¿Podrá Carlos Alcaraz traer el tenis audaz de vuelta a Wimbledon?

Hace dos semanas, Daniil Medvedev, ahora el único jugador número uno del mundo, fue golpeado por un jugador del que nunca había oído hablar. Fue el partido final de un evento en la pequeña ciudad holandesa de Hertogenbosch, un campo de césped anual de preparación para Wimbledon, que comienza el lunes. Los oficiales del torneo hicieron lo que harían los oficiales del torneo, emitiendo una invitación salvaje a un jugador holandés local que de otra manera no habría tenido la oportunidad de clasificarse. Tim van Reethoven, de la cercana Amstelveen, tenía veinticinco años, ocupaba el puesto 205 del mundo y nunca había ganado un partido importante en el circuito masculino. Sin embargo, lo que quedó claro muy pronto fue que Van Reethoven podía jugar en las canchas de Hertogenbosch: podía jugar en césped, el más rápido y menos confiable en las canchas de tenis. O, de todos modos, podría jugar un partido en la cancha de césped que no se ve a menudo.

El césped que ha sido podado de cerca presenta puntos más cortos, o hazlo todo a la vez. Es resbaladizo y difícil de correr y ensamblar. Los espectáculos no parecen ralentizarse cuando los iguala, lo que da como resultado más aces y ganadores de servicios de los que obtiene en el lodo. toboganes deslizantes. Los golpes en el suelo producen menos retroceso, retroceso errático o ambos. Es por eso que el tenis con bate y pelota ha sido la norma en Wimbledon durante décadas. Turf presiona a los jugadores para que asuman riesgos, ataquen y sumen un punto en el menor número de tiros posible. Y el ataque es lo que hizo van Riethoven. Se metió dentro de la línea de base para lanzar sus golpes de fondo hacia las líneas, empujó hacia adelante en el primer indicio del hoyo y trabajó para terminar los puntos rápidamente, a menudo en la red. Técnica y tácticamente, Van Reethoven jugó con el estilo de juego versátil, rápido y agresivo que, hace veinte años, puso fin a la era del tenis y la pelota. Van Reethoven abrumó y confundió a Medvedev, por turnos, ganando 6-4, 6-1. Y van Reethoven aún no tiene motivos para despertar de su sueño: su deslumbrante amanecer sobre el césped de Holanda le ha valido una entrada salvaje en el cuadro principal de Wimbledon.

Este verano, Wimbledon celebra el centenario de su sagrada cancha central. Se hará mucho alboroto al respecto, incluido, en caso de que necesite un recordatorio de que es 2022, sin embargo, se eliminarán los NFT conmemorativos, por lo que este Wimbledon probablemente se llamará un asterisco. Según se informa, bajo la presión del gobierno británico, los funcionarios del torneo prohibieron a jugadores rusos como Medvedev, y también a Bielorrusia, debido a la brutal invasión rusa de Ucrania. Insatisfechos con esto, tanto la ATP como la WTA, las organizaciones que dirigen las giras masculina y femenina, respectivamente, anunciaron que si los rusos y los bielorrusos no podían jugar y, por lo tanto, ganaban puntos de clasificación, nadie más podría ganar puntos de clasificación tampoco. En otras palabras, el ranking mundial de nadie se verá afectado de una manera u otra por lo que suceda en Wimbledon. Sin embargo, la emoción anual de Wimbledon persiste y la celebración del aniversario le dará brillo a un evento que, en realidad, no necesita más pulido. Wimbledon es un destino de la lista de deseos para aquellos que pueden permitírselo. (El otro día, el boleto de la Cancha Central más barato disponible para la primera ronda del lunes costaba ochocientos ochenta y dos dólares). Ahora hay techos retráctiles sobre la cancha central y otra gran sala de exhibición, la cancha n.° 1 (la lluvia hace que el césped no se pueda jugar durante períodos más largos que las canchas de arcilla o duras), lo que ayuda a que el torneo cumpla con su horario de televisión y vea los horarios para los fanáticos de los deportes de todo el mundo. mundo. Aparte de eso, Wimbledon ha prosperado al elegir quedarse en Wimbledon: es fácil tener intimidad y estar inmerso en la tradición.

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Sin embargo, Wimbledon hizo pocos cambios hace un par de décadas, allanando el camino para todos los lanzamientos, el estilo de ataque y, al final, aparentemente acabando con él. En 2002, los oficiales del torneo acordaron cambiar de una mezcla de ryegrass y rastrero rojo a ryegrass puro. La superficie alterada proporcionó rebotes más altos y menos irregulares; Los estadios ahora juegan un poco más lento. En los años previos al cambio, los grandes jugadores que usaban poderosas raquetas de fibra de carbono atadas con cuerdas de alta tecnología cambiaron el servicio y el voleibol para servir, servir y servir más, acumulando aces incontestables y tiros ganadores apenas. Tasas adormecidas. Eran los años de Goran Ivanishevich y Richard Krajeske, entre otros.

Pero al igual que la hierba, los jugadores también estaban cambiando. Los que venían estaban mejor, el primer paso más rápido. Así sucedió en Wimbledon, en el verano de 2001, que Roger Federer, de diecinueve años, llegó a la cancha central. Al igual que sus predecesores, entregó un excelente servicio, pudo llegar a la red y atrapar sus balones aéreos. Pero también tenía una gama impresionante de otros tiros, el más extraordinario era el golpe de derecha que podía lanzar temprano y pasar una red o una cuerda de adentro hacia afuera desde una esquina de revés, un lugar al que podía llegar, alcanzando más de una vez en todas partes del campo. de zancadas largas, alado, balístico. Su oponente en la cuarta ronda fue Pete Sampras, su ídolo, un habilidoso jugador de voleibol y voleibol y siete veces titular de Wimbledon en individuales. Federer lo venció en un emocionante partido de cinco sets. El juego de tenis en canchas de césped llegó a un punto de inflexión: los strikes y el voleibol se implementaron más o menos. (Solo hay un jugador consistente de servicio y pelota en el top 100 de este verano, Maxime Creasy, estadounidense-francés de seis pies y seis pulgadas). , llegó a la final masculina, que ganó Hewitt. Luego Federer ganó los siguientes cinco.

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Pero la era del tenis de ataque en todas las canchas de la cancha principal no duró las décadas en las que continuó el juego de bateo y voleibol. Si el césped es menos herboso y puedes correr, defender y contraatacar, ¿por qué no quedarte detrás de la línea de fondo y jugar de forma más segura? Para 2008, el propio Federer había anotado un poco menos que en su primera carrera hacia los títulos de Wimbledon. Ese año, perdió en la final ante Rafael Nadal, quien rara vez salía de la línea de fondo en ese partido a menos que fuera necesario. Nadal jugó lo que era esencialmente un juego en arcilla, usando su velocidad para rastrear tiros que habrían ganado contra menos jugadores y defendiendo espectacularmente hasta crear una oportunidad para golpear la pelota con fuerza. El tenis de alto riesgo no se ha extinguido en todas las canchas: el italiano Matteo Berrettini llegó a la final de Wimbledon del año pasado, perdiendo ante Novak Djokovic, y Nick Kyrgios, que todavía lo juega (cuando lo siente), puede haber sido un todo. -Prodigio de la cancha que no ha ganado Jamás un título sobre el césped. Pero los dos favoritos para ganar el campeonato masculino este año son Djokovic, que ha ganado los últimos tres, y Nadal, que ya ganó el Abierto de Australia 2022 y el Abierto de Francia, comenzando Wimbledon dos semanas, como lo ha hecho Djokovic en el pasado. General, con opciones al Grand Slam del año. Djokovic ha dominado Wimbledon durante los últimos 10 años, ganando seis veces, no con su estilo agresivo sino con su soberbio juego base, construido para canchas reales que no son demasiado rápidas. Mire los juegos en la cancha central durante su segunda semana y la mayor parte del césped estará cubierto de tierra varios pies detrás de ambos extremos de la cancha.

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¿Fue inevitable la era del tenis basado en la defensa en Wimbledon, dados los cambios en la plataforma, las raquetas y el acondicionamiento de los jugadores? ¿Fue el resultado de la variedad de grandeza que tenían Nadal, Djokovic y sus contemporáneos Andy Murray, el archidefensor y dos veces ganador de Wimbledon? ¿O simplemente no hubo una próxima generación de Roger Federer?

Este año, finalmente podemos obtener una respuesta a esa pregunta. No de Tim van Reethoven, aunque estaré atento a él, sino incluso de un jugador más joven de estilo ofensivo, que ya ha derrotado a Djokovic y Nadal esta temporada, aunque en arcilla: el fenómeno español de 19 años. Carlos Alcaraz. Los Cars no llegaron mucho más allá de la segunda ronda el año pasado en Wimbledon, pero subieron en la clasificación al top 10 este año, ganando cuatro títulos, incluido el prestigioso Abierto de Miami. Es claramente el adolescente más talentoso que ha aparecido en el juego masculino desde que Nadal y Djokovic llamaron la atención del mundo del tenis en sus primeros miles. Tiene un primer servicio que puede superar las ciento treinta y cinco millas por hora, un golpe de derecha duro, velocidad constante y los nervios para atacar una y otra vez. En el US Open el verano pasado, dijo que estaba tratando de «ser agresivo todo el tiempo». También dijo: «Si tuviera que decir un jugador similar al mío, creo que sería Federer».

Federer no jugará este año. Él se está recuperando de una cirugía de rodilla y ella va lento. (No descartó volver el próximo año). Federer se considera, ante todo, un jugador sobre hierba. Le encanta la superficie, y piensa que sobre el césped, como dijo el año pasado, “toda mi fuerza se magnifica”. ¿Podría la superficie también amplificar el poder del karaz? ¿No presentará el nuevo joven campeón de Wimbledon el regalo de aniversario apropiado a la Corte Central? ♦

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