Periodista estadounidense divorciado recuerda los horrores de la prisión de la junta en Myanmar – gente

El periodista Nathan Maung recurrió a la meditación cuando fue encarcelado por informar sobre el sangriento golpe de Estado en Myanmar, pero incluso en su casa en la tranquila Virginia, no puede olvidar a los que quedaron atrás, incluido un compañero que todavía está a merced de los guardianes.

En marzo, cuando la junta tomó medidas para aplastar las protestas masivas a favor de la democracia en las calles de Myanmar, unos 45 soldados llegaron a la oficina de Maung en la capital comercial de Yangon, dijo a la AFP en una entrevista.

Dijo que mientras el grupo atravesaba la puerta y cerraba la puerta, Monge enviaba frenéticamente mensajes a sus amigos diciéndoles que estaba a punto de ser arrestado.

Cuando los soldados finalmente irrumpieron en el lugar con los rifles en alto, “dije: ‘Por favor, no nos disparen'”.

Myanmar ha sido testigo de un levantamiento masivo desde el golpe de Estado que derrocó a Aung San Suu Kyi y su gobierno en febrero.

El consejo militar respondió con fuerza: disparó contra los manifestantes, arrestó a los presuntos opositores, arrestó a los periodistas y cerró los medios de comunicación.

Maung y su colega Hanthar Nyen vieron al grupo sacar “todo de nuestra oficina” – dinero en efectivo, joyas, incluso zapatos – antes de llevarlos a un centro de interrogatorios en el norte de Yangon.

Dijo que estuvo retenido allí “durante cuatro días”, tres de los cuales fue privado de comida y dos días de agua.

“Seguí practicando la meditación Vipassana para estar atento”, dijo Maung, un ciudadano estadounidense nacido en Myanmar.

Y con el primer sorbo de agua llegó la esperanza.

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“Después de beber agua por primera vez, pensé que podría vivir”, dijo. “No me matarán”.

supresión de la oposición

Más de 880 personas murieron y casi 6.500 arrestadas en la represión, según un grupo de monitoreo local, aunque la junta de administración estatal, como se llama a sí misma la junta, cuestiona esas cifras.

Otro grupo, Asian Reporting, dice que 89 periodistas han sido arrestados desde el golpe.

En marzo, un periodista transmitió una transmisión en vivo de su arresto en la página oficial de Facebook de su empleador, con imágenes caóticas que mostraban un estruendo atronador frente a su edificio de apartamentos.

Kamayut Media, que fundó Maung, ha enfrentado cargos similares bajo una ley de la era colonial que criminaliza alentar la disidencia contra los militares.

Además de la fuerza bruta, los militares han reescrito una ley de la era colonial para convertir la difusión de “noticias falsas” en un crimen mientras refuerzan su control sobre la disidencia.

Quemaduras de cigarrillo

Mong pronto descubre cuán brutales pueden ser las consecuencias del reclutamiento.

Dijo: “Me golpearon los tímpanos con las manos desnudas varias veces y me golpearon en la cara y el hombro”.

“(Ellos) patearon … mi costado”.

Su teléfono se había roto cuando llegó a la estación y no sirvió de nada a los investigadores que buscaban contactos con disidentes y otros periodistas.

Pero Hanthar Nyein todavía estaba trabajando y necesitaban su contraseña.

“Le pusieron las piernas sobre el bloque de hielo durante horas y le quemaron la piel con un cigarrillo”, dijo Mong.

Maung dijo que se negó a decírselo hasta que lo amenazaron con violarlo, y cuando encontraron fotos de él con Suu Kyi y otras figuras políticas, lo golpearon nuevamente.

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El equipo de información del consejo militar dice que todas las investigaciones e interrogatorios se llevan a cabo de conformidad con la ley.

Lo dejé atrás de mí

Monge cree que la diplomacia estadounidense fue uno de los factores que contribuyeron a que se retiraran todos los cargos en su contra y su liberación en junio.

Es una libertad que aún no se le ha otorgado al ciudadano y periodista estadounidense Danny Finster, quien está detenido desde el 24 de mayo y es el único corresponsal extranjero que queda bajo la custodia de la junta.

En Fredericksburg, Virginia, Maung dijo que está comprometido a continuar con su trabajo y “Liberar a Birmania” – usando un nombre anterior para Myanmar – y trabajar para liberar a otros periodistas encarcelados, como su colega Hanthar.

Hasta entonces, tiene demonios con los que vivir.

“Llamé a nuestro abogado cuando llegué a Estados Unidos y me dijeron que estaba llorando en la corte cuando lo dejé”, dijo.

“Me rompió el corazón … No disfruto de mi libertad en absoluto”.

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