Niños curiosos: ¿Por qué vemos «el cielo» durante el día, mientras que vemos la galaxia de noche?

¿Por qué vemos el cielo durante el día pero la galaxia de noche? – Gary, 9 años, Auckland

Autores


  • Hannah Schonker

    Profesor de física en la Universidad de Newcastle


  • David Bunten

    Profesor asociado de física en la Universidad de Newcastle


¡Hola Gary! Gracias por esta maravillosa pregunta.

En pocas palabras, la razón por la que el cielo se ve diferente entre el día y la noche se debe principalmente a la atmósfera.

La atmósfera rodea la Tierra y se extiende desde la Tierra hasta el espacio exterior. Está hecho de varios gases, incluido el oxígeno (que nos mantiene vivos cuando respiramos), el dióxido de carbono (que respiramos), el metano (que también se encuentra en nuestros pedos), el nitrógeno y el argón.

Todos estos gases, así como todos los sólidos y líquidos, están formados por moléculas. Las moléculas son conjuntos de átomos que son demasiado pequeños para verlos, pero son los componentes básicos de todo lo que existe. Lo más importante es que las diferentes moléculas tienen diferentes grupos de átomos y vienen en diferentes tamaños.

El tamaño de la molécula influye en la forma en que la molécula interactúa con la luz. La luz del sol no es de un solo color, está formada por todos los colores del arco iris (por eso vemos arcoíris cuando la luz se comporta de cierta manera).

Algunas de las partículas en la atmósfera de la Tierra tienen el tamaño justo para que la porción azul de la luz solar rebote en ellas y se dispersen en diferentes direcciones.

Entonces, cuando miramos hacia el sol durante el día (recuerde que nunca debe mirar directamente al sol), vemos rayos de luz provenientes del sol directamente hacia nosotros.

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Pero cuando apartamos la mirada del sol, vemos rayos de luz azul que se dispersan desde la parte de la atmósfera que estamos mirando. Por eso el cielo es tan brillante y azul durante el día.

galaxia de noche

Por la noche vemos estrellas en un cielo oscuro, y estas estrellas forman nuestra Vía Láctea. La Vía Láctea está formada por una gran cantidad de estrellas, incluido el Sol.

En comparación con otras estrellas, el Sol en realidad no es tan brillante, pero nos parece muy brillante porque está mucho más cerca de la Tierra que las otras estrellas.

Por la noche, cuando tu lado de la Tierra está de espaldas al sol, la única luz que te llega es la de otras estrellas. Esta luz de las estrellas también dispersa partículas en la atmósfera, pero debido a que hay muy poca, no persiste mucha dispersión.

Por eso, en la noche cuando nos alejamos del sol, no vemos lo mismo cuando nos enfrentamos al sol durante el día. En cambio, podemos mirar a través de la atmósfera y más allá, la gran extensión oscura del espacio que nos rodea y las muchas, muchas más estrellas distantes de nuestra galaxia.

El cielo en otros planetas

Otros planetas de nuestro sistema solar tienen diferentes partículas en su atmósfera en comparación con la Tierra, lo que significa que sus cielos se ven diferentes durante el día y la noche.

La atmósfera de Venus, por ejemplo, es tan densa que nunca verás el sol, ni siquiera durante el día cuando lo miraste. Las estrellas tampoco son visibles por la noche.

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Los astronautas que están por encima de nuestra atmósfera, como la Estación Espacial Internacional o en la Luna, no ven el cielo azul brillante que vemos en la Tierra. En cambio, ven el sol como una gran estrella cercana contra un cielo negro.

Y pueden ver la galaxia todo el tiempo.

Conversacion

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/ Con permiso de The Conversation. Este material proviene de la (s) organización (es) original (es) y puede ser de naturaleza temporal, y se edita para mayor claridad, estilo y extensión. Las opiniones y opiniones expresadas son las del autor (es).

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