Nuevo estudio revela posible destino de fuego del asteroide interior de Venus ‘Ayló’chaxnim: ScienceAlert

Hay muchos asteroides en el sistema solar que giran alrededor del sol.

Sabemos alrededor de un millón. Casi todos estos asteroides se encuentran fuera de la órbita de la Tierra, en las regiones más alejadas del sistema solar medio y exterior. Sólo unos pocos han sido descubiertos dentro de la órbita de la Tierra.

Los modelos sugieren que debe haber un grupo de asteroides más cerca del Sol, completamente confinados dentro de una órbita. Venus. Hasta ahora, solo hemos encontrado uno: asteroide ‘Ayló’chaxnim, descubierta en 2020. Su nombre significa ‘niña Venus’ en idioma luiseño.

Sin embargo, ‘Ayló’chaxnim’ desafía nuestras expectativas: es un tamaño que los modelos dicen que es demasiado grande para que un asteroide interior sea Venus.

Los científicos observaron más de cerca la roca para ver si podían decir qué era, cómo llegó allí, qué le depara el futuro y si podría llevarnos a más asteroides internos de Venus.

Se ha aceptado un artículo que describe los resultados, dirigido por el astrónomo Brice Boleyn del Instituto de Tecnología de California. Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society Disponible en el servidor de preimpresión arXiv.

Según los modelos basados ​​en el cúmulo conocido de asteroides cercanos a la Tierra, el cúmulo de asteroides interno de Venus debería consistir en rocas de aproximadamente 1 km (0,62 millas) de diámetro o menos.

Sin embargo, estos asteroides son difíciles de encontrar. Tienden a estar muy cerca del sol en el cielo, lo que significa que solo podemos encontrarlos en el corto tiempo entre el atardecer (o el amanecer) y la oscuridad total. Dado que es pequeño y remoto, esto no es ninguna hazaña.

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Las observaciones iniciales de ‘Ayló’chaxnim, detectadas por primera vez con la instalación de tránsito de Zwicky y seguidas con una serie de instrumentos diferentes, indicaron que el asteroide tiene unos 2 kilómetros de diámetro. Tiene un color rojizo, correspondiente a los asteroides de tipo S del cinturón principal interior de asteroides que orbitan alrededor del Sol entre Marte Y el Júpiter.

En su punto más alejado de su órbita, el asteroide vuela aproximadamente a 0,65 UA del Sol. La distancia orbital de Venus es de 0,72 unidades astronómicas.

Al recopilar todas las observaciones, analizar datos y ejecutar simulaciones, Paulin y sus colegas determinaron que el ‘Ayló’chaxnim tiene aproximadamente 1,7 kilómetros de diámetro y migró a su ubicación actual desde el cinturón principal.

Esto es consistente con hallazgos y modelos previos de que cualquier asteroide con un perfil orbital de ‘Ayló’chaxnim debe provenir del cinturón principal.

Sin embargo, Bolin y su equipo también encontraron que ‘Ayló’chaxnim’ llegó a su ubicación actual hace relativamente poco tiempo, en términos cosmológicos, en el último millón de años más o menos. Es poco probable que se quede allí por mucho tiempo. En las simulaciones del equipo, el 90% de los clones de Ayló’chaxnim tuvieron una interacción gravitacional con un planeta que provocó una colisión con un planeta o con el sol en 30 millones de años.

De los clones que sobrevivieron, dentro de los 50 millones de años, el 13 por ciento chocó con el sol, mientras que el 13 por ciento, el 52 por ciento, el 16 por ciento y el 2 por ciento chocaron con el sol. MercurioVenus, la Tierra y Marte respectivamente.

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El 4 por ciento restante de ese 10 por ciento vive más de 50 millones de años, o termina siendo expulsado de todo el sistema solar. Esto le da a ‘Ayló’chaxnim una tasa de supervivencia del 0,04 por ciento después de 50 millones de años.

Este tiempo de asentamiento relativamente corto puede ser la razón por la que no hemos encontrado muchos asteroides en el interior de Venus. También vale la pena señalar que los primeros objetos encontrados en cualquier cúmulo cósmico tienden a ser extremos, dándonos una señal lo suficientemente grande como para detectarlos.

El ‘Ayló’chaxnim’ es más grande que los modelos calculados, pero podría ser simplemente una bola grande y extraña, y el enjambre más pequeño está fuera de nuestras capacidades de detección actuales, o simplemente necesitamos mirar un poco más fuerte.

Esto es lo que recomiendan Pauline y su equipo. Las simulaciones del equipo sugieren que Ayló’chaxnim podría tener un 0,16% de posibilidades de colisionar con la Tierra dentro de 50 millones de años. Estas son probabilidades pequeñas, pero aún no cero. Si hay más asteroides con estas posibilidades, queremos saber sobre ellos.

«El cielo crepuscular dentro de los 50 grados del Sol está relativamente inexplorado, y la comparación de las observaciones con modelos de cúmulos de asteroides requiere una exploración futura del espacio de esta etapa». escriben en sus papeles.

«Las observaciones del cielo cercano de los sondeos actuales… junto con los sondeos futuros… proporcionarán una cobertura de los cielos cercanos al sol y los grupos de asteroides internos de Venus».

Dado que ‘Ayló’chaxnim’ fue el primero de estos asteroides en ser descubierto, identificado y nombrado oficialmente, el equipo propone que este grupo se llame asteroides ‘Ayló’chaxnim.

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La búsqueda ha sido aceptada Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society y disponible en arXiv.

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