Nuevos datos muestran que las temperaturas en Groenlandia son las más cálidas en más de 1.000 años

Un fuerte aumento de las temperaturas en Groenlandia desde 1995 ha demostrado que la temperatura de la gigantesca Isla Norte es 1,5 grados centígrados más cálida que su promedio en el siglo XX, la más cálida en más de 1.000 años, según nuevos datos del iceberg.

Hasta ahora, las muestras de los núcleos de hielo de Groenlandia, destellos de temperaturas mucho antes que los termómetros, no han mostrado muchos signos claros de calentamiento global en la remota parte norte-central de la isla, al menos en comparación con el resto del mundo.

Sin embargo, los registros de hielo base no se han actualizado desde 1995.

Los núcleos recién analizados, excavados en 2011, muestran un aumento significativo de la temperatura en los últimos 15 años, según un estudio publicado en la revista Nature el miércoles.

Continuamos [seeing] «El calentamiento entre la década de 1990 y 2011», dijo la autora principal del estudio, Maria Horhold, glacióloga del Instituto Alfred Wegener en Alemania.

«Ahora tenemos una señal clara del calentamiento global», dijo.

Lleva años analizar los datos básicos del hielo. La Sra. Hoerhold tiene nuevos núcleos de 2019, pero aún no ha terminado sus estudios.

Y espera que la temperatura continúe aumentando con la capa de hielo y los glaciares de Groenlandia derritiéndose más rápido recientemente.

Grietas en un glaciar cerca de Kangerlussuaq, Groenlandia.
Grietas en un glaciar cerca de Kangerlussuaq, Groenlandia, en medio de un verano con calor récord en 2021.(Suministrado: Mary Kay Magstad)

«Este es un hallazgo importante y respalda la sospecha de que el ‘calentamiento faltante’ en los núcleos de hielo se debe al hecho de que los núcleos terminan antes de que comience el calentamiento extremo», dijo el climatólogo Martin Stendl, del Instituto Meteorológico Danés. No es parte de la búsqueda.

Los núcleos de hielo se están utilizando para hacer un gráfico de temperatura proxy de Groenlandia, que abarca desde el año 1000 hasta el 2011.

Muestra temperaturas que descienden suavemente a un nivel más frío durante los primeros 800 años, luego oscilan hacia arriba y hacia abajo a medida que se vuelven más cálidas hasta un aumento repentino y brusco a un máximo mucho más cálido a partir de la década de 1990 en adelante.

Un científico lo comparó con un palo de hockey, una descripción utilizada para otros datos de temperatura a largo plazo que prueban el cambio climático.

Cambio climático provocado por el hombre

El salto en las temperaturas después de 1995 es mucho mayor que en la época preindustrial antes de mediados del siglo XIX, dijo la Sra. Hoerhold, que «casi» no hay posibilidad de que sea un cambio climático provocado por el hombre.

El estudio encontró que este calentamiento también refleja un aumento repentino en la cantidad de agua que fluye del hielo derretido en Groenlandia.

Lo que estaba sucediendo en Groenlandia, dijo la Sra. Hoerhold, era que las fluctuaciones climáticas naturales (ondas debidas a un sistema climático ocasional llamado bloqueo de Groenlandia) habían enmascarado en el pasado el cambio climático causado por el hombre.

Sin embargo, hace unos 25 años, el calentamiento se volvió demasiado grande para ocultarlo, dijo.

Los datos anteriores también han demostrado que Groenlandia no se está calentando tan rápido como el resto del Ártico, que ahora se está calentando cuatro veces más rápido que el promedio mundial. Sin embargo, la isla parece estar poniéndose al día.

La capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo

Los datos de núcleos de hielo han demostrado durante años que Groenlandia se comportó de manera un poco diferente al Ártico. Horhold dijo que esto probablemente se debió a que Groenlandia estaba obstruida.

Otros científicos dijeron que Groenlandia, como masa de tierra gigante, se ha visto menos afectada por el derretimiento del hielo marino y otros factores del agua que el resto del Ártico, que está mucho más cerca del agua.

El equipo de la Sra. Hoerhold perforó cinco núcleos nuevos cerca de los núcleos antiguos, para igualar los registros de núcleos de hielo.

Utilizan la diferencia entre dos tipos diferentes de isótopos de oxígeno presentes en el hielo para calcular la temperatura, utilizando una fórmula ya establecida y comparándola con los datos observados.

Los nuevos datos de calentamiento eran malas noticias, dijeron la Sra. Hoerhold y científicos externos, porque la capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo.

De hecho, el estudio finaliza con datos de 2011, el año siguiente se produjo un derretimiento récord en Groenlandia, y la pérdida de hielo en la isla ha sido alta desde entonces, dijo.

«Deberíamos estar muy preocupados por el calentamiento del norte de Groenlandia, porque esta área tiene docenas de gigantes dormidos en forma de vastos glaciares de agua de marea», dijo Jason Box, glaciólogo del Instituto Meteorológico Danés.

Y cuando se despierte, dijo, obtendrá más derretimiento de Groenlandia.

Eso significa «mares crecientes que amenazan hogares, negocios, economías y comunidades», dijo Twyla Moon, vicepresidenta del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de EE. UU.

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