Número creciente de evangélicos en España, impulsado por latinoamericanos

SALMANCA, España – Cuando Kent Albright, un sacerdote bautista de los Estados Unidos, llegó como misionero a España en 1996, no estaba preparado para los insultos, amenazas o multas impuestas por la policía por distribuir panfletos protestantes en las calles de Salamanca.

«La hostilidad social era grande, nunca habían visto a un protestante en su vida», dijo Albright.

No podía haber imaginado que después de 25 años, sería pastor de una congregación evangélica de 120 iglesias y una veintena de otras prósperas iglesias protestantes en la ciudad del noroeste.

Una característica distintiva de los fieles: la mayoría no son hispanos, son inmigrantes de América Latina, incluido alrededor del 80 por ciento de la congregación de Albright.

La Iglesia Católica siempre ha dominado el país

Las cifras reflejan un enorme aumento de inmigrantes y población evangélica en España en las últimas décadas, que han cambiado profundamente la forma en que se practica la fe en un país dominado durante mucho tiempo por la Iglesia católica.

Uno de los miembros más nuevos de la comunidad Albright es Luis Piroso, de 31 años, un ex policía de Venezuela que llegó a España en febrero de 2020 y solicitó asilo con su esposa Narbec Escalante, de 35.

Mientras la pareja espera que se resuelva su caso, Perozo trabaja en la lavandería del hotel. Su esposa está amamantando en un hogar de ancianos.

«He sido católico toda mi vida», dice Escalante. «Cuando llegué a Salamanca, entré a la iglesia, miré por todos lados, saludé y simplemente me ignoraron. Fui a varias iglesias, no sentí nada».

Pronto, Piroso y Escalante visitaron la Iglesia Albright. Uno de los tíos de Pirozzo había emigrado antes y ya era miembro.

Escalante elogió el enfoque de Albright sobre el pastoralismo, incluidos los servicios con música en vivo y menos énfasis en la oración frecuente.

«Definitivamente me siento mejor aquí que en la Iglesia Católica», dice ella. «Me permite vivir más libremente, con menos inhibiciones».

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inmigrantes y evangélicos

Con la llegada del euro como moneda hace dos décadas, España vivió un auge que alimentó la inmigración. En 2000 había 471.465 inmigrantes legalmente empadronados en España; Ahora hay alrededor de 7,2 millones.

Albright estaba tan intrigado que escribió una tesis doctoral sobre el fenómeno, estimando que el 20 por ciento de los inmigrantes son evangélicos.

El último censo oficial del Observatorio del Pluralismo Religioso del Ministerio de Justicia reveló que el 1,96 % de la población española era protestante en 2018, más de 900.000 personas. Eso es más de 96,000 en 1998.

El crecimiento constante de la población protestante coincide con una disminución constante en el número de la Iglesia Católica.

Los católicos españoles caen al 62 por ciento

Según el Centro de Investigaciones Sociológicas, un instituto público, el 62 por ciento de los españoles se identifican como católicos, frente al 85 por ciento en 2000.

Es un desarrollo asombroso en un país donde el catolicismo, durante siglos, ha estado ligado a un poder casi absoluto, desde la era larga y despiadada de la Inquisición española hasta la dictadura de 36 años del general Francisco Franco, quien calificó a su sistema nacional como católico en el siglo veinte.

De las 23 000 parroquias católicas en España actualmente, no hay un sacerdote de tiempo completo en más de 6000. Algunas iglesias tuvieron que ser agrupadas y atendidas por sacerdotes itinerantes que atienden a múltiples parroquias.

Los desafíos de la iglesia son más evidentes en la provincia de Zamora, justo al norte de Salamanca, que ha perdido el 16 por ciento de su población desde el año 2000. Hay 304 parroquias y sólo unos 130 sacerdotes.

Un sacerdote viajero, el reverendo Francisco Ortega, administra seis parroquias, en un esfuerzo por adaptarse al número cada vez menor de feligreses.

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Es un horario agitado, pero Ortega recibió recientemente algo de ayuda: el sacerdote. Edgardo Rivera, un misionero salvadoreño de 42 años, se unió a él en noviembre.

Se invierte el patrón de hace varios siglos, cuando cientos de misioneros católicos partieron hacia América Latina desde España.

Sacerdotes nacidos en otros lugares

En general, alrededor del 10 por ciento de los sacerdotes católicos que ahora sirven en España nacieron en otros lugares. Esta afluencia es bienvenida, dado que la edad media de un sacerdote en España hoy en día es de unos 65 años.

Rivera y Ortega se esfuerzan por ser buenos compañeros. Mientras Ortega bendecía a los feligreses durante una festividad reciente, Rivera encendió el sistema de sonido de la iglesia a través de Bluetooth y cambió las pistas y el volumen de su teléfono.

Al día siguiente, después de la misa dominical, Rivera organizó una reunión en el centro comunitario donde presidía. El edificio oficial de la iglesia, de 300 años, se está derrumbando. Se necesitarán donaciones de los feligreses para complementar el presupuesto de reforma de la diócesis.

Luego fue al bar del pueblo con unos feligreses, y pidió una copa de vino blanco.

No podía imaginarse bebiendo una cerveza en un bar de su ciudad natal de El Salvador después de misa.

“Pero si es ahí donde se congrega la gente y cómo se comunica la gente aquí, ahí es donde yo también tengo que estar”, dijo River.

El apogeo de las filas de Pentecostés

Pero el impulso, en términos de presencia y energía de la iglesia, se está moviendo hacia el otro lado, hacia las crecientes filas de las congregaciones pentecostales y evangélicas.

Muchas de estas congregaciones alquilan espacios en edificios industriales en las afueras de ciudades y pueblos, a menudo llenándolos de fervientes fieles incluso cuando muchas de las antiguas iglesias católicas están vacías.

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Recientemente, un lugar pentecostal en Salamanca acogió un rito de iniciación para Melanie Villalobos para celebrar su decimotercer aniversario.

Dos amigas de Melanie la escoltaron en un baile lento hasta una pared donde se proyectaba un videoclip. Allí apareció su padre desde Venezuela, deseándole una feliz transición a la adolescencia. Espectadores de Honduras, República Dominicana y Brasil lloraron en las mesas.

No se han recibido subvenciones

El reverendo Nedit Liscano, de 62 años, quien vino de Argentina en el 2000, estuvo mayormente en silencio durante la ceremonia, pero invitó a todos a reunirse nuevamente para el culto dominical.

En los servicios de Liscano hay un momento emotivo en el que pide ayuda para pagar el alquiler del local, junto con otros gastos, y los fieles, uno a uno, meten un sobre en una bolsa de tela.

«A diferencia de la Iglesia Católica, no recibimos ningún subsidio. Aquí lo hacemos todo solos», dice Liscano.

De hecho, la Iglesia católica española -aunque no reconocida como dogma nacional oficial- recibió 301 millones de euros (unos 340 millones de dólares) en 2020 en virtud de un acuerdo con el gobierno.

Los evangélicos en España -aunque ya suman más de 4.500 lugares de culto registrados- recibieron una cantidad simbólica de 462.000 euros (unos 523.000 dólares).

Liscano a menudo se siente como un psiquiatra para quienes acuden a la iglesia temporal.

“Los inmigrantes se sienten solos y aislados, en un país extraño, y aquí reciben cariño y abrazos”, dijo. “Aquí entran y comparten, se quitan los kilos de peso y la preocupación del cuerpo y de la mente”. punto de acceso

Créditos de la imagen: AP / Manu Prabhu

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