Ola de calor golpea cultivo de mejillón mediterráneo en España – Opinión

«Aquí no queda nada», suspira Javier Franch, sacudiendo la pesada cuerda de mejillones que acaba de sacar a la superficie en el noreste de España. Todos ellos murieron.

Con el país enfrentando una larga y brutal ola de calor este verano, la temperatura del agua en el Delta del Ebro, la principal región productora de mejillón del Mediterráneo español, ha alcanzado los 30°C (86°F).

Y cualquier agricultor que no eliminó las babosas a tiempo lo habrá perdido todo.

Pero eso no es lo peor: la mayor parte de la cosecha del próximo año también murió en una de las olas de calor marino más severas del Mediterráneo español.

A fines de julio, los expertos dijeron que el Mediterráneo occidental estaba experimentando una ola de calor marino «excepcional», con temperaturas que seguían aumentando por encima de lo normal, lo que representaba una amenaza para todo el ecosistema marino.

“Las altas temperaturas han acortado la temporada”, dice Franch, de 46 años, quien pasó casi tres décadas trabajando en la empresa que fundó su padre, que ha visto caer la producción en una cuarta parte este año.

El duro sol ha calentado la mezcla de agua dulce y salada a lo largo de los delicados humedales costeros de Cataluña a medida que el río Ebro desemboca en el Mediterráneo.

En una calurosa mañana de verano en Deltebre, un municipio del Delta, las balsas de mejillones (largas estructuras de madera unidas a cuerdas que pueden pesar cada una hasta 20 kilogramos (44 libras) de mejillones) deben estar repletas de trabajadores que se mueven rápidamente durante una temporada alta.

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Pero apenas hay movimiento.

“Perdimos el rendimiento residual, que no era mucho, porque estábamos trabajando para no pasar por esto”, explica Carles Fernández, que trabaja como consultor de la Federación de Productores de Moluscos (Fepromodel) en el Delta del Ebro. .

«Pero el problema es que nos estamos perdiendo las pequeñas existencias para el próximo año y vamos a tener un gran sobrecosto».

Las estimaciones preliminares son que el calor acabó con 150 toneladas de mejillones comerciales y 1.000 toneladas de ganado joven en el delta.

Los productores calculan sus pérdidas en más de un millón de euros (un millón de dólares) dado que ahora tendrán que comprar los diminutos moluscos de Italia o Grecia para el próximo año.

“Cuando tienes una semana en que las temperaturas superan los 28°C, puede haber algunas muertes, pero este verano duró como un mes y medio”, dice Gerardo Bonet, presidente de Fepromodel, “con temperaturas que llegaron casi a los 31°C. .

Normalmente, las dos bahías del delta del Ebro producen unas 3.500 toneladas de mejillones y 800 toneladas de ostras, lo que convierte a Cataluña España en el segundo productor de España, aunque todavía está lejos de la producción de Galicia, la región noroccidental sobre el frío Atlántico. costa.

Desde hace años, la temporada de cosecha se adelanta en el delta, acortando la temporada que iba de abril a agosto.

Vulnerable a la erosión costera y a la falta de aporte de sedimentos, el rico ecosistema del Delta del Ebro -reserva de la biosfera y uno de los humedales más importantes del Mediterráneo occidental- es especialmente vulnerable al cambio climático.

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Y este duro verano, en el que España sufrió 42 días de ola de calor —un récord tres veces superior a la media de la última década, dice la meteoróloga nacional AEMET—, también dejó su huella bajo el agua.

«Algunas poblaciones marinas que no pueden soportar temperaturas tan altas durante un largo período de tiempo sufrirán lo que llamamos mortalidad masiva», dice la bióloga marina Emma Cebrian, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CISC) de España.

«Imagínese un bosque, como el 60 o el 80 por ciento de los árboles mueren, con el impacto resultante en la biodiversidad asociada», dice ella.

Una sucesión de olas de calor en tierra ha dado lugar a otra ola marina que -pendiente del análisis de todos los datos en noviembre- puede resultar la «peor» en esta región del Mediterráneo desde que comenzaron los registros en la década de 1980.

Aunque las olas de calor marinas no son un fenómeno nuevo, se están volviendo más extremas y tienen consecuencias cada vez más nefastas.

“Si lo comparamos con un incendio forestal, uno podría tener un impacto, pero si sigue ocurriendo, probablemente signifique que la población afectada no podrá recuperarse”, dijo Cibrian.

Los expertos dicen que el Mediterráneo se está volviendo «tropical», y el criador de moluscos Franch está sorprendido por la creciente evidencia mientras su bote se desliza entre balsas vacías de mejillones en una bahía sin viento.

Está considerando aumentar su producción de ostras, que son más resistentes a temperaturas más altas, pero actualmente solo representan el 10 por ciento de su producción.

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Pero espera que le ayude a asegurar su futuro en un sector que emplea directa o indirectamente a 800 personas en el Delta del Ebro.

“(El sector) está amenazado porque el cambio climático es una realidad y lo que estamos viendo ahora volverá a pasar”, dice preocupado.

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