Por primera vez, los investigadores observaron la fuga de rayos X de una explosión de nova

Los astrónomos nadan en datos, pero todavía cuentan con algo que los observadores de estrellas siempre han necesitado: un poco de suerte.

Tuve la suerte de que el 7 de julio de 2020, un telescopio espacial Sucedió que estaba siendo escaneado para el día 23 de un trozo de cielo en la Constelación Reticulada cuando los rayos X de una breve explosión termonuclear atravesaron el instrumento.

«[Postdoctoral researcher] ricardo arcudia El fue el primero en notarlo
Una fuente brillante en un punto del cielo donde antes no había una fuente brillante conocida, «Astrofísico yorn willemsquien es coautor del artículo que describe la observación, dice en otro significado.

El instrumento, eROSITA, no registró nada fuera de lo común cuando escaneó el mismo lugar solo cuatro horas antes, y no quedó rastro de la explosión cuando su vista volvió a la fuente de la explosión cuatro horas después.

«Entonces, imagina una serie de correos electrónicos emocionados…», dice Wilms. Los investigadores finalmente se dieron cuenta de que

El descubrimiento se describe en papel Publicado el miércoles en la revista templar la naturaleza.

La observación confirma una hipótesis de hace 30 años.

Resulta que los investigadores no han notado nada notable. Recolectaron datos para confirmar una hipótesis de tres décadas que especulaba sobre lo que sucedería cuando una estrella muerta se transformara en una bomba de hidrógeno en un último estallido de gloria.

Cuando una estrella joven quema todo su combustible (de la misma manera que el Sol se quemará dentro de miles de millones de años), se encoge hasta convertirse en una enana blanca. Imagine la masa del Sol comprimida en una bola densa no más grande que la Tierra. Cuando una enana blanca y otra estrella se orbitan entre sí (en realidad, es un arreglo bastante común), la atracción gravitacional masiva de la enana blanca puede sacar materia de la estrella y estimularla. Una reacción termonuclear llamada nova.

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Los investigadores ya saben que un Nova libera luz visible Durante horas o incluso días después de la explosión. Esta luz no puede escapar de la supernova inmediatamente porque una capa de material recolectada por la enana blanca, llamada disco de acreción, es demasiado densa para que la luz la atraviese. En 1990, los investigadores especularon que un tipo de luz invisible, una cierta radiografía, Puede filtrarse a través del disco acumulador inmediatamente después de la explosión.

Esto es lo que encontraron los investigadores.

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