Obituario: Josephine O’Mara, una directora de teatro más grande que la vida que amaba la moda y los negocios

La Misa de la Mente del Mes de Josephine O’Mara se llevó a cabo ayer en la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario en Ennis Road, Limerick. Había mucho que recordar en una vida vivida hasta el borde. Era un personaje muy conocido en Limerick y en Marbella, España, donde también tenía una casa.

Nació en Londres el 17 de octubre de 1940, hijo de Kathleen y Patrick Graham (ambos de Limerick y emigraron en la década de 1930 a Inglaterra para encontrar trabajo). Cuando Josephine tenía 15 años, se mudó a Limerick con su familia, donde vivió en Mulgrave Street con su abuela paterna Annie (que dirigía el Joseph’s Hospital) y se educó en el cercano Presentation Convent.

En 1956, conoció a Tony O’Mara en una tienda en Mulgrave Street donde vendía botellas de gas. En 1958, le fue lo suficientemente bien en su certificado de graduación como para conseguir un trabajo como contadora en una firma en O’Connell Street.

El 19 de octubre de 1959, en la Catedral de St. John, Josephine, de 19 años, se casó con Tony. La pareja vivía justo al lado de Hyde Road en la ciudad. Al año siguiente, llegó su primer hijo, Paul. Le siguieron Linda, Anthony, Carol, Siobhan, Susan y Graham.

Gracias al éxito de un concesionario de automóviles, Tony compró el teatro Art Deco Savoy de la ciudad en 1975, que Josephine dirigió hasta 1985.

Cuando el presidente Patrick Hillery llegó a la noche de apertura con los nuevos propietarios, ella lo recibió en la casa familiar.

También ha recibido a artistas como Thin Lizzy, Eric Clapton y Bay City Rollers. Le encantaba el mundo del espectáculo y tenía predilección por las estrellas de rock. Esta cornucopia apareció en 1976 en New York on Holiday with Tony. Ella le dijo que quería ver a Elvis en un concierto en el Hilton de Las Vegas, y que no quería hacer un comercial. Alquiler de aviones.

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En diciembre de 1979, Josephine tuvo una sesión privada con el aristocrático diseñador francés Hubert de Givenchy en su estudio de París y gastó 30.000 libras esterlinas en ropa de alta costura.

Cuando regresó a casa, recuerda su hija Susan, comenzó a pensar en cómo explicarle su extravagancia a su esposo. La respuesta le llegó cuando la pareja escuchaba un reportaje radiofónico sobre Charles Haughey, un futuro maestro, que recibía un salario de 30.000 libras esterlinas. En esto, Josephine le dijo a Tony, que odiaba a Hughie: «Jesús, ¿eso es todo lo que recibe? Porque acabo de gastar mucho en ropa de Givenchy en París».

El matrimonio se separó a principios de la década de 1980, pero siguieron siendo amigos hasta la muerte de Tony en julio de 2016. Josephine nunca volvió a trabajar, aparte de cobrar los alquileres de los apartamentos de su esposo al otro lado de la ciudad.

Participé en carreras de rally, competí con Rosemary Smith en un Daihatsu personalizado y tomé lecciones de vuelo en el aeropuerto de Konagh. Fui a montar a caballo hasta hace ocho años, en Clonshire Equestrian Centre, Adari.

Josephine compró una casa de vacaciones en Marbella en 2004 y ha vivido entre el sur de España y su otra casa en North Circular Road, Limerick. Tuvo una caída en Londres hace tres años y se rompió el hombro, pero eso no le impidió disfrutar de la vida. Susan recuerda su última conversación telefónica con su madre el 23 de noviembre. «Estaba en Marbella con dos de sus amigos gays, que son pareja, y dijo que se estaba comprando un bolso de Versace. Le dije que esperara hasta el Black Friday porque sería más barato».

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Unos días después, Suzanne y sus hermanas Siobhan y Linda viajan a España después de que Josephine fuera hospitalizada el otro otoño. «Un bolso de Versace estaba sentado allí en casa, ella lo compró a pesar de mis protestas».

Josephine, que tenía 11 nietos y un bisnieto, murió el 27 de noviembre de una hemorragia cerebral. Ella tenía 82 años. Fue enterrada en el cementerio Mount St Oliver en Limerick el 2 de diciembre.

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