Oficial: los reguladores de Nuevo México deberían negarse a fusionar instalaciones

Un audiólogo estatal recomendó que los reguladores de Nuevo México rechacen la compra de Servicios Públicos de Nuevo México, la empresa de servicios públicos más grande del estado, por parte del gigante energético mundial Iberdrola.

Las posibles desventajas de la fusión superan los beneficios, dijo Ashley Schnauer, investigadora de audiencias de la Comisión de Regulación Pública, en un informe y una recomendación no vinculantes publicados el lunes.

En virtud de la fusión, Avangrid, con sede en Connecticut, y su empresa matriz, la española Iberdrola, adquirirán PNM Resources y sus filiales de energía en Nuevo México y Texas. Si se aprueba, el acuerdo de $ 4,3 mil millones afectaría a alrededor de 800,000 hogares y negocios.

Los clientes de Nuevo México a principios de este año dieron la voz de alarma sobre la propuesta, citando un historial probado de confiabilidad y servicio al cliente entre las instalaciones propiedad de Avangrid en otros estados.

Los funcionarios españoles también anunciaron en junio que los ejecutivos de Iberdrola serían investigados por acusaciones de soborno, violación de la privacidad y fraude. La empresa enfatizó que los ejecutivos no hicieron nada malo.

Schannauer había criticado a Avangrid e Iberdrola a principios de este año por no revelar información sobre los problemas en otros lugares. Su recomendación nuevamente señaló errores y problemas, incluidas respuestas incompletas y solicitudes de confidencialidad excesivamente excesivas.

Joanie Griffin, portavoz de Avangrid en Nuevo México, escribió en un correo electrónico que la compañía estaba «analizando la decisión y examinando los caminos a seguir hacia la aprobación … Seguimos comprometidos con poner a los clientes de PNM en primer lugar y aprovechar la fortaleza y los recursos financieros de Avangrid e Iberdrola para ayudar a Neo México están trabajando para lograr sus objetivos de descarbonización de manera más rápida y eficiente ”.

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Los expertos sugirieron que Nuevo México podría servir como plataforma para la producción de energía que podría exportarse a mercados más grandes. Pero los críticos temen que los clientes estatales se conviertan en una consideración secundaria para Avangrid e Iberdrola mientras buscan expandir sus participaciones de energía renovable.

Pueden pasar varias semanas antes de que el Comité de Reglamentación General tome una decisión final, ya que las partes del caso tienen 10 días para dar sus respuestas a la recomendación y los Comisionados tendrán la oportunidad de hacer más preguntas.

Si se rechaza la fusión, la empresa puede presentar una propuesta revisada. Además, la decisión de la comisión puede apelarse ante la Corte Suprema de Nuevo México.

Schnauer escribió que si el comité está dispuesto a aprobar la fusión, se deberían hacer cambios a un acuerdo de conciliación propuesto que las compañías alcanzaron a principios de este año con varias organizaciones interesadas en los procedimientos.

Avangrid ha aceptado varios beneficios, que incluyen $ 65 millones en reducción de precios para el cliente durante tres años y otros $ 50 millones en otros tipos de asistencia al cliente y gastos en programas de desarrollo económico. También incluyó salvaguardas para proteger al público de la gestión PNM negativa por parte de Avangrid en el futuro.

Schnauer señaló que meses de negociaciones han dado lugar a muchos cambios en los compromisos y promesas de Avangrid, lo que dificulta señalar un acuerdo final y coherente que refleje los intereses de todas las partes involucradas.

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