Noticias del Arsenal: detrás del renacimiento del Arsenal de Mikel Arteta

Detrás de la encantadora sonrisa de Mikel Arteta se encuentra un ganador despiadado y motivado que cosecha las recompensas de los grandes riesgos que asumió para hacer del Arsenal una potencia nuevamente, escribe Jonathan Northcroft.

En diciembre de 2021, tras derrotas consecutivas en la Premier League y con el Arsenal en la séptima plaza, Mikel Arteta eliminó del grupo a Pierre-Emerick Aubameyang. Estaba cansado de las infracciones disciplinarias de £ 350,000 a la semana del capitán y lo hizo entrenar solo. El mundo exterior no lo supo hasta que cayó la siguiente carta del equipo del Arsenal, con la ausencia de Aubameyang.

El Arsenal recibió al Southampton. Mientras la noticia se difundía en las redes sociales y tradicionales, Arteta se dirigía a sus jugadores en el vestuario. Dibujó un camino sinuoso en una pizarra que escribió «Viaje» y «Destino». «¿Qué es lo más importante?» Preguntó.

Antes de que alguien responda, se concentra en Alexandre Lacazette, el amigo cercano de Aubameyang. —Dime, Laca —pidió Arteta.

Destino Lacazette dijo. Arteta respondió: «No, no lo es. Es la empresa». En otras palabras: lo primero siempre es el grupo. El Arsenal volvió a imponerse y Lacazette marcó un gol espectacular. El drama, capturado en el documental All or Nothing: Arsenal, resume a Arteta: resistente, arriesgada y ganadora.

Me recordó a un personaje que había conocido en sus días de juego que, con una sonrisa encantadora, me dijo que hacía trampas de vez en cuando para ganar juegos de mesa. Y sobre los comentarios del técnico de fútbol que trabajó con Arteta en un marco comercial: ¿Mikel? Pequeño f-ker acero. existencia misma. muy brillante. Realmente lo amo».

Los fuelles de acero lideran la Premier League después de los primeros 17 partidos en los que el Arsenal ha creado consistencia y positivismo, comenzando mejor que todos los equipos excepto cuatro en la historia de la competencia. La temporada 2022-23, hasta ahora, se ha centrado en ellos, tanto que en la conferencia de prensa previa al derby del norte de Londres en el Arsenal no se mencionó a Harry Kane.

Nadie puede recordar cuándo sucedió por última vez, ni la última vez que Arteta se veía feliz y relajado. Hable acerca de su grupo actual. «Increíble vestuario», dijo, «simplemente un placer trabajar en él, todos los días». «Algunas de las cosas que hicimos juntos, probablemente nunca podría hacer con ningún otro grupo. Hay cosas que hacemos juntos que permanecerán en mi mente por el resto de mi vida».

Sin el acero, nunca habría pateado la pelota. Nacido con una dolencia cardíaca, los médicos le prohibieron practicar deportes, pero sus decididos padres presionaron para obtener una segunda opinión y los especialistas finalmente dijeron que podía jugar bajo ciertas condiciones.

Amaba el tenis pero amaba el fútbol y jugaba en la playa de su ciudad natal, San Sebastián, con amigos entre ellos un chico que vivía en la misma calle: Xabi Alonso. A la edad de 15 años, se unió a la academia La Masia de Barcelona, ​​donde sus compañeros de cuarto incluían a Xavi y Andrés Iniesta. Encima de él, en una litera, dormía Baby Rina.

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El jugador que estudió, y alcanzó su mejor momento, a la edad de 16 años, fue Pep Guardiola. Se cuenta que lanzaba cubitos de hielo a la gente que entraba en el edificio de la academia y uno de ellos golpeaba al entrenador del primer equipo, Lorenzo Serra Ferrer. “No, no”, dijo Arteta riendo. No eran cubitos de hielo, era agua.

«Es uno de los mejores períodos de mi vida, con las personas con las que compartimos esos momentos». ¿Si un joven del Arsenal alguna vez lo mojara? «No me gusta, pero fue bastante divertido, para ser justos».

Sin embargo, con Guardiola y Xavi delante, Arteta se dio cuenta de que su camino estaba bloqueado. Con solo 18 años, se vio obligado a mudarse cedido al Paris Saint-Germain, donde sus compañeros de equipo incluían a Mauricio Pochettino («mi hermano mayor») y Ronaldinho, una figura «sensible» incomprendida, me dijo Arteta en una de nuestras entrevistas. «En nuestra habitación, me decía antes de cada partido para recordar la suerte que tuvimos. Su actitud era ‘Este es mi estilo y lo que me hace feliz y si voy por otro camino, no seré feliz’. Muy buen concepto .”

Un año más tarde, se fue definitivamente de Barcelona, ​​al Rangers. Alex McLeish, su manager en Ibrox, recordó: «Una sensación de confianza en él, una presencia. Sabía que era bueno. A los otros jugadores les gustaba. No era bullicioso en el vestuario, pero siempre veías esos dientes blancos». : sonriendo mientras los jugadores estaban listos para divertirse».

“Era un tipo un poco tímido, simplemente se unió”.

MacLeish también recordó que su acento de Glasgow podría desafiarlo, pero que su inglés era excelente. Mientras estaba en el Everton, el Arteta de dos puertas de Alonso (entonces en Liverpool) vivía en el cuarto piso de un bloque de apartamentos en Albert Dock y Reina vivía en el mismo edificio, pero no era un clan. Su mejor compañero en el Everton fue un australiano que venía de un entorno muy diferente: Tim Cahill. Ambos comparten una competitividad sólida como una roca.

Arteta habla siete idiomas (español, euskera, catalán, inglés, portugués, italiano, francés) y tiene la ambición de aprender el octavo idioma (alemán). El viernes habló de «evolución»: la educación es importante para él. Él forma parte de un grupo de entrenadores de varios deportes que se reúnen a través de Zoom para intercambiar ideas. Los miembros incluyen al exentrenador nacional de rugby de Inglaterra, Eddie Jones, el entrenador de los Green Bay Packers, Matt Lafleur, y el miembro del Salón de la Fama del Baloncesto, George Carle.

No es de extrañar que fuera el favorito de Arsene Wenger. Firmado en 2011 y capitán del Arsenal de 2014 a 2016, el medio tiempo Arteta ha estado conversando con instrucciones tácticas para sus compañeros de equipo y le encanta pasar el rato con los analistas del Arsenal, incluso agarrando el iPad de la gerencia para desplazarse por el programa y brindar su propia opinión en ocasiones. .

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Aunque pensó en convertirse en agente, la dirección técnica era su verdadero camino y en su última temporada como jugador (2015-16) obtuvo una licencia ‘A’ de la UEFA con la Asociación de Fútbol de Gales. El gerente de Walsall, Michael Flynn, era parte del grupo. «Mikel es muy listo, inteligente y dedicado. Un caballero. No tiene ego y está muy emocionado de ganar», dice Flynn.

Guardiola ha sido el componente más importante de la educación de entrenador de Arteta. Nunca perdieron el contacto después de sus días de aprendices de maestros juntos en Barcelona y la conexión entre ellos se fortaleció cuando Arteta vivía en el mismo barrio de Londres que el hermano de Guardiola, Pere. En 2012, siendo técnico del Barcelona, ​​Guardiola telefoneó a Arteta para preguntarle por el Chelsea, al que se enfrentaba el Barcelona en la Champions League. Arteta fue tan agudo, breve y tácticamente detallado en su análisis que Guardiola decidió que tenían que hablar mucho y en 2015, después de que su equipo Bayern Munich venciera al Arsenal 5-1 en el Allianz Arena, Guardiola buscó a Arteta y sugirió que trabajaran juntos si vino a Inglaterra.

Un año después, a pesar de hacer ofertas para entrenar en Arsenal y Tottenham, Arteta llamó a Guardiola, ahora en el Manchester City, para preguntarle si todavía había trabajo. Únete a la tripulación de la ciudad. Apenas tres meses después de su primera temporada, Guardiola llamó a Arteta a su oficina y le dijo: «Tú eres el responsable de este juego. Eres más que capaz de llevarte al equipo. Haz lo que creas que es mejor».

El City jugaba contra el Arsenal y, al igual que Arteta, ya había preparado una serie de estrategias tácticas en caso de que Guardiola quisiera ideas sobre cómo vencer a su ex club. Arteta puso en práctica estas cosas y el City ganó 2-1.

Durante sus tres temporadas y media juntos, Guardiola siguió dando cabeza a Arteta, encargándole el trabajo individual con los jugadores, dando charlas a balón parado los días de partido y recibiendo entrenamientos al día siguiente de los partidos. En una entrevista reciente con BT Sport, Rio Ferdinand le dijo en broma a Guardiola que había «creado un monstruo». Guardiola respondió: «¡No, absolutamente no! ¡Efectivamente! Ese impulso…»

Guardiola añadió que la progresión de Arteta en el Arsenal fue «la definición perfecta [of a club backing their manager]. no hubo buenos resultados [initially]. yo recuerdo [people said] Debería ser expulsado y Arteta fuera».

Arteta hablará en una entrevista con Sky, emitida el domingo, sobre los desafíos que enfrentó en el seno del Arsenal. Con Aubameyang, compiló un expediente sobre faltas de jugadores, el punto de quiebre fue cuando Aubameyang regresó tarde de un descanso acordado en París.

Finalmente, sin contrato para poder unirse al Barcelona en febrero pasado, Aubameyang ha marcado 11 goles en sus primeros 15 partidos con el Barcelona, ​​después de que el Arsenal pasara un mes sin marcar tras ser expulsado.

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En ese momento, parecía que la decisión de Arteta podría resultar contraproducente, ya que el Arsenal, el segundo máximo goleador de la Premier League y el superávit de Aubameyang del Chelsea, no había podido completar un partido de la Premier League después de unirse a ellos en el verano, lo que lo hacía parecer inteligente. .

Otras llamadas importantes han incluido identificar a Aaron Ramsdale como el portero que el Arsenal necesitaba fichar, a pesar del escepticismo en algunos sectores del club, una vez más ignorar las voces disidentes para darle a Granit Xhaka un nuevo contrato en 2021 y luego volver a desplegar al suizo como mediocampista ofensivo. esta temporada.

Arteta también ha sido criticado por enviar a William Saliba a préstamo tres veces seguidas, pero es posible que también se haya ganado ese derecho, dado que Saliba regresó al Arsenal este verano en la etapa perfecta de preparación para ser un jugador de la Premier League. En su reciente entrevista con Jamie Carragher, Arteta dio una visión fascinante de cómo ve el juego cuando se le preguntó acerca de Saliba, diciendo que ve grupos en lugar de individuos cuando mira a los jugadores.

Saliba sobresale por su sociedad con Gabriel y Ben White trabaja de lateral derecho precisamente porque Saliba está en él. Y con White en el lateral derecho, se requiere un «tipo diferente» de lateral izquierdo, de ahí el nombramiento de Oleksandr Zinchenko. Y Zinchenko fue fundamental para lograr el cambio que consideró vital para que el Arsenal anotara más goles esta temporada: llevar a Gabriel Martinelli al frente. Pero esto solo funcionará si empuja a Xhaka hacia adelante también…

El torbellino de ideas, detalles y la perspectiva casi sinfónica de los dos jugadores trabajando juntos parecía Guardiola. ¿Monstruo? Guardiola puede estar arrepentido cuando vendió a Zinchenko y Gabriel Jesus a Arteta.

En Todo o Nada: Arsenal las mejores escenas son las conversaciones del equipo. Algunos de los que lo conocen desde hace mucho tiempo han notado que Arteta parece estar caminando de manera diferente a su curso normal cuando entra al vestuario en la actualidad. Está más acolchada y tiene los hombros redondeados, como cierto gerente de Etihad.

«Hay algo de sufrimiento, hay algunos momentos hermosos, pero también hay mucho aprendizaje», dijo Arteta el viernes, hablando sobre la gestión y la gestión del Arsenal.

«Me siento muy agradecida y afortunada de estar en la posición en la que estoy ahora. Hay momentos difíciles allí. Y tienes que tomar la iniciativa y saber que vienen con tu trabajo».

Tiempo de domingo

Publicado originalmente como Mikel Arteta es el luchador que lleva al Arsenal de regreso a la supremacía de la Premier League

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