y espaciados. Las carreteras están llenas de coches grandes y motos pequeñas, y las conducen conductores tranquilos que no dudan en detenerse en los semáforos en rojo, y rara vez escuchamos las bocinas de los coches. Los establecimientos comerciales reciben a los clientes en zonas de aparcamiento habilitadas que recuerdan a las que vemos en las películas de Hollywood.

Escena matutina en una cafetería de Cebú. | Fotografía: Adithya Narayan

Las tribus étnicas y malayas controlan el estado de Sarawak, el estado más grande de Malasia. Cebú, que tiene un gran número de residentes de Fuzhou, que han emigrado de China en busca de trabajo, es una anomalía. Pero la cocina malaya es una mezcla de todo. Laksa, una sopa de fideos con carne y leche de coco, tiene sus raíces en China, mientras que el medin, un tipo de helecho cocinado en caldo de pescado, es autóctono de Sarawak.

Laksa es una sopa de fideos elaborada con carne, pescado y leche de coco. | Crédito de la imagen: Adithya Narayan.

Curiosamente, Cebú también comparte tradiciones culinarias con la India. Al visitar una de las casas comunales, un edificio sobre pilotes que se extiende hacia atrás, donde vive el pueblo indígena iban, los visitantes son recibidos con refrigerios de bienvenida, esencialmente paniyaram de Tamil Nadu (conocido con el mismo nombre) y atchapappam de Kerala (conocido como… Kwiya Rosa).

La carne cocida, especialmente la de cerdo, se vende en el mercado nocturno de Cebú. | Fotografía: Adithya Narayan

Un vendedor en un mercado nocturno de Cebú vende bolas de masa. | Fotografía: Adithya Narayan

En el mercado nocturno de Cebú se ofrece una variedad de platos de carne. | Crédito de la imagen: Adithya Narayan.

Los puntos turísticos más destacados en Cebú incluyen paseos en bote por el río Rajang y pasear por el mercado nocturno. Aquí se vende de todo, desde carne cocida y albóndigas hasta fruta fresca y alcohol. Sin embargo, aquellos que quieran explorar sus habilidades culinarias deben dirigirse al Mercado Central de Cebú durante el día para comprar carne y verduras crudas.

El Mercado Central de Cebú vende de todo, desde carne hasta verduras. | Crédito de la imagen: Adithya Narayan.

Los fideos elaborados con trigo fino también forman parte de la tradición de Cebú. La ciudad es el hogar de un pequeño grupo de personas que llevan generaciones trabajando en el campo de la pasta artesanal. Visitar uno de estos proyectos le permitirá vislumbrar el proceso de elaboración de pasta a mano. Transformar un montón de masa en una fina hebra de pasta es algo maravilloso.

Mi sua es un tipo de fideo fino de trigo que forma parte de la tradición de Cebú. | Crédito de la imagen: Adithya Narayan.

Cebú es el hogar de un pequeño grupo de personas que han estado en el negocio de la pasta hecha a mano durante generaciones. | Crédito de la imagen: Adithya Narayan.

Transformar un montón de masa en una fina hebra de pasta es un espectáculo digno de contemplar. | Crédito de la imagen: Adithya Narayan.

Mee sua fideos dejados secar al aire libre. | Crédito de la imagen: Adithya Narayan.

La ciudad alberga esto y mucho más. En última instancia, si perderse no es la prioridad y la alegría de descubrir algo sí lo es, entonces Cebú es un refugio para esas almas.

El escritor estuvo en Cebú por invitación de Scott.

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