Nueva tecnología utilizada para descubrir posibles super-Tierras en la zona habitable de Alpha Centauri

Es posible que los astrónomos que utilizan la nueva tecnología no solo hayan encontrado una Tierra gigante en una estrella cercana, sino que también la hayan fotografiado en vivo. Y puede ser agradable y cálido en el área habitable alrededor de Alpha Centauri.

Ver planetas gigantes es mucho más fácil que ver planetas del tamaño de la Tierra. No importa qué método de detección se utilice, los planetas grandes son solo la aguja más grande en el pajar cósmico. Pero, en general, los astrónomos están muy interesados ​​en planetas similares a la Tierra. Encontrarlos es mucho más difícil.

Pensamos que tendríamos que esperar a los telescopios superpoderosos que se están construyendo actualmente antes de poder fotografiar directamente los exoplanetas.

Instalaciones como Telescopio gigante de Magallanes Y el Telescopio europeo muy grande Aportará una fuerza de observación tremenda para influir en la misión de fotografiar exoplanetas.

Pero un equipo de investigadores ha desarrollado una nueva tecnología que puede hacer el trabajo. Dicen que fotografiaron un planeta cerca de Neptuno / Tierra de gran tamaño orbitando a uno de nuestros vecinos más cercanos, Alpha Centauri A.

El equipo presentó sus observaciones en un artículo en un idioma Comunicaciones de la naturaleza Titulado “Representación de planetas de baja masa dentro de la región habitable de α Centauri.El autor principal es Kevin Wagner, astrónomo y miembro de Sagan de la Universidad de Arizona.

Si bien los astrónomos han encontrado previamente exoplanetas de baja masa, nunca sintieron su luz. Vieron los planetas revelarse Tirando de sus estrellas. Y vieron como la luz de las estrellas que albergan estos planetas se apagaba El planeta pasa frente a la estrella.

Pero no filmaron directamente a nadie. Quizás todavía.

Este nuevo método de detección se reduce al infrarrojo. Uno de los desafíos al fotografiar exoplanetas del tamaño de la Tierra en radiación infrarroja es distinguir la luz de un exoplaneta cuando esa luz es arrastrada por todos los rayos infrarrojos de fondo de la estrella.

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Los astrónomos pueden buscar exoplanetas en longitudes de onda a medida que el infrarrojo del fondo se desvanece, pero a las mismas longitudes de onda, los planetas templados similares a la Tierra se desvanecen.

Una forma es observar la parte del espectro del infrarrojo cercano (NIR). En el NIR, la llamarada térmica de un planeta no es arrastrada por una estrella. Pero la luz de las estrellas todavía es cegadora y millones de veces más brillante que el planeta. Entonces, solo mirar el NIR no es una solución completa.

La solución puede ser cerca (Tierra nueva en AlphaCen) utilizada en esta investigación. NEAR está instalado en un Very Large Telescope (VLT) de ESO (Observatorio Europeo Austral) en Chile. Funciona con máscara Tool, también en VLT. El grupo detrás de NEAR es Breakthrough Watch, que es parte de Yuri Milner. Iniciativas revolucionarias.

El instrumento NEAR no solo monitorea la porción deseada del espectro infrarrojo, sino que también usa una coronaria.

El Grupo Breakthrough creía que el instrumento NEAR utilizado en un telescopio terrestre de 8 metros permitiría una mejor observación de Alpha Centauri y sus planetas.

Así que construyeron el instrumento en colaboración con ESO y lo instalaron en un telescopio muy grande.

Este nuevo descubrimiento se produjo como resultado de 100 horas de observaciones acumuladas utilizando NEAR y VLT.

Los autores escriben: “Estos resultados demuestran la viabilidad de obtener imágenes de exoplanetas rocosos y habitables con los telescopios actuales y futuros”.

La ejecución de 100 horas estaba destinada a demostrar la potencia del dispositivo.

El equipo dice que, basándose en aproximadamente el 80 por ciento de las mejores imágenes de esa serie, el instrumento NEAR es un orden de magnitud mejor que otros métodos para observar “… planetas subneptuno cálidos en toda la región habitable de α Centauri A”.

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E incluso podrían encontrar un planeta. “También estamos discutiendo un posible descubrimiento de un exoplaneta o el descubrimiento de un disco exterior alrededor del Centauro A”, escribieron. “Sin embargo, no se puede descartar una herramienta automatizada de origen desconocido”.

Esta no es la primera vez que los astrónomos han encontrado exoplanetas en el sistema Alpha Centauri.

Hay un par de Planetas confirmados En el sistema, también hay otros candidatos.

Pero ninguno ha sido visualizado directamente como este nuevo planeta potencial, llamado Rep. C1, el primer descubrimiento posible sobre una enana M en el sistema, Proxima Centauri.

Las notas de seguimiento deben confirmar o anular el descubrimiento.

Es interesante pensar que un exoplaneta de la cálida clase Neptuno podría orbitar una estrella similar al sol en su sistema estelar vecino más cercano. Uno de los objetivos de la iniciativa de piratería es enviar una nave espacial con una vela ligera al sistema Alpha Centauri y darnos una mirada más cercana.

Pero esa perspectiva está fuera de su alcance por ahora. De alguna manera, este descubrimiento no se trata tanto del planeta, sino de la tecnología desarrollada para descubrirlo.

La gran mayoría de los exoplanetas descubiertos son planetas gigantes similares en masa a Júpiter, Saturno y Neptuno. Son los más fáciles de encontrar. Pero como seres humanos de la Tierra, estamos interesados ​​principalmente en planetas como el nuestro.

Los planetas similares a la Tierra en la zona habitable de la estrella nos entusiasman con las posibilidades de vida en otro planeta. Pero también pueden decirnos mucho sobre nuestro sistema solar y cómo los sistemas solares están evolucionando en general.

Si C1 resulta ser un planeta, entonces el conjunto de Breakthrough tiene éxito en un esfuerzo vital. Son los primeros en descubrir un planeta similar a la Tierra mediante imágenes directas.

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No solo eso, sino que lo hicieron con un telescopio terrestre de 8 metros y un instrumento para ser exactos. Diseñado y desarrollado por Descubrir este tipo de planetas en el sistema Alpha Centauri.

Los autores confían en que NEAR puede funcionar bien, incluso en comparación con telescopios mucho más grandes. La conclusión del artículo contiene una descripción de la sensibilidad general de la herramienta. Luego escribieron: “Esto sería suficiente en principio para descubrir un planeta análogo alrededor de la Tierra alrededor de α Centauri A (aproximadamente 20 µJy) en unas pocas horas, lo que está en línea con las predicciones de los ELT”.

El E-ELT contará con un espejo primario de 39 m. Una de sus capacidades y objetivos de diseño es representar directamente los exoplanetas, especialmente los más pequeños.

Por supuesto, el E-ELT será un telescopio muy poderoso que indudablemente estimulará el descubrimiento científico durante mucho tiempo, no solo en la fotografía de exoplanetas sino en una variedad de otras formas.

Otros telescopios gigantes terrestres también cambiarán el juego de la fotografía de exoplanetas.

Lo que tomó horas ver NEAR solo podría tomar minutos para E-ELT y Telescopio de treinta metros, O el Telescopio Gigante de Magallanes para ver.

NEAR no podía competir con esos telescopios y se suponía que no debía hacerlo.

Pero si se confirman estos resultados, el NEAR ha tenido éxito donde nadie más lo ha hecho y a una fracción del precio del nuevo telescopio.

De cualquier manera, lo que NEAR ha logrado probablemente represente el futuro de la investigación de exoplanetas. En lugar de estudios a gran escala como Kepler y TESS, los científicos pronto podrán centrarse en planetas individuales.

Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Leer el El articulo original.

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