Político afrocolombiano elegido como embajador en Washington

WASHINGTON (AP) — Un veterano político afrocolombiano que huyó de su tierra natal para estudiar en la Unión Soviética tras ser secuestrado por un grupo paramilitar fue nombrado el primer embajador negro de Colombia en Estados Unidos.

En un breve mensaje publicado en Twitter el martes, el presidente electo de izquierda, Gustavo Pedro, escribió que Luis Gilberto Murillo asumirá el puesto diplomático más importante de Colombia cuando asuma el cargo el próximo mes.

Murillo, de 55 años, tiene una larga trayectoria en los círculos de poder de Washington, estableciéndose allí hace más de dos décadas mientras huía de las amenazas de muerte de los grupos paramilitares de derecha.

Entre sus poderosos patrocinadores se encuentra el representante Gregory Meeks, presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, quien ayudó a desarrollar programas de ayuda para afrocolombianos tradicionalmente marginados como parte de las negociaciones sobre el tratado de libre comercio entre Estados Unidos y Colombia.

Murillo también tiene ciudadanía estadounidense, debe renunciar a su cargo diplomático.

Pero como embajador del primer gobierno izquierdista de Colombia, algunos temen que podría ser una transición difícil, ya que necesita conexiones profundas para estabilizar la relación bilateral.

Durante una campaña presidencial reñida, Pedro, un ex guerrillero, apuntó a las piezas centrales de la guerra contra las drogas respaldada por Estados Unidos en Colombia: la erradicación y deportación forzosa de la coca.

También prometió restablecer de inmediato las relaciones diplomáticas con el gobierno socialista de Nicolás Maduro en la vecina Venezuela.

Según Adam Isaacson, observador desde hace mucho tiempo de Colombia para la oficina de América Latina en Washington, los propios antecedentes de Murillo deberían ayudar a aliviar las tensiones.

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Durante las recientes elecciones presidenciales de Colombia, Murillo se postuló como candidata a la vicepresidencia de Sergio Fajardo, un político centrista de Medellín. Apoyó a Pedro solo porque su propio candidato no obtuvo suficientes votos para calificar para la segunda vuelta.

“Su nominación tranquiliza a muchos en la administración de Biden”, dijo Isaacson. «No es un izquierdista duro y puede maniobrar muy bien para mostrarle a la gente que Pedro tampoco es un radical».

Murillo nació en una familia pobre en la provincia de Choco en la costa pacífica de Colombia. La región es una de las más pobres de Colombia y alberga una gran población de descendientes de esclavos africanos que durante mucho tiempo han estado subrepresentados en los negocios y la política.

Estudió ingeniería en la Unión Soviética con una beca y conoció a su esposa rusa en el camino. Sirvió dos mandatos como gobernador de su provincia natal y ha sido ministro de Medio Ambiente de Colombia.

En 2000, Murillo fue secuestrado por grupos paramilitares y luego huyó a Washington con su familia. Uno de sus primeros trabajos en la capital fue como portero en una discoteca. Con el tiempo consiguió un trabajo en varias agencias de desarrollo internacional, incluido el Banco Mundial.

“Liderar las relaciones bilaterales con Estados Unidos es una gran responsabilidad”, dijo Murillo en Twitter. «Trabajemos juntos para fortalecer los caminos de la paz y traer mayor prosperidad a nuestros dos países».

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