Oncólogos y cardiólogos del Reino Unido colaboran para prevenir la miocardiopatía inducida por quimioterapia en pacientes con cáncer

Desde que tenía 12 años, Barbie Johnson ha sido una niña de Kentucky de corazón. Barbie creció en bluegrass y ha trabajado para UK HealthCare durante 18 años, primero en oncología ginecológica y ahora en programación de cirugías. Pero no tenía idea de que mientras trabajaba con pacientes eventualmente se convertiría en uno.

En julio de 2020, mientras me hacía un autoexamen de mamas, encontré un bulto. Fue entonces cuando todo su mundo se puso patas arriba.

Barbie fue diagnosticada con cáncer de mama ER+/PR+. Los cánceres de mama que son positivos (receptor de estrógeno) dependen del estrógeno para crecer. Alrededor del 80% de los cánceres de mama son ER-positivos. Barbie no tenía antecedentes familiares de cáncer de mama y las pruebas genéticas no revelaron mutaciones ni predisposición a la enfermedad.

«Este diagnóstico fue un completo shock», dijo. «No parece real».

No mucho después del diagnóstico, Barbie comenzó un tratamiento para el cáncer de mama en el Centro de Cáncer Markey de la Universidad de Kentucky. La oncóloga médica Jessica Moss la inició con un régimen estándar de nueva quimioterapia adyuvante, que se administra antes de la cirugía para reducir el cáncer.

El régimen de Barbie incluía medicamentos Doxorrubicina – más conocida por el nombre de marca Adriamicina – f y paclitaxel, más conocido como Taxol. Ambos tratamientos de quimioterapia se usan con frecuencia para tratar el cáncer de mama. Después de la quimioterapia, la oncóloga quirúrgica Erin Burke eliminó lo que quedaba del bulto mediante una lumpectomía, una cirugía en la que se extirpa el cáncer conservando la mayor parte del seno.

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Después de la cirugía, Moss volvió a examinar el tumor de Barbie y descubrió que su cáncer había sido clasificado como HER2+ y no HER2- como en la biopsia inicial. Los cánceres de mama ER+ y HER2+ son más agresivos que los cánceres de mama tipo ER+ y HER2. Además de la quimioterapia, los cánceres de mama HER2+ requieren tratamientos dirigidos contra la proteína HER2 que se sobreexpresa en la superficie de las células cancerosas para evitar que se dividan y se propaguen a otras áreas del cuerpo.

Esta nueva información llevó a Moss a ajustar el plan de tratamiento de Barbie, que incluía una inyección del medicamento trastuzumab, de marca Herceptin, cada tres semanas durante un año. Barbie recibió un ecocardiograma de rutina (eco) para asegurarse de que su corazón estaba lo suficientemente fuerte como para obtener imágenes. En este momento, el viaje más difícil en la vida de Barbie Johnson se vuelve aún más difícil.

El eco reveló una miocardiopatía inducida por quimioterapia, una enfermedad del músculo cardíaco que dificulta que el corazón bombee sangre al resto del cuerpo. La miocardiopatía puede provocar insuficiencia cardíaca. Barbie fue remitida a Amit Arbon, MD, director del programa de cardiología y oncología en UK HealthCare, y tuvo que posponer la continuación de las inyecciones, lo que prolongó aún más su tratamiento.

«Creo que eso fue más un inconveniente que un diagnóstico real», dijo.

El tratamiento de los tumores cardíacos no se trata de detener la quimioterapia que está afectando el corazón, se trata de asegurarse de que su corazón se mantenga fuerte mientras recibe quimioterapia cardiotóxica. Trabajamos en estrecha colaboración con oncólogos para monitorear su corazón y asegurarnos de que reciba el mejor tratamiento para su cáncer. Hemos desarrollado protocolos para que pueda continuar con la quimioterapia mientras mantiene su corazón fuerte si ha desarrollado efectos secundarios cardiotóxicos por la quimioterapia».


Amit Arbon, MD, director del Programa de Cardiología y Oncología en UK HealthCare

Los problemas cardíacos causados ​​por el cáncer afectan aproximadamente al 10% de los pacientes con cáncer. Estos problemas, incluidas la miocardiopatía y la insuficiencia cardíaca congestiva, pueden ser causados ​​por tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia, la inmunoterapia o la radioterapia. Los síntomas de estos problemas de salud pueden desarrollarse inmediatamente durante el tratamiento, o pueden desarrollarse décadas después de que los sobrevivientes de cáncer completen el tratamiento.

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«Sabemos desde la década de 1960 que la adriamicina puede afectar el corazón», dijo Arbonne. «Puede causar cardiotoxicidad, incluida cardiomiopatía e insuficiencia cardíaca congestiva más adelante. Si no se diagnostica a tiempo, la toxicidad cardíaca es irreversible y la función cardíaca no vuelve a la normalidad a pesar del tratamiento con medicamentos para el corazón. Herceptin, en combinación con Adriamycin, aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y infarto de miocardio.

Se requieren ecocardiogramas cuando se inician ciertos tratamientos de quimioterapia, incluido el medicamento Herceptin. Si bien la quimioterapia fue efectiva para curar el cáncer de Barbie, sin la intervención de Arbon y su equipo, como resultado, tenía un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

«En el caso de Barbie, desarrolló cardiomiopatía y su tratamiento con Herceptin se retrasó unas semanas hasta que le dimos buenos medicamentos», dijo Arbon. «Pudimos reiniciar Herceptin después de que su función cardíaca mejorara».

Barbie juró que nunca dejaría que la enfermedad la atacara. Estaba decidida a mantener su corazón saludable para poder retomar su plan de tratamiento y vencer el cáncer. Tomó el control total de su salud y comenzó a hacer ejercicio regularmente y a comer mejor. Con sus cambios de estilo de vida combinados con las intervenciones de Arbune, su corazón estaba más saludable y pudo reanudar su tratamiento contra el cáncer.

«Un ecocardiograma después de completar la quimioterapia mostró una función cardíaca normal, y ella continúa bien y permanece libre de síntomas», dijo Arbonne.

Aunque Barbie dice hoy que se siente saludable, todavía teme las incertidumbres que conlleva ser sobreviviente de cáncer. Continúa haciendo un seguimiento regular con Arbune y con oncólogos.

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«Aunque el sonido de esa campana en mi último tratamiento fue increíble, también da mucho miedo», dijo. «Pero si una de cada ocho mujeres contrae cáncer de mama, me alegro de que haya sido yo y no mi hija, mi hermana o mi madre. Nadie pensó que esto les sucedería».

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